Comment surmonter l’angoisse

L’anxiété est à l’origine de la plupart des problèmes d’anxiété chronique. Avez-vous eu du mal à surmonter un trouble anxieux pour obtenir des résultats décevants ou même à vous sentir pire avec le temps? Vous vous faites avoir par l’anxiété.

C’est un phénomène extrêmement courant, et les gens s’en accusent à tort. Voici un moyen plus précis et utile de comprendre ce problème commun et frustrant.

Qu’est-ce qu’un trouble anxieux? C’est en train de vous faire piéger pour ressentir une peur intense en l’absence de tout danger.

C’est parce qu’il n’y a pas de danger que les gens cherchent de l’aide pour ces peurs. Les gens reconnaissent qu’ils ont peur quand ils ne sont pas en danger. S’ils étaient réellement en danger, ils se protégeraient du mieux qu’ils pourraient, et s’en porteraient mieux.

Avec un trouble d’anxiété, les gens ont peur quand ils ne sont pas en danger. Leur lutte pour se protéger de la peur les amène sur le chemin des ennuis croissants. C’est le truc d’anxiété.

Comment cela se produit-il que vous ressentiez la peur en l’absence de danger? C’est le truc d’anxiété au travail.

Comment vous êtes trompé
* Si vous souffrez de trouble panique ou d’agoraphobie, vous continuez à vous faire croire que vous êtes sur le point de mourir, de devenir fou ou de perdre le contrôle de vous-même.

* Si vous avez une phobie sociale, vous continuez de vous faire croire que vous êtes sur le point de paraître si angoissé devant des gens que vous serez complètement humilié et mis à l’écart par votre communauté.

* Si vous avez une phobie spécifique, vous continuez de vous faire croire que vous êtes susceptible d’être vaincu par un objet externe (comme un ascenseur) ou un animal, ou par votre peur de le voir.

* Si vous avez un TOC, vous continuez à vous faire croire que vous avez déclenché une terrible calamité. Vous pourriez craindre que votre quartier ne brûle parce que vous avez laissé le poêle allumé ou que votre famille sera empoisonnée parce que vous avez mal manipulé l’insecticide.

* Si vous souffrez de trouble d’anxiété généralisé, vous continuez à vous faire croire que vous êtes sur le point de devenir fou de peur.

Dans chaque cas, l’épisode de peur passe sans la catastrophe attendue. Vous ne portez rien de pire, sauf que vous vous inquiétez davantage du prochain épisode. Les détails semblent différents, mais c’est le même truc d’anxiété.

Quel est le tour d’anxiété?
Le truc d’anxiété est le suivant: vous ressentez de l’inconfort et vous vous laissez berner en le traitant comme un danger.

Que faisons-nous quand nous sommes en danger? Nous n’avons que trois choses: Fight, Flight et Freeze. Si cela semble plus faible que moi, je vais me battre. Si ça a l’air plus fort que moi, mais plus lentement, je m’enfuirai. Et si ça a l’air plus fort et plus rapide que moi, je vais geler et j’espère que ça ne va pas si bien. C’est tout ce que nous avons pour le danger.

Lorsque les gens ressentent la peur d’une attaque de panique, d’une rencontre phobique ou d’une pensée obsessionnelle, ils la traitent instinctivement comme un danger. Ils essaient de se protéger, avec une variante de Fight, Flight ou Freeze.

Comment les gens se font avoir
Les instincts naturels des gens à se protéger sont ce qui les pousse à se faire avoir. Voyez si vous reconnaissez vos réponses dans les exemples ci-dessous.

Une personne atteinte de trouble panique est amenée à retenir son souffle et à fuir le magasin (autoroute, théâtre ou autre lieu), plutôt que de passer à la respiration du ventre. et y rester jusqu’à ce que les sentiments passent.

Une personne atteinte de trouble d’anxiété généralisée est amenée à essayer d’arrêter le « que se passe-t-il si? » pensées, plutôt que de les accepter et de prendre soin des affaires actuelles que les pensées vont et viennent.

Une personne atteinte de phobie sociale est amenée à éviter la fête ou à se cacher dans un coin s’il assiste au lieu de dire bonjour à un étranger et de voir ce qui se passe.

Une personne atteinte de TOC se fait souvent piéger en se lavant les mains ou en rentrant chez elle pour vérifier le poêle, au lieu d’accepter les idées intrusives de contamination et d’incendie et de retourner ses énergies aux activités présentes.

Une personne souffrant de phobie canine est amenée à éviter les sentiments en évitant tous les chiens, plutôt que de passer du temps avec un chien jusqu’à ce que les sentiments disparaissent.

