Des recherches révèlent que les enfants qui reçoivent plus de câlins ont un cerveau plus développé

Si vous êtes le genre de parent qui est très impliqué dans la vie de ses enfants et qui leur offre toujours de nombreux câlins, vous avez peut-être raison plus que vous ne le pensez. Les câlins sont très importants pour nos enfants, peut-être à plus d’un titre que nous ne le pensons généralement.

Une étude menée il y a quelques années par le Nationwide Children’s Hospital de l’Ohio a révélé que plus nous faisons de câlins à nos enfants, plus ils en retirent des bénéfices. Les résultats de cette étude/enquête ont été publiés dans CELL/Current Biology sous le titre « The Dual Nature of Early-Life Experience on Somatosensory Processing in the Human Infant Brain ». Plus de 100 bébés ont participé à cette étude, certains étant nés à terme et d’autres prématurés.

Bien qu’il ait été noté que les bébés prématurés répondaient moins à l’affection que ceux qui n’étaient pas nés prématurément, ceux qui recevaient le plus d’affection, que ce soit de la part de leurs parents ou du personnel hospitalier, présentaient en général des réponses cérébrales beaucoup plus fortes. Lorsqu’il s’agit du développement du cerveau de ces bébés, l’affection est cruciale. Comme les nouveau-nés, pour la plupart, découvrent le monde uniquement par le toucher, cela ne devrait pas être une surprise.

Le journal Science Daily a écrit ce qui suit sur ces conclusions :

« Il est essentiel de veiller à ce que les bébés prématurés reçoivent un toucher positif et encourageant, comme les soins peau à peau, de la part de leurs parents, afin que leur cerveau réagisse à la douceur du toucher de la même manière que les bébés qui ont vécu toute une grossesse dans l’utérus de leur mère », explique Nathalie Maitre du Nationwide Children’s Hospital et du Vanderbilt University Medical Center. « Lorsque les parents ne peuvent pas le faire, les hôpitaux peuvent envisager de faire appel à des ergothérapeutes et à des kinésithérapeutes pour offrir une expérience tactile soigneusement planifiée, qui manque parfois dans le cadre hospitalier. »

Maitre et ses collègues ont recruté 125 bébés nés prématurément à un âge gestationnel de 24 à 36 semaines et des bébés nés à terme entre 38 et 42 semaines. Avant que ces bébés ne quittent l’hôpital, les chercheurs ont utilisé un filet EEG souple pour mesurer les réactions du cerveau des bébés à une bouffée d’air par rapport à une « fausse » bouffée.

De manière générale, ces mesures ont montré que les bébés prématurés étaient plus susceptibles que les bébés nés à terme d’avoir une réponse cérébrale réduite au toucher doux. Une analyse plus poussée a montré que la réponse du cerveau au toucher était plus forte lorsque les bébés de l’USIN passaient plus de temps en contact doux avec leurs parents ou le personnel soignant. En revanche, plus les procédures médicales que les prématurés ont dû subir étaient douloureuses, moins leur cerveau réagissait à la douceur du toucher. Et ce, bien que les bébés aient reçu des analgésiques et du sucre pour faciliter l’exécution de ces procédures.

« Nous espérions certainement que des expériences tactiles plus positives à l’hôpital aideraient les bébés à avoir une perception plus typique du toucher lorsqu’ils rentreraient chez eux », explique Maitre. « Mais, nous avons été très surpris de découvrir que si les bébés subissent des procédures plus douloureuses tôt dans leur vie, leur sens du toucher doux peut être affecté. »

Tout ce concept rend beaucoup plus évident le fait que nous devons fournir un toucher positif dans l’USIN mondiale, mais nous rappelle également qu’en tant que parents, nos enfants ont besoin de notre affection. Si nous pouvons donner à nos enfants un toit, de la nourriture et des vêtements, ce n’est pas tout ce dont ils ont besoin. Ils ont besoin de notre amour et de notre gentillesse pour s’épanouir pleinement.