12 façons d’aimer quelqu’un (et ce que cela signifie vraiment)

L’amour est l’une des expériences humaines les plus universelles qui soient, mais il n’est toujours pas facile à définir. Souvent, on le sait simplement quand on le ressent. Un simple regard sur la personne peut provoquer de forts sentiments d’affection et d’attachement. Vous pouvez également ressentir un besoin impérieux de rendre cette personne heureuse, car l’amour est aussi une action, pas seulement un sentiment. Aimer vraiment quelqu’un, c’est prendre soin de lui de la manière dont il a besoin d’être pris en charge, sans conditions. (C’est pourquoi on parle d’amour inconditionnel.) Il n’existe pas de mode d’emploi unique pour savoir comment aimer quelqu’un, mais les experts en relations amoureuses recommandent quelques idées spécifiques :

1. Écoutez

Comment pouvez-vous aimer quelqu’un si vous ne le connaissez même pas ? Offrez à votre amoureux le cadeau d’être un auditeur attentif et ouvert. Carolina Pataky, Ph.D., LMFT, CST, thérapeute conjugale et cofondatrice du Love Discovery Institute, explique à mbg qu’il est important de rester présent pendant vos conversations avec votre moitié.

« Faites l’effort d’accorder toute votre attention à votre partenaire », déclare Pataky. Elle ajoute que vous pouvez faire preuve d’amour en « rangeant votre téléphone » et en ne laissant pas votre esprit se laisser distraire par le travail, les e-mails, la télévision ou les informations lorsque vous passez du temps ensemble. Au lieu de cela, restez « pleinement connecté et engagé dans l’activité ou le moment ensemble ».

2. Utilisez vos mots

Annie Hsueh, psychologue clinicienne agréée spécialisée dans la thérapie de couple, explique à mbg qu’une façon d’exprimer son amour est étonnamment simple : Il suffit de le dire. « Cela semble si simple, et pourtant nous ne le faisons pas assez », dit Hsueh. « Vous n’avez pas besoin d’un discours élaboré, et vous n’avez pas besoin d’être le plus éloquent. Il y a de fortes chances que votre partenaire aime s’engager avec vous, et cela inclut de vous parler ! »

Hsueh dit que dire à votre partenaire « à quel point il compte pour vous » et « combien vous l’aimez et l’appréciez » tout en établissant un contact visuel ou physique peut être « très puissant. »

Pataky est d’accord, ajoutant qu’il est utile d’être précis en soulignant les moments spéciaux que vous avez partagés ou les traits positifs que vous aimez chez cette personne. Par exemple, vous pourriez dire : « Je t’aime pour le soutien que tu m’as apporté pendant ces moments difficiles au travail. » Si c’est trop difficile de dire ces choses à haute voix, vous pouvez aussi les dire par texto, dit Pataky.

3. Dites merci

La recherche a démontré les nombreux avantages mentaux et physiques de la gratitude, et cela s’applique également aux relations amoureuses. Prenez le temps de remercier la personne que vous aimez, même pour les « petites » choses, comme sortir la poubelle ou faire la vaisselle. Personne ne veut se sentir considéré comme acquis, et le fait de remercier régulièrement votre partenaire garantit que ce n’est pas le cas. Mais comme l’explique Amie M. Gordon, chercheuse en gratitude à l’université de Californie-Berkeley, la vraie gratitude implique plus qu’un simple « merci ».

« Ma définition de la gratitude inclut l’appréciation non seulement de ce que votre partenaire fait, mais aussi de qui il est en tant que personne », écrit Gordon. « Vous n’êtes pas seulement reconnaissant que votre partenaire ait sorti les poubelles – vous êtes reconnaissant d’avoir un partenaire qui est assez attentionné pour savoir que vous détestez sortir les poubelles. »

4. Exprimez votre intérêt

Manifester de l’intérêt pour la vie d’une personne est une façon intemporelle de montrer votre amour, et c’est une forme vitale de connexion. C’est l’une des principales conclusions des chercheurs John Gottman et Julie Schwartz Gottman, dont les travaux à l’Institut Gottman ont ouvert la voie à des cadres populaires de thérapie conjugale.

Assurez-vous de « savoir ce qui se passe dans le monde de votre partenaire » en lui posant des questions sur sa vie quotidienne, écrit Bob Navarra, Psy.D., pour l’Institut Gottman. « Nous oublions parfois de prendre des nouvelles de notre partenaire ou ne répondons pas à ses tentatives de connexion. Avec le temps, cela peut causer de sérieux dommages à la relation. Cela peut être aussi simple que de demander : « Comment s’est passée ta journée ? ».

5. Remarquez ce dont il a besoin

Lorsque vous portez une attention particulière à votre partenaire, vous commencez naturellement à remarquer comment vous pourriez probablement lui rendre la vie un peu plus facile. Par exemple, si votre partenaire a été stressé(e) ou surmené(e) ces derniers temps, vous pourriez prévoir une journée de détente au spa, explique Mme Hsueh. Ces types de gestes sont spéciaux parce qu’ils sont attentionnés. Ils montrent que vous êtes attentif.

« La clé ici est d’être observateur », dit-elle. « Il se peut qu’ils aient laissé des indices, involontairement ou intentionnellement, sur la façon dont ils vont, ou sur quelque chose à quoi ils ont vraiment pensé dernièrement. Le fait que vous leur prêtiez attention se manifestera par quelque chose qui leur donnera le sentiment d’être écoutés, et quelqu’un qui se sent écouté ressentira certainement l’amour. »

6. Rendez-lui service

Rendre la vie de votre partenaire plus facile ne doit pas toujours impliquer quelque chose de romantique comme une journée au spa. Il peut aussi s’agir d’un petit geste très pratique, explique Mme Pataky. Ces actes d’aide affectueuse sont appelés « actes de service ».