Qu’est-ce qui maintient le truc d’anxiété?
Vous vous demandez peut-être pourquoi les gens ne découvrent pas ce schéma d’épisodes répétés de peur qui ne conduisent pas au résultat redouté et qui perdent progressivement leur peur.

La réponse est la suivante. Ils ont pris ces mesures de protection et il n’y a pas eu de catastrophe. Ils ont tendance à croire que ces mesures les « ont sauvés » d’une catastrophe. Cette pensée les inquiète davantage pour « la prochaine fois ». Cela les convainc qu’ils sont extrêmement vulnérables et doivent constamment se protéger.

La raison réelle pour laquelle ils n’ont pas vécu une catastrophe est que de telles catastrophes ne font généralement pas partie d’une peur ou d’une phobie. Ce sont des troubles anxieux, pas des désastres. Les gens vivent l’expérience parce que l’expérience n’est pas réellement dangereuse. Mais il est naturellement difficile pour les gens de reconnaître cela à l’époque. Ils sont plus susceptibles de penser qu’ils ont juste eu une « évasion étroite ». Cela les amène à redoubler de protection.

Ce sont les mesures de protection qui maintiennent et renforcent l’anxiété. Si vous pensez avoir échappé de peu à une catastrophe parce que vous aviez votre téléphone portable ou une bouteille d’eau; ou parce que vous êtes allé vérifier sept fois le poêle; ou parce que vous avez branché votre iPod et vous êtes distrait avec de la musique, vous continuerez à vous sentir vulnérable. Et vous allez devenir plus coincé dans l’habitude de vous « protéger » par ces moyens.

C’est ainsi que le problème s’intègre dans votre vie. Vous pensez que vous vous aidez vous-même, mais vous avez en réalité été amené à aggraver la situation. Voilà à quel point cette astuce est sournoise.

C’est la raison pour laquelle mes patients disent souvent: «Plus je tente d’essayer, plus cela empire». Si vous essayez plus fort, plus cela empire, vous devriez examiner de nouveau les méthodes que vous avez utilisées. Vous avez probablement été amené à essayer de vous protéger contre quelque chose qui n’est pas dangereux, et cela aggrave votre peur avec le temps.

Comment pouvez-vous surmonter
Le tour d’anxiété?
Ce qui rend les peurs et les phobies si persistantes, c’est que pratiquement tout ce que vous faites pour vous opposer, vous échapper ou vous distraire des sentiments et des pensées anxieux se retournera contre vous et fera de l’anxiété une partie plus persistante de votre vie.

C’est pourquoi les gens remarquent « plus j’essaie, plus ça devient mauvais ». Ils éteignent des feux avec de l’essence.

Si vous constatez que vous avez éteint des incendies à essence, vous ne savez peut-être pas quoi faire ensuite. Mais la première étape est toujours la même: déposez les seaux. Arrêtez de jeter de l’essence sur ce feu.

C’est là que les méthodes cognitivo-comportementales de désensibilisation et d’exposition entrent en jeu. Elles sont conçues comme des méthodes permettant de s’exercer avec (et non contre) les symptômes et de devenir moins sensibles à ceux-ci. À mesure que vous perdez votre peur des symptômes, grâce à cette pratique, les symptômes disparaissent.

Trop souvent, les gens ont l’idée que l’exposition signifie aller dans un endroit ou dans une situation où l’on est susceptible de s’inquiéter, peut-être une autoroute ou un ascenseur, et faire une promenade sans être inquiet. Ce n’est pas le propos! Le but est d’y aller et de ressentir l’anxiété, d’être sûr de rester là et de laisser l’anxiété partir en premier. C’est ce que Claire Weekes a appelé flottant.

Pour désarmer l’anxiété, vous devez passer de plus en plus de temps avec l’anxiété, vous exposer aux pensées et aux sensations et leur permettre de s’affaiblir avec le temps.

Que pouvez-vous faire pour rendre l’expérience d’exposition plus tolérable? Vous pouvez utiliser les étapes AWARE comme guide général pour savoir comment vous conduire lorsque vous vous exposez. Si vous souhaitez un guide plus spécifique, étape par étape, pour surmonter les attaques de panique et les phobies, mon cahier d’attaques de panique regorge d’outils et de techniques qui vous aideront à progresser. Si votre problème est le désordre d’inquiétude généralisé, ou implique beaucoup d’inquiétude sans attaques de panique régulières, The Worry Trick est un livre qui vous aidera à réduire le rôle que l’inquiétude joue dans votre vie.

Gardez toujours à l’esprit que l’exposition est une pratique effrayante et ne faites rien pour vous opposer, éviter ou distraire de la peur pendant l’exposition.