10 choses que vous ne devriez jamais dire à une personne atteinte de maladie mentale

L’une de mes peurs quand je parle de mon état de santé mentale est de savoir que certaines personnes pourraient me traiter différemment à cause de cela. La pensée que quelqu’un interagisse avec moi d’une manière qui était façonnée par ses propres préjugés personnels ou ses idées sur ce à quoi ressemble une personne souffrant de maladie mentale est déprimante – principalement parce que j’avais jadis entretenu des préjugés similaires et des notions non informées sur ce que signifiait «malade mental» et ressemblait aussi. Dans mon ignorance, j’ai supposé que vous ne pouviez vraiment souffrir de dépression clinique que si vous perdiez votre emploi ou votre famille ou si vous souffriez d’une maladie comme le cancer. Je pensais que la schizophrénie était réservée aux «vrais fous» qui «entendent des voix» et «voient des choses» et pensaient que vous ne pouviez souffrir du TSPT que si vous étiez un ancien combattant, une victime de viol ou si vous aviez survécu à une catastrophe telle que l’ouragan Katrina ou le 9 / 11 attaques terroristes. Et si votre expérience ne correspondait pas à l’une de ces cases, il serait difficile de me convaincre que vous souffriez de quelque chose avec un diagnostic clinique.

Mais il m’est arrivé une chose sauvage, terrible, chaotique et étrangement belle – ce que je compare avec le fait que votre navire soit détruit par la force destructrice d’une vague malhonnête que vous n’avez pas vue venir ni recevoir d’avertissement à propos de votre visite à mer. On m’a diagnostiqué une maladie mentale. Le syndrome de stress post-traumatique, pour être exact, en raison de la mort tragique de mon père à un jeune âge et d’une enfance d’abus et de négligence. Je savais que je ne reverrais plus jamais la maladie mentale de la même manière, quand cela se produirait. Et je savais aussi qu’en admettant mon diagnostic, je ne serais plus jamais regardé de la même manière, même par ceux que j’aime beaucoup. Cela m’a fait peur et m’a donné envie de me cacher de tout le monde dans ma vie. Mais j’ai réalisé que je ne pouvais pas éliminer l’ignorance et la désinformation qui ont entouré les discussions sur la santé mentale dans notre pays et au sein de ma propre génération. Ce que je peux faire, cependant, c’est d’aider ceux qui ne le savent pas beaucoup à apprendre à le voir comme quelque chose qui ne rend pas quelqu’un moins quelqu’un, ou «différent» de la façon dont on pourrait l’assumer.

Il est très facile de laisser nos opinions se laisser guider par nos préjugés et notre ignorance – des choses que nous ignorons peut-être ont obscurci nos perceptions. Et ces opinions dictent souvent la façon dont nous traitons ceux qui souffrent. L’un des aspects les plus importants et potentiellement préjudiciables de ce traitement réside dans la manière dont nous parlons aux personnes atteintes de maladie mentale. Nos mots ont le pouvoir de blesser et de détruire ou d’aider et de guérir, et même les mots neutres peuvent être mal interprétés et donner l’impression d’être rabaissés lorsqu’un malade se trouve dans un endroit vulnérable. En outre, les mots que nous choisissons d’utiliser peuvent également perpétuer les stigmates négatifs et toxiques des problèmes de santé mentale, et ces stigmates peuvent étouffer la vérité et emprisonner les gens en leur faisant croire qu’ils ne sont pas comme tout le monde, ne le seront jamais et n’ont rien de bon offrir.

Pour cette raison, il est crucial de vous renseigner sur les choses à dire et à ne pas dire. C’est aussi grave que de faire la différence entre guérir et blesser.

Voici 10 exemples de choses que vous ne devriez pas dire à une personne aux prises avec un problème de santé mentale:

1. « Cela pourrait être pire. »
C’est vrai. Pour chaque être humain vivant en ce moment. Vous avez perdu votre travail et votre famille et détruit votre voiture? Untel a fait de même et a reçu un diagnostic de cancer et a accidentellement écrasé son chat. Alors ne soyez pas triste, car cela ne vous est pas arrivé et cela aurait pu arriver.

