3 des mythes médicales que vous devriez savoir

Un grand nombre étonnant de nos idées sur la santé sont mal conçues ou tout simplement fausses. Voici 3 des mythes médicales que vous devriez savoir.

MYTHE N ° 1: “Surpoids” signifie “Malsain”

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Un débat fait rage en médecine depuis des années: pouvez-vous être gros et en forme?

Dans une certaine mesure, ce débat se résume à un jeu de chiffres. De nombreux médecins utilisent l’indice de masse corporelle (IMC) pour déterminer si le poids du patient est sain ou non. L’IMC est un nombre qui décrit le rapport entre votre poids et votre taille. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, avoir un IMC inférieur à 25 signifie que votre poids est normal, 25 à 25,9 signifie que vous êtes en surpoids et 30 ou plus signifie que vous êtes obèse. Cependant, il est clair que cette ventilation est trop simpliste et parfois inexacte. Pour commencer, de nombreux athlètes chamois aux pectoraux ciselés et aux biceps renflés ont un IMC élevé, car les muscles pèsent beaucoup.

Plus important encore, des recherches ont montré que le poids d’une personne n’était pas nécessairement la meilleure mesure de la santé globale. Une étude réalisée par des chercheurs du Cooper Institute de Dallas sur des milliers d’hommes a mis en évidence ce fait. Le chercheur Steven N. Blair, PED (qui a déjà déclaré au New York Times: «Je suis peut-être petit, gros et chauve, mais je suis en forme.»), A dirigé une équipe qui a suivi plus de 25 000 hommes sur 23 ans. Ils ont enregistré qui est tombé malade et qui est mort et qui ne l’a pas fait.

En fin de compte, le Dr Blair et ses collègues ont surpris le monde en montrant que les hommes en surpoids ou obèses mais faisant de l’exercice régulièrement avaient la moitié du taux de mortalité des hommes de poids normal qui étaient hors de forme. En fait, l’étude du Dr Blair a révélé qu’être en mauvaise condition physique était beaucoup plus dangereux que le simple surpoids, augmentant le risque de décès prématuré autant que le diabète de type 2, l’hypertension artérielle ou le cholestérol, ou le fait de fumer.

Bien que cette étude suggère que les poids lourds peuvent être des personnes en bonne santé, il est important de garder à l’esprit que traîner beaucoup de graisse abdominale semble être malsain. En fait, avoir un gros ventre augmente le risque de maladie cardiaque et de diabète de type 2. (Qu’est-ce qui est grand? Pour les hommes de 40 pouces ou plus; pour les femmes de 35 pouces ou plus. Pour mesurer votre taille, enroulez un ruban à mesurer autour de votre abdomen nu juste au-dessus des hanches pour qu’il soit bien ajusté mais pas trop serré. Inspirez, expirez et mesurez .) Heureusement, l’exercice brûle la graisse du ventre, ce qui est une raison de plus de continuer à frapper le tapis de course si vous êtes en surpoids.

MYTHE # 2: Votre destin est déjà décidé

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Vous entendez souvent ce genre de remarque fataliste de la part de parents dont les parents sont décédés d’une crise cardiaque ou d’un cancer: «Quel est l’intérêt de faire du jogging et de manger du brocoli si mes gènes malsains vont me tuer de toute façon?» En outre, chaque semaine qui passe semble apporter des nouvelles que les scientifiques ont découvert un autre «gène de la maladie». Si nos destins pour la santé sont préprogrammés, est-il vraiment important que nous prenions soin de notre corps?

En bref, oui. Le gène BRCA1, appelé cancer du sein, en est un bon exemple. Il ne fait aucun doute que le gène est puissant: 60 à 80% des femmes porteuses d’une mutation de ce gène développeront un cancer du sein contre 13% des femmes porteuses de la mutation. Cela signifie toutefois que près de 40% des femmes qui héritent d’une mutation du gène BRCA1 ne développent jamais de cancer du sein, ce qui suggère que leurs choix de mode de vie leur offrent peut-être une certaine protection.

De plus, les scientifiques pensent que la majorité des cas de cancer ne sont pas causés par de mauvais gènes hérités. Des chercheurs suédois ont examiné l’incidence de divers cancers parmi près de 45 000 paires de jumeaux et ont conclu que «les facteurs génétiques contribuent peu à la susceptibilité» à la plupart des formes de la maladie. Les preuves montrent clairement, ont-ils déclaré, que l’environnement dans lequel vit une personne a de loin la plus grande influence sur le risque de cancer.

Si votre médecin vous recommande de remplacer votre médicament actuel par un tout nouveau médicament, demandez pourquoi.

Le même scénario semble s’avérer valable pour d’autres maladies qui peuvent vous priver d’années. Imaginez un camembert représentant tous les facteurs qui influent sur la durée de votre vie. De nombreuses études suggèrent que les gènes que vous avez hérités de vos parents ne représentent qu’environ un tiers de la tarte, voire moins. Les autres éléments de la tarte comprennent le régime alimentaire, le niveau d’activité physique et les habitudes personnelles, telles que le tabagisme et la consommation d’alcool. En d’autres termes, vous ne pouvez pas changer votre ADN, mais ce qui compose le reste  dépend en grande partie de vous.

MYTHE N ° 3: Le sommeil n’est-ce pas si important

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Compte tenu de la vie trépidante que nous menons aujourd’hui, huit ou neuf heures de sommeil peuvent sembler une délicieuse gâterie que nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre. Cependant, des recherches suggèrent que si votre santé vous préoccupe, vous ne pouvez pas vous permettre de ne pas vous faire soigner suffisamment.

Le sommeil fait bien plus que vous donner l’énergie dont vous avez besoin pour passer la journée et vous aider à faire face au stress. D’une part, cela vous aide à garder votre poids sous contrôle. Des études suggèrent que la privation de sommeil entraîne une augmentation des niveaux de l’hormone grehlin, qui déclenche la faim, et une diminution des niveaux de leptine, qui signale la plénitude. Le résultat: vous mangez plus.

Le manque de sommeil affecte également le système immunitaire. Les rats privés de sommeil meurent, probablement à cause d’une défaillance du système immunitaire qui permet un afflux de bactéries mortelles. La privation de sommeil peut également augmenter les niveaux de produits chimiques inflammatoires dans l’organisme, et on sait maintenant que l’inflammation contribue à de nombreuses maladies graves, du diabète aux maladies cardiaques en passant par le cancer.

Si vous avez «oublié» de dormir suffisamment la nuit dernière, vous pouvez aussi commencer à oublier d’autres choses.

Ne pas enregistrer suffisamment de temps par oreiller peut contribuer à la dépression, aggraver l’hypertension et même augmenter votre glycémie. Une étude de la Harvard Medical School a révélé que les femmes qui dormaient cinq heures ou moins par jour étaient près d’un tiers plus susceptibles de développer un diabète que les femmes qui dormaient plus à l’heure.

Enfin, pendant le sommeil, le corps semble réparer les cellules cérébrales endommagées et «réorganiser» le cerveau, ce qui peut affecter l’apprentissage et la mémoire. Si vous avez «oublié» de dormir suffisamment la nuit dernière, vous pourriez aussi oublier d’autres choses.