Apprendre à nos fils à ne pas abuser est tout aussi important que d’apprendre à nos filles à repérer les abus.

Au lycée, je m’amusais avec un gars après une fête et je voulais arrêter. Il ne m’a pas écoutée et a continué à faire son truc. J’ai demandé à nouveau et il n’a pas écouté. La troisième fois que j’ai dû demander, j’étais furieuse, j’ai crié et je l’ai repoussé. Il m’a traitée de « folle ».

Ce n’était pas quelqu’un que je ne connaissais pas non plus. C’était un de mes ex-petits amis et nous avions continué à être amis avec des avantages. C’était quelqu’un que j’aimais et en qui j’avais confiance. Et, c’était la première fois que je devais lui dire d’arrêter de faire quelque chose. C’était aussi la première fois qu’il me parlait de cette façon.

Ce que j’ai appris ce jour-là, c’est qu’il y a une première fois pour tout. Je croyais le connaître et je n’aurais jamais pensé me retrouver dans cette situation avec lui. Après cette nuit-là, il a continué à m’appeler « salope » et « pute » quand il me voyait en public, même si j’ai cessé toute communication avec lui.

Bien que cette situation soit très mineure comparée à beaucoup de situations horribles dans lesquelles les filles et les femmes se retrouvent, je m’en suis toujours souvenue.

Je connaissais sa famille, ils semblaient être de bonnes personnes et il avait une vie familiale stable. Je pense que ce qu’il n’a pas eu, c’est quelqu’un qui lui a dit comment traiter les femmes, même quand elles vous disent « non » ou que vous n’avez pas l’impression de contrôler la situation.

Avec toutes les nouvelles entourant l’affaire Gabby Petito, nous voyons tous beaucoup d’informations à l’intention des femmes sur la façon de reconnaître les signaux d’alarme de la maltraitance, sur la façon d’éduquer les filles pour savoir si elles sont dans une relation toxique, sur la façon de sortir d’une relation et de chercher de l’aide si vous vous sentez en difficulté.

Je soutiens tout cela à mille pour cent. C’est nécessaire, ça le sera toujours, et je ne cesserai jamais de me battre pour nos filles et d’en parler à ma propre fille.

Mais il manque une énorme pièce à ce puzzle : non seulement nous devons apprendre à nos filles à reconnaître les relations toxiques et à s’en sortir, mais nous devons aussi apprendre à nos fils à ne pas être des agresseurs. Nous devons leur expliquer comment ne pas agir quand on leur dit « non » ou quand ils sont en colère. Nous devons avoir ces discussions avec eux tout le temps, et ne pas laisser aux femmes et aux filles le soin de le découvrir parce que nous avons manqué le bateau avec nos propres fils.

J’ai deux garçons. L’un d’eux a dix-huit ans et il a une petite amie sérieuse. Je lui ai dit (depuis qu’il a environ onze ans) la bonne et la mauvaise façon de traiter quelqu’un. Il sait depuis avant son premier baiser qu’il faut demander la permission, qu’un « non » signifie non, pas peut-être. Si une fille est ivre, ou si elle s’est évanouie, ce n’est pas un laissez-passer pour lui, c’est un « non » automatique – même si elle a dit oui auparavant.

Je lui ai parlé de la nécessité d’exprimer ses sentiments afin qu’il ne les refoule pas sur quelqu’un. Je lui ai dit (maintes et maintes fois) qu’il ne faut jamais, jamais, poser la main sur quelqu’un. Que manipuler une femme pour qu’elle fasse ce qu’il veut n’est jamais bien. Je lui dis que je suis fière de la façon dont il traite sa petite amie, même s’il déteste parler de sa relation. Je suis allée jusqu’à demander à sa petite amie comment il la traite et elle sait que je la soutiens.

Je lui ai parlé de l’importance de la thérapie et de l’aide à obtenir s’il a l’impression de ne pas pouvoir contrôler sa colère.

Je lui ai lu les statistiques sur la violence, il sait que plus de la moitié des femmes qui ont été violées ont été agressées par quelqu’un qu’elles connaissaient. Je lui ai dit que s’il fait quelque chose comme ça, je ne peux pas le sauver. Il se débrouillera tout seul.

Il sait que, selon le ministère de la Justice des États-Unis, « 95 % des agressions contre des conjoints ou des ex-conjoints sont commises par des hommes contre des femmes. Près d’un tiers des femmes qui se font soigner aux urgences des hôpitaux y sont pour des blessures résultant de violences conjugales. »

Nous avons un gros travail à faire ici pour nos générations futures. Et oui, cela inclut de prévenir et d’éduquer nos filles. Mais bon sang, arrêtez de laisser aux filles et aux femmes le soin de corriger un comportement horrible.

Arrêtez de laisser à nos filles le soin de faire toutes les démarches et d’espérer qu’elles s’en sortiront dans leurs relations sans être victimes de violence verbale ou physique. Nous devons cesser d’enseigner aux filles qu’il ne tient qu’à elles de se sortir vivantes d’une situation si elles voient les drapeaux rouges.

Une fois de plus, nous mettons tout sur les épaules de la femme et nous devons combler le fossé entre les parents et leurs fils.

Peut-être pensez-vous que votre fils n’est pas capable de telles choses et que vous ne lui en parlez jamais. Vous pensez peut-être qu’il a devant lui un exemple parfait de la façon de traiter un partenaire. Mais personne, personne, n’est au-dessus de la connaissance des statistiques et de l’apprentissage de la manière de ne pas traiter une femme.

En tant que mère d’une fille et de deux fils, je suis furieuse qu’il n’y ait pas plus de dialogue sur la façon de ne pas élever une personne qui devient violente sur le plan émotionnel ou physique.

Allons, parents de fils, éduquer nos filles sur la façon d’éviter ce genre de relations ne devrait être que la moitié du travail. Le reste du travail est entre vous et vos fils, et c’est à vous de le faire.