Vous voyez ce que je veux en venir ici?

L’intention derrière ces mots n’est pas ce que je remets en question, c’est le processus de pensée qui le sous-tend (s’il en existe un). Parce que les problèmes des autres qui sont pires que les miens ne me rendent pas plus facile à vivre. Et l’idée que je me plains quand «il y a des gens qui ont ça tellement plus durement» que moi, me culpabilise de ressentir quelque chose en premier.

2. « Nous vivons tous une saison de la vie. »
Nous traversons tous ça? Est-ce que cela signifie que vous avez déjà? Vous savez donc ce que cela fait de ne pas pouvoir faire confiance à votre esprit et de ne pas vouloir sortir du lit ou être avec des gens ou prendre des médicaments qui vous font parfois vous sentir bizarre? Vous savez ce que cela fait de croire que votre vie ne vaut peut-être pas la peine d’être vécue? Si oui, parlez-moi davantage de cela… car vous connaissez peut-être un moyen de le traverser auquel je n’ai pas encore pensé.

3. « Vous devez laisser tomber. »
Attends, j’ai le pouvoir de laisser ça aller et d’être meilleur? Mon médecin ne m’a jamais dit ça! Ok, je vais juste laisser tomber… maintenant, comment fait-on exactement cela? Est-ce que je ferme les yeux? Ecrivez mes sentiments sur un morceau de papier ou jetez-le dans l’océan? Faire une danse?

Non, vraiment, j’aimerais savoir comment tout le monde peut « lâcher » une maladie mentale. Si vous aviez déjà préconisé ce conseil, j’aimerais aimer être éclairé.

4. « Allez vous faire plaisir et ne vous laissez plus penser! »
AKA: Allez soigner votre douleur! Engourdis tes sentiments pour ne plus les ressentir! Et s’ils reviennent, alors, soignez un peu plus!

C’est toujours un conseil terrible.

5. « Vous avez tant de raisons d’être heureux, pourquoi ne pas vous concentrer uniquement sur ces choses? »
Cela me rend fou. Ceux qui souffrent d’un problème de santé mentale ne sont ni ingrats ni reconnaissants de ce qu’ils ont. En effet, les maladies mentales telles que la dépression ne concernent pas les attitudes. Il s’agit d’une maladie du cerveau. La dépression, par exemple, rend difficile la sensation de plaisir. En réalité, il existe un terme scientifique, anhédonie, qui signifie littéralement l’incapacité de ressentir du plaisir. Ainsi, bien que la gratitude et la gratitude soient de bonnes choses, elles ne sont pas un remède contre les maladies mentales.

Bien que je souhaite certainement qu’ils étaient.

6. « Mais vous semblez toujours si heureux, comment pourriez-vous vous battre autant? »
Oui, et c’est parce que je suis terrifié par ce que les gens vont penser s’ils savent quels sentiments j’ai au fond de moi et ce qui se passe dans ma tête. Porter un masque est plus facile que d’être réel. Le fait de sourire et de rire beaucoup et de raconter des blagues stupides ne signifie pas que je ne souffre ni ne me déborde en interne. Les diabétiques, les asthmatiques et les épileptiques sourient, rient et agissent avec bonheur, mais cela ne signifie pas qu’ils ne souffrent pas d’un problème de santé qui affecte leur qualité de vie.

7. « Si Dieu vous y conduit, il vous guidera à travers cela. »
Dieu m’a conduit à cela? Vraiment? Vous en avez la preuve? Dieu vous l’a-t-il dit personnellement? Vous devez faire quelque chose de bien que je me suis trompé.

Lorsque des conseils ou des déclarations sur l’état mental d’une personne sont dissimulés dans un langage religieux cliché fleuri que vous pourriez voir sur un autocollant de pare-chocs à l’arrière d’une fourgonnette, les gens seront moins enclins à vous prendre au sérieux. La vérité est que de tels commentaires font que beaucoup de malades mentaux ont honte ou aiment Dieu, ou l’univers en général, les punissent pour quelque chose qu’ils ont mal fait. Il n’est pas utile de dire que les problèmes de santé mentale d’une personne font partie du «plan de Dieu». Pour une personne qui se débat peut-être avec sa foi ou sa spiritualité, cela pourrait en fait les éloigner davantage.

