Des plongeurs ont découvert l’ancienne cité d’Héracléion au large de la baie d’Aboukir

C’est une ville entourée de mythes, engloutie par la mer Méditerranée et ensevelie dans le sable et la boue depuis plus de 1200 ans. Mais maintenant, les archéologues découvrent les mystères d’Heracleion et découvrent des artefacts étonnamment bien conservés qui racontent l’histoire d’un port dynamique de l’ère classique.

Connue sous le nom d’Héracleion des Grecs anciens et de Thonis des Anciens Eygptiens, la ville a été redécouverte en 2000 par l’archéologue subaquatique français Franck Goddio et une équipe de l’Institut européen d’archéologie sous-marine (IEASM) après une étude géophysique de quatre ans. Les ruines de la ville perdue ont été retrouvées à 30 pieds sous la surface de la mer Méditerranée dans la baie d’Aboukir, près d’Alexandrie.

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Un nouveau documentaire met en lumière les découvertes majeures découvertes à Thonis-Heracleion au cours de 13 années de fouilles. Des découvertes archéologiques passionnantes aident à décrire une ville ancienne qui était non seulement un pôle commercial international important mais peut-être un important centre religieux. L’équipe de télévision a utilisé des données d’enquête archéologique pour construire un modèle informatique de la ville.

Selon le Telegraph, des recherches récentes suggèrent désormais que Thonis-Heracleion était un point d’entrée obligatoire pour les échanges commerciaux entre la Méditerranée et le Nil.

Jusqu’à présent, 64 naufrages anciens et plus de 700 ancres ont été découverts dans la boue de la baie, indique le journal. Parmi les autres découvertes, il y a des pièces d’or, des poids d’Athènes (qui n’ont jamais été retrouvés sur un site égyptien) et des tablettes géantes gravées en grec ancien et en égyptien ancien. Les chercheurs pensent que ces artefacts témoignent de l’importance de la ville en tant que plaque tournante du commerce.

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Les chercheurs ont également découvert une variété d’artefacts religieux dans la ville engloutie, notamment des sculptures en pierre de 16 pieds qui auraient orné le temple central de la ville et des sarcophages calcaires qui auraient contenu des animaux momifiés.

Les experts se sont émerveillés de la variété des artefacts trouvés et ont été également impressionnés par leur qualité de conservation.

«Les preuves archéologiques sont tout simplement accablantes», a déclaré le professeur Sir Barry Cunliffe, un archéologue de l’Université d’Oxford prenant part aux fouilles, dans un communiqué de presse obtenu par le Huffington Post. « En restant intacts et protégés par le sable sur le fond marin pendant des siècles, ils sont brillamment conservés. »

Un panel d’experts a présenté ses conclusions lors d’une conférence de l’Université d’Oxford sur les fouilles Thonis-Heracleion plus tôt cette année.

Mais malgré toute l’excitation suscitée par les fouilles, un mystère à propos de Thonis-Heracleion reste en grande partie non résolu: pourquoi a-t-il coulé exactement? L’équipe de Goddio pense que le poids des grands bâtiments sur le sol argileux et sableux gorgé d’eau de la région a pu faire couler la ville à la suite d’un tremblement de terre.

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