Comment repérer un abus narcissique : 3 comportements et signes d’alerte

Au fond, le narcissisme est l’égoïsme et le droit à l’erreur poussés trop loin. Les narcissiques repoussent les limites de la confiance en soi pour incarner un complexe de supériorité et faire preuve d’un manque d’empathie envers les autres. Vivre avec ou aimer une personne qui présente des traits narcissiques n’est pas chose facile. En fait, en raison des comportements manipulateurs des narcissiques, il peut s’écouler des mois, voire des années, avant que le partenaire ne se rende compte que quelque chose ne va vraiment pas. D’ici là, il peut avoir normalisé l’abus narcissique et n’avoir aucune idée de la façon de s’en remettre.

Carrie Mead, LCPC, et Kimberly Perlin, LCSW-C, psychothérapeutes agréées, expliquent ici les signes révélateurs de l’abus narcissique, comment le syndrome d’abus narcissique est diagnostiqué, et donnent des conseils pour guérir d’une relation toxique avec un narcissique.

Qu’est-ce que l’abus narcissique ?

L’abus narcissique est une forme spécifique d’abus perpétré par les narcissiques. Selon Mead, il ressemble généralement à une manipulation de l’un des partenaires par l’autre à des fins personnelles.

« Il s’agit d’une forme de relation avec l’autre où l’un avilit et contrôle l’autre », explique Mme Perlin. Elle ajoute que, que le contrôle soit explicite (par exemple, je ne veux pas que tu ailles chez ta mère) ou plus subtil (par exemple, j’aimerais que tu ne sortes pas parce que j’ai vraiment besoin de toi ce soir), l’objectif du narcissique est de garder son partenaire dépendant des éloges et préoccupé par ses besoins.

La maltraitance narcissique tend également à impliquer des quantités copieuses d’éclairage, ajoute Mead. « Cela signifie que le narcissique nie tout acte répréhensible lorsqu’il est confronté à son partenaire et retourne la situation de telle sorte que la victime est maintenant à blâmer pour ce qu’elle a ressenti comme abusif. »

Lorsque cela se répète, la victime commence à remettre en question sa propre valeur, son intuition et sa réalité. Selon l’expérience de Mead, les abuseurs éloignent également les victimes de leurs amis et de leur famille, de sorte que la victime se sent isolée, seule et effrayée.

« Il peut y avoir de la violence physique, du contrôle sur l’argent, le temps libre, les amitiés et les opinions. Le partenaire non violent est souvent traité de tous les noms, ses motifs sont remis en question et on lui dit comment se sentir », ajoute Mme Perlin. Le partenaire violent peut justifier ses actions en prétendant qu’il est bien intentionné.

D’où vient le narcissisme.

Bien que les narcissiques présentent des caractéristiques diverses, la psychologie du narcissisme montre que ce type d’autoglorification provient généralement d’un profond sentiment de honte. La personne a peut-être développé un moyen inadapté de dissimuler un défaut de personnalité ou un défaut physique, ou elle espère prendre ses distances par rapport à un élément de son passé qui la fait se sentir petite ou impuissante.

Selon Mme Perlin, le narcissisme découle souvent d’expériences vécues pendant l’enfance. « Il se peut qu’un parent vous ait appris à répondre à ses besoins ou qu’il vous ait négligé en répondant à tous vos caprices, créant ainsi l’attente que les autres fassent de même », propose-t-elle. Une autre explication est que les personnes qui ont été maltraitées et rabaissées dans leur enfance peuvent avoir normalisé ces comportements et les avoir transposés dans leurs relations adultes.

Certains affirment que le narcissisme est plus facile à identifier chez les personnes qui ont le pouvoir et l’argent nécessaires pour s’isoler, ce qui signifie qu’elles peuvent contrôler suffisamment leur environnement pour minimiser les contacts avec les personnes qui leur font des remarques négatives ou critiques. Cependant, un besoin extrême d’être le centre d’attention ou de ne pas tenir compte des sentiments d’autrui peut aussi prendre la forme d’une victimisation feinte ou d’une codépendance malsaine.

Le fait est que le narcissisme est difficile à diagnostiquer. Il n’existe pas de tests médicaux permettant de l’identifier, aussi les psychologues considèrent-ils un amalgame de signes et de symptômes qui, à eux seuls, pourraient être des traits parfaitement sains. Les thérapeutes utilisent un tableau des comportements les plus courants associés au trouble de la personnalité narcissique pour déterminer si une personne fait preuve d’un sentiment anormal de grandiosité, de perfectionnisme ou de dégoût de soi associé à ce trouble.

Le syndrome d’abus narcissique.

« Le syndrome d’abus narcissique se produit lorsqu’une personne est tellement maltraitée et rabaissée par une autre qu’elle croit qu’elle mérite cet abus », explique Perlin. « Elle ne peut plus distinguer ses pensées de celles de son agresseur. Parfois, elles ne peuvent pas reconnaître que leur agresseur leur ment, même si elles ont la preuve du mensonge. Les victimes apprennent à se mettre automatiquement d’accord avec l’agresseur sans remettre en question ou considérer leurs propres pensées. »

Selon Mead, après avoir vécu une relation avec un narcissique, il est courant de se sentir épuisé mentalement, émotionnellement, physiquement et spirituellement. Certaines personnes souffrent de symptômes physiques de stress prolongé, comme des difficultés à dormir, des problèmes digestifs et des crises d’anxiété ou des réactions déclenchées.

« Se remettre d’une relation toxique ou narcissique prend du temps », dit-elle. « Vous vous sentez fragile, peu sûr de vous et incapable de faire confiance. Ce sont tous des signes que vous êtes en train de vous remettre d’une relation abusive. » Avec du temps et l’aide d’un psychothérapeute professionnel, vous pouvez guérir.