8. « C’est le diable qui vous fait ça. »
Je n’ai pas l’intention de s’attaquer spécifiquement aux tentatives d’encouragement de ceux qui vont à l’église et croient en Dieu (comme je le fais), mais parfois, les conseils semblent vraiment présomptueux, hyperboliques et déformés. C’est comme dire à quelqu’un que le diable est la cause de ses problèmes. Je ne pense pas que l’intention soit mauvaise, mais au final, tout se résume à ceci: comment le fait de dire à quelqu’un que le diable fait des ravages dans sa vie l’aidera à se sentir mieux? La réponse est que ce ne sera probablement pas. Cela ne fait pas que la douleur disparaisse ou fasse moins mal.

9. « Vous avez besoin d’un nouveau passe-temps. »
Bonne idée. Parce qu’en dépit de la tension de mes émotions et des symptômes de ma condition, je dispose de toute l’énergie nécessaire pour commencer à tricoter ou à jouer de la guitare. Qui a su que surmonter une maladie mentale pouvait être si facile?

Rappelez-vous: il est difficile pour certaines personnes atteintes de ressentir du plaisir, même dans des situations qu’elles avaient auparavant. Leur dire ce qu’ils «doivent» faire ne l’aidera probablement pas. Ils l’ont déjà entendu de quelqu’un d’autre.

10. « C’est parce que vous prenez des médicaments, vous devriez arrêter de prendre ces pilules. »
Cette déclaration est la plus difficile à aborder car elle me rend le plus en colère. Le sujet des médicaments en santé mentale est aussi complexe et dynamique qu’il est mal compris et stigmatisé. Je n’ai pas encore abordé ce géant dans un post plus long, mais je prévois de le faire. Pour l’instant, cependant, comprenez que si vous avez déjà fait de la honte à quelqu’un, ou critiqué ou interrogé son utilisation de médicaments pour le traitement de la maladie mentale, vous avez probablement contribué à leur trouble et à leur angoisse. Sauf si vous êtes le médecin, le conjoint, le parent ou peut-être le meilleur ami de quelqu’un, vous n’avez pas le droit de savoir ou d’essayer de modifier l’utilisation des médicaments de quelqu’un. La dure vérité est que, malgré ce que vous voyez dans les nouvelles à propos des personnes qui abusent d’analgésiques et de barbituriques, il y en a des millions, il y a des personnes qui ne peuvent littéralement pas passer à travers la journée sans prendre de médicaments et qui ne seraient pas en vie pour le moment sans cela. . Comme n’importe quoi, on peut en abuser. Et oui, les médecins prescrivent parfois trop. Mais penser que l’état de santé mentale d’une personne peut être réduit à une simple question de pilule qu’elle prend est au mieux une ignorance.

Si vous pensez que quelqu’un prend des médicaments qu’il ne devrait pas prendre, si vous êtes suffisamment proche de cette personne, trouvez un moyen sûr et confortable d’en parler avec elle. Mais veillez à ne pas présumer que leurs médicaments sont «mauvais» ou «ne fonctionnent pas», car à moins d’être médecin, vous ne pouvez absolument pas le savoir.

Ceux qui souffrent d’une maladie mentale ne méritent pas d’être traités différemment ni avec un contrôle, un jugement ou une pitié. Nous méritons d’être traités et de parler comme tout le monde, même dans les moments de faiblesse. Parce qu’au bout du compte, nous sommes des gens avec des cœurs, des esprits, des rêves et des espoirs qui comptent, qui sont importants et méritent d’être remarqués par eux-mêmes, séparés de ce qui se passe à l’intérieur et reconnus avec amour et respect. Et c’est peut-être la chose même qui peut faire plus de différence pour quelqu’un qui se débat que n’importe quoi d’autre.