La science confirme que devenir mère vous change.

Devenir maman est un processus de transformation. Il ne fait aucun doute que lorsque vous accouchez et que vous devez vous occuper de ce nouveau bébé, cela vous change. Vous n’êtes plus la même personne, et c’est ainsi qu’il doit en être. Même si vous ressentez cet énorme changement, vous vous demandez peut-être ce qui a changé exactement en vous.

La réponse est multiple et compliquée. Devenir maman ne vous change pas seulement dans un domaine de votre vie. Cela vous change dans tous les domaines. Au fond, vous aurez probablement les mêmes caractéristiques. Certaines des mêmes choses seront importantes pour vous. Mais il y a beaucoup d’autres domaines, tant physiques qu’émotionnels, qui ne seront jamais les mêmes. Pour s’occuper d’un bébé et être une mère, certaines choses doivent changer, et nombre d’entre elles ont été étudiées et confirmées par la science.

Comment le fait de devenir mère vous change

Changements cellulaires

Si l’on se penche sur notre niveau le plus fondamental – nos cellules – on peut dire que le fait de porter un bébé a laissé une marque importante sur vous. Une étude réalisée en 2015 aux Pays-Bas a confirmé que des cellules fœtales pénètrent et se répandent dans le corps d’une femme enceinte. Ils l’ont confirmé en détectant des chromosomes Y dans l’ADN de femmes qui avaient été enceintes de garçons.

Ce transfert de cellules, appelé microchimérisme, se produit également chez les filles. Mais il est probablement plus difficile, voire impossible, à détecter, étant donné que toutes deux n’ont que des chromosomes X. Étant donné que vous avez tout partagé avec votre bébé en pleine croissance, n’est-il pas fou qu’il ait laissé une marque sur vous ?

Ce qui est cool dans tout ça, c’est que ces chromosomes restent dans votre corps (peut-être même des décennies après la naissance) et pourraient avoir des avantages pour vous. L’International Journal of Epidemiology a réalisé une étude concluant que la présence de chromosomes masculins chez la mère améliore le taux de survie en cas de cancer et de maladie cardiovasculaire.

Composition corporelle

Devenir maman modifie également la composition de notre corps pendant la période post-partum. Selon une étude réalisée en 2011 par l’hôpital Guro de l’université de Corée, même si le poids global des femmes a diminué pendant le post-partum, la composition corporelle dans son ensemble a changé. L’eau corporelle et la masse sans graisse ont diminué, mais la masse grasse et la surface de graisse viscérale ont augmenté pendant la période postnatale.

Ces résultats ne sont pas très surprenants, étant donné les changements qui se produisent dans le corps pendant la grossesse. Mais une étude visant à déterminer si ces changements se poursuivent au-delà de la période postnatale serait particulièrement intéressante. En tant que mères, il peut être difficile de retrouver le corps que nous avions avant la grossesse. Est-ce simplement parce que la composition de notre corps a changé au cours de ce processus et ne reviendra pas en arrière ?

L’allaitement

Si vous allaitez, vous pouvez également vous attendre à d’autres changements physiques qui accompagnent le fait de devenir maman. Tout comme pendant la grossesse, votre corps donnera la priorité au bébé. Vos tissus maternels et votre métabolisme seront affectés par des changements hormonaux afin que vous puissiez soutenir l’allaitement. Le processus de lactation entraîne une perte de minéraux dans les os, principalement le calcium qui est nécessaire. Une fois le bébé sevré, les os se reminéraliseront. Non seulement vos os sont affectés, mais vos reins et votre intestin vont également ajuster leur fonctionnement pour fournir le niveau de calcium et d’autres minéraux nécessaires pendant cette période.

Les glandes mammaires subissent également des changements considérables pour fonctionner comme elles étaient censées le faire. Cela se fait en grande partie par le biais de changements hormonaux, comme l’augmentation des œstrogènes et de la progestérone.

Changements cérébraux

Bien que nous ressentions les effets émotionnels, ils sont liés à un changement dans le cerveau lorsque vous devenez mère. La lactation n’affecte pas seulement les parties du corps mentionnées ci-dessus. Selon un rapport publié par Scientific American en 2006, les mammifères femelles ont montré que les hormones entourant la grossesse et la lactation peuvent provoquer des changements structurels dans le cerveau et augmenter la taille des neurones.

Des souvenirs améliorés

Prendre soin d’un bébé est un travail difficile. C’est vraiment le poste d’apprentissage sur le tas par excellence ! Des recherches supplémentaires ont révélé que les hormones associées à la grossesse, combinées à toute l’expérience et à la naissance, améliorent notre capacité d’apprentissage et notre mémoire.

Adaptation psychologique

D’autres changements que nous subissons sont d’ordre psychologique, c’est-à-dire qu’ils sont attribués à des modifications du cerveau. Pendant la grossesse, les femmes commencent à surveiller de plus près les menaces dans leur environnement. Vient ensuite la sensibilité aux signaux du nourrisson et un attachement encore plus fort au bébé avant sa naissance. On a découvert que la plasticité fonctionnelle, ou la capacité à s’adapter aux changements de la vie, commence avant même la naissance de votre bébé. Votre cerveau vous prépare déjà et vous montre les éléments auxquels vous devez prêter attention pour vous aider à vous préparer à la maternité.