Apprendre aux enfants à être responsables, c’est bien plus que des tableaux de corvées.

Apprendre aux enfants à être responsables ne se limite pas à leur donner une liste de tâches à accomplir. Il s’agit de leur apprendre la véritable valeur de ces tâches, tant pour eux-mêmes (ils apprennent à travailler pour obtenir ce qu’ils veulent) que pour tous ceux qui les entourent. Discutons-en.

Apprendre la responsabilité aux enfants, c’est bien plus que des corvées.
Apprendre aux enfants à être responsables est une tâche plutôt ingrate lorsque nous le faisons. « Maman, je suis si contente que tu m’aies fait plier le linge et ranger ma chambre avant que je puisse regarder mon émission préférée », n’a jamais dit aucun enfant. Mais croyez-moi, plus tard dans la vie, quand ils comprendront vraiment les leçons que vous avez essayé de leur enseigner, ils vous en seront reconnaissants.

Mais voilà, il ne suffit pas de remettre à vos enfants une impression d’un joli tableau de corvées et de leur dire : « Fais ces choses sur ta liste et je te donnerai 5 dollars ou je te laisserai regarder ton émission préférée ». En fait, des études récentes montrent que les corvées n’ont vraiment rien à voir avec l’apprentissage de la maîtrise de soi chez les enfants et qu’elles peuvent en fait empiéter sur d’autres aspects importants de l’enfance (études, temps libre et sommeil).

Si les corvées peuvent (et doivent) certainement faire partie de l’apprentissage des enfants, elles n’en sont que la plus petite partie. Nous devons aller bien au-delà de donner à nos enfants une liste de corvées. Parlons de la façon de le faire.

Ne pas assimiler obéissance et responsabilité

Il existe une différence importante entre l’obéissance et la responsabilité. Si votre enfant fait la vaisselle parce que vous lui avez dit de le faire, vous ne lui apprenez pas à être responsable… vous lui apprenez à obéir à un ordre direct. Je ne dis pas que c’est une mauvaise chose. Même les parents les plus permissifs ou les plus doux attendent de leurs enfants qu’ils suivent certains ordres.

Cependant, ne vous y trompez pas, cette leçon particulière ne va pas rendre vos enfants plus responsables. En fait, le simple fait de leur donner des ordres à suivre peut les rendre moins responsables et plus dépendants des autres à long terme. Après tout, si vous passez votre vie à faire ce que les autres vous disent de faire, vous n’apprendrez jamais vraiment à penser par vous-même.

Comme l’explique le Center for Parenting Education, « … la plupart des parents veulent que les enfants acceptent d’assumer la responsabilité d’une tâche ou d’une corvée – les enfants le font parce que cela doit être fait et acceptent que c’est leur obligation de le faire. Avec le temps, ils peuvent même commencer à faire une tâche « parce qu’elle doit être faite – et non parce qu’on leur dit de la faire ». Cette attitude s’appelle la responsabilité ».

Nos enfants ne deviendront pas responsables s’ils n’ont pas de responsabilités. Et comme pour tout le reste, cela commence à la maison. -Thomas Lickona, Ph.D.
Nos enfants ne deviendront pas responsables s’ils n’ont pas de responsabilités. Et comme pour tout le reste, cela commence à la maison. -Thomas Lickona, Ph.D.

Faites en sorte que les corvées servent à aider les autres, et non à suivre les ordres.

Il y a quelques mois, dans mon article sur les leçons de vie dont tous les enfants ont besoin, nous avons parlé de l’importance d’élever des enfants qui trouvent du plaisir à aider les autres. Lorsqu’elles sont bien faites, les corvées peuvent en fait contribuer grandement à inculquer ce sentiment de joie. L’accent est mis sur la bonne façon de faire.

Si vous remettez à vos enfants un tableau de corvées et que vous leur dites : « C’est à toi d’accomplir toutes ces tâches chaque semaine », vous revenez en fait à élever des enfants obéissants. Ils le feront parce que vous l’avez dit, fin de l’histoire.

Prenez plutôt le temps d’expliquer à vos enfants pourquoi tout le monde doit faire des tâches ménagères. Aidez-les à voir comment leur contribution aide toute la famille. Quand vous travaillez tous ensemble, quand vous assumez tous la responsabilité des choses à faire, tout le monde a plus de temps pour les choses plus agréables de la vie.

Je pense qu’il est également important que nos enfants comprennent qu’en faisant des tâches ménagères, ils allègent aussi notre fardeau. Dites-leur honnêtement : « Maman travaille toute la journée. Quand je rentre à la maison, j’ai vraiment mal aux pieds et je suis si fatiguée. Quand tu sors les poubelles et fais la vaisselle pour moi, cela m’aide beaucoup parce que je peux m’asseoir et soulager mes pieds. » Savoir qu’ils vous aident de manière très concrète leur montre qu’être responsable est quelque chose dont ils peuvent être fiers.

« Ce n’est pas ce que vous faites pour vos enfants, mais ce que vous leur avez appris à faire pour eux-mêmes, qui fera d’eux des êtres humains accomplis. »
« Ce n’est pas ce que vous faites pour vos enfants, mais ce que vous leur avez appris à faire pour eux-mêmes, qui fera d’eux des êtres humains accomplis. »

Apprenez-leur à faire les choses par eux-mêmes… et laissez-les faire.
Une grande partie de l’enseignement de la responsabilité à nos enfants consiste à prendre du recul et à les laisser apprendre à faire les choses par eux-mêmes. Parfois, c’est plus facile à dire qu’à faire. Nous voyons nos enfants se battre pour faire quelque chose, alors nous intervenons et le faisons pour eux.

Pire encore, nous voulons qu’une corvée soit faite d’une manière spécifique, alors nous les surveillons, nous leur donnons des ordres et nous leur disons « tsk » tout le temps. En fin de compte, ils ont l’impression qu’ils ne peuvent pas le faire à votre satisfaction, alors ils ne prennent même pas la peine d’essayer. Ou bien ils font le strict minimum parce qu’ils savent que vous le ferez de toute façon après eux.