« Si votre partenaire passe une journée difficile, vous pouvez essayer de lui préparer à dîner ou de passer au pressing », dit-elle. « Aidez-le à libérer un peu de son temps pour qu’il puisse faire quelque chose qui lui plaît après une longue journée stressante. »

Parmi les autres exemples d’actes de service, citons le fait de se lever tôt pour leur faire du café ou d’emmener leur voiture se faire laver. Même faire la lessive peut être un acte d’amour !

7. L’affection physique.

Bien sûr, la sexualité est une façon d’exprimer l’amour, mais l’affection physique va bien au-delà du sexe, et les contacts qui ne mènent pas au sexe peuvent être parmi les plus intimes de tous. Il peut s’agir d’embrasser, de se tenir la main, de se faire des câlins, de jouer avec les cheveux de l’autre ou de se masser. Tout dépend de ce que votre partenaire préfère.

« L’intimité est importante dans une relation, et le toucher physique peut être un moyen de ressentir la proximité et l’affection que vous recherchez ou que vous voulez donner à votre partenaire », explique Mme Pataky. « Il est important de discuter avec votre partenaire des contacts physiques qu’il apprécie. »

8. Du temps de qualité.

En fonction de votre travail et de votre situation de vie, vous pouvez finir par passer beaucoup de temps avec votre partenaire. Mais quelle est la part de ce temps qui est intentionnelle – avec les deux pleinement présents dans le moment, se connectant l’un à l’autre en tant que couple ? Entre les smartphones, Netflix, les tâches ménagères et (pour certains couples) les enfants, le temps de qualité peut être assez rare.

Mais faire une activité ensemble est un moyen utile de montrer votre amour l’un pour l’autre et de construire l’intimité. Cuisinez un nouveau repas, essayez une nouvelle séance d’entraînement ou faites simplement une promenade ensemble. Le temps de qualité peut aussi consister à passer du temps avec votre partenaire à la maison et à discuter – sans téléphone. L’important est de réserver un moment précis pour faire quelque chose ensemble que vous apprécierez tous les deux. Les études montrent que le fait de partager ces expériences rapproche les couples. Vous pouvez prévoir un « rendez-vous nocturne » chaque semaine pour vous assurer que ce temps de qualité est constant.

9. Offrez un cadeau.

Loin d’être matérialistes, les cadeaux sont une façon significative d’exprimer votre amour à votre partenaire, car ils sont un « rappel visuel de l’amour que vous lui portez », explique Mme Pataky. « Beaucoup de gens pensent à tort qu’il s’agit d’une question de prix ou de glamour, mais il s’agit simplement de l’intention. C’est un moyen de rappeler à votre partenaire que vous pensez à lui et que vous êtes à l’affût de ce qui pourrait lui plaire. Lui acheter une petite babiole à la caisse ou cueillir une fleur sauvage que vous avez vue en marchant vers votre voiture peut être très utile à votre partenaire, car cela lui rappelle l’amour que vous lui portez. »

10. Écrivez-le.

Les mots doux sont adorables, mais une note écrite à la main ? C’est quelque chose qui peut être conservé pour toujours, un souvenir spécial de votre amour. « Rien ne vaut une lettre, une carte ou un mot écrit à la main de nos jours, surtout dans nos vies saturées de textos, de courriels et de médias sociaux », dit Hsueh. « Écrire à son partenaire implique beaucoup plus que la simple écriture ». Cela nécessite également une attention aux détails et une vulnérabilité, dit-elle. « Cela demande plus de temps, d’énergie et d’effort global qu’un texte. Écrire son amour est un exercice de réflexion ! »

11. Surprenez-les.

Les surprises ont le pouvoir de briser votre routine habituelle et de créer une expérience mémorable pour votre partenaire. Contrairement à ce que les films peuvent vous faire croire, les surprises n’ont pas besoin d’être élaborées ou exagérées. Cela peut être aussi simple qu’un dîner surprise fait maison. L’important est qu’elle soit inattendue, car cela montre que vous avez pris l’initiative de planifier quelque chose de votre côté.

« Il y a toujours la livraison de fleurs, qui a fait ses preuves, mais si vous cherchez une solution plus créative, pensez à ce que votre partenaire aime ou à ce dont il a besoin », explique Mme Hsueh. Par exemple, vous pourriez préparer un colis personnalisé rempli de ses collations préférées et le livrer à l’occasion d’une fête spéciale, comme la Saint-Valentin ou son anniversaire. « La clé pour être attentionné est de garder à l’esprit les intérêts, les désirs et les goûts de votre proche lorsque vous préparez le colis de soins. »

12. Soyez doux pendant les conflits.

Il est important de régler les conflits lorsqu’ils surviennent, mais cela ne signifie pas que l’amour ne doit pas être présent lorsque vous gérez les problèmes. Oui, il existe des façons affectueuses de se disputer. Les recherches de l’Institut Gottman ont montré que les couples mariés qui réussissent adoptent quelques comportements spécifiques pendant les conflits. Premièrement, ils évitent de pointer du doigt et se concentrent plutôt sur leurs propres besoins : Les déclarations « je » sont essentielles. Il faut également éviter les généralisations du type « Tu es toujours » ou « Tu n’es jamais ».

Il est également important d’éviter de se fermer, de se mettre sur la défensive ou d’être combatif. Au lieu de cela, traitez les conflits avec « respect mutuel, humour, intérêt et ouverture », écrit Mme Navarra, et veillez à reconnaître le point de vue de votre partenaire.