Il existe de meilleurs sentiments que l’amour.

À un moment donné, les êtres humains ont inexplicablement reconnu que « tomber amoureux » était la plus positive de toutes les expériences humaines possibles.

Nous cherchons sans cesse l’amour. Nous y aspirons. Nous sacrifions notre temps, nos ressources et notre argent à la recherche de la personne qui nous aidera à vivre heureux pour toujours, et la plupart d’entre nous n’hésitent pas à faire de petites concessions en cours de route. La recherche de l’amour en vaut la peine. Il doit l’être. C’est la meilleure chose que l’on puisse expérimenter. Non ?

Je n’en suis pas si sûr.

Ecoute, je ne suis pas immunisé contre les effets de l’amour. Le virus de l’amour m’a frappé plus d’une fois, et gravement. Je suis tombée éperdument amoureuse, j’ai été folle de l’autre et je n’ai pas pu m’empêcher de le toucher. J’ai aussi fait le choix de la lenteur et de la régularité : m’engager exclusivement envers une personne et construire une vie à partir de rien avec elle. J’ai passé une grande partie de ma vie avec l’amour sous une forme ou une autre et je suis tout sauf aveugle à son éclat.

Et pourtant, chaque fois que j’entends une version de la phrase « Il n’y a pas de meilleur sentiment que de tomber amoureux », je me sens obligé de la remettre en question.

Nous sommes tous trop prompts à penser qu’il n’y a pas de sentiment comparable à celui de tomber amoureux, mais ce que nous disons vraiment quand nous le disons est : « L’amour est l’expérience la plus intense que j’aie vécue jusqu’à présent. Et je suis tenté de penser que la plupart des gens disent cela simplement parce qu’ils n’ont jamais vraiment essayé leurs alternatives.

Imaginez choisir quelque chose – une carrière, une forme d’art, une aventure – et le poursuivre avec seulement la moitié de l’intensité, de la passion et de l’engagement avec lesquels vous poursuivez l’amour.

Additionnez toutes les heures que vous avez consacrées à l’amour – tous les rendez-vous que vous avez eus, toutes les conversations pour faire connaissance, tous les jours que vous avez passés au lit avec quelqu’un et toutes les nuits où vous vous êtes disputés – et réalisez combien de temps vous avez investi dans l’amour au fil des ans. Si nous devions enchaîner ces blocs de temps, ils représenteraient des années de notre vie, voire une décennie pour certains.

Pensez à tout ce que vous auriez pu accomplir pendant cette période.

On dit souvent qu’il faut investir 10 000 heures pour devenir un expert dans presque tous les domaines. Selon cette logique, si vous aviez passé un peu plus de vingt-et-une heures par semaine pendant les neuf dernières années à pratiquer une compétence, un talent ou un intérêt – plutôt que d’aller à des rendez-vous arrangés, de vous demander s’il faut ou non envoyer un texto à votre béguin et de le suivre sans cesse sur Instagram – vous auriez probablement déjà atteint un niveau phénoménal dans le domaine d’études que vous avez choisi.

Imaginez ce que cela fait d’être un expert mondial dans un domaine, d’être reconnu dans le monde entier pour ses connaissances uniques, d’être sollicité par des membres importants de la société pour son expertise, et d’être respecté par les masses pour ses compétences ou ses talents inégalés ? Probablement pas possible. Parce que ce n’est pas ce que vous avez fait pendant les neuf dernières années. Au cours des neuf dernières années, vous avez passé la plupart de votre temps libre à chercher l’amour d’une manière ou d’une autre.

Et il n’y a rien de mal à chercher l’amour. Je ne suis pas ici pour vous reprocher de gaspiller vos efforts ou votre temps. Mais avez-vous déjà pensé que l’amour n’est peut-être pas la seule chose qui mérite d’être poursuivie aussi inlassablement ? Que ce n’est peut-être pas la seule voie satisfaisante ? Que peut-être – juste peut-être – il existe des sentiments que vous ne connaîtrez jamais, qui vont bien au-delà du phénomène émotionnel de l’amour ?

Qu’est-ce que cela fait d’escalader l’Everest, de gagner un prix Nobel, d’écrire un best-seller ou de parcourir le monde en solitaire ? Il existe un nombre incroyable, peut-être même incommensurable, de sensations que nous pourrions éprouver et qui seraient comparables, voire supérieures, à la montée de dopamine tant convoitée que nous ressentons lorsque nous tombons amoureux. Nous ne nous arrêtons tout simplement jamais pour réfléchir à nos alternatives, car nous n’osons pas viser si haut.

Mais si nous réduisions notre recherche désespérée de l’amour à une seconde de feu ?

Et si nous arrêtions de passer une heure tous les soirs à envoyer des textos à des gars ou des filles sur Tinder, ou d’aller à des rendez-vous deux soirs par week-end, ou de passer des mois entiers de notre vie à courir après l’euphorie de ces relations tumultueuses dont nous savons qu’elles vont s’effondrer ?

Et si, au lieu de cela, nous investissions la majeure partie de notre temps dans quelque chose de plus valable, comme travailler sur un best-seller, une invention révolutionnaire ou un voyage autour du monde ? Et si nous dépensions notre énergie à nous améliorer et à améliorer notre situation, au lieu de nous inquiéter de savoir qui sera toujours avec nous ?

Nous pourrions découvrir que nous sommes seuls capables de nous rendre plus heureux et plus satisfaits qu’un partenaire.

Et avec tout ça, on ne sait jamais qui va tomber amoureux de vous pendant que vous êtes sur la touche.