La Terre se fait «pilonner» par plus d’astéroïdes maintenant qu’à l’époque des dinosaures

Il semble que le nombre d’astéroïdes ‘martelant’ notre planète ait augmenté beaucoup plus que ne le supposaient les estimations. Nous sommes actuellement frappés par plus d’astéroïdes que nous n’étions à l’époque des dinosaures.

Les recherches montrent qu’il semble que le taux d’impact de l’espace spatial ait triplé au cours des trois cent millions d’années passés. Ces informations proviennent de chercheurs qui ont examiné les données générées par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA. Les théories précédentes sur ce sujet soutenaient qu’il y avait moins de cratères sur des objets remontant à cette époque.

Ces résultats ont été publiés dans la revue Science et apportent la preuve d’un changement radical du taux d’impact des astéroïdes sur la Terre et sur la Lune. Cela implique que nous vivons dans une période où l’impact des astéroïdes est beaucoup plus élevé. Ceci étant quelque chose dont nous devons être plus conscients, beaucoup de temps.

Science Daily a rapporté ce qui suit concernant cette étude:

Au cours de la nuit lunaire, les roches dégagent beaucoup plus de chaleur que le sol à grain fin appelé regolith. Cela permet aux scientifiques de distinguer les roches des fines particules dans les images thermiques. Auparavant, Gand utilisait ces informations pour calculer la vitesse à laquelle les grosses roches entourant les jeunes cratères de la Lune – éjectées à la surface lors de l’impact d’astéroïdes – se décomposaient dans le sol à la suite d’une pluie constante de minuscules météorites pendant des dizaines de millions d’années. En appliquant cette idée, l’équipe a pu calculer des âges pour des cratères lunaires non datés.

Comparés à une chronologie similaire des cratères de la Terre, ils ont découvert que les deux corps avaient enregistré la même histoire de bombardement d’astéroïdes.

« Il est devenu clair que la raison pour laquelle la Terre a moins de vieux cratères dans ses régions les plus stables est parce que le taux d’impact était plus bas il y a environ 290 millions d’années », a déclaré William Bottke, expert en astéroïdes au Southwest Research Institute de Boulder, au Colorado. et un autre des coauteurs du papier. « La réponse au taux d’impact de la Terre était de regarder tout le monde en face. »

La raison de la hausse du taux d’impact est inconnue, bien que les chercheurs spéculent que cela pourrait être lié à des collisions importantes se produisant il y a plus de 300 millions d’années dans la ceinture principale d’astéroïdes entre les orbites de Mars et Jupiter. De tels événements peuvent créer des débris qui peuvent atteindre le système solaire interne. Gand et ses collègues ont trouvé des preuves solides à l’appui de leurs découvertes grâce à une collaboration avec Thomas Gernon, un spécialiste des sciences de la Terre basé à l’Université de Southampton, en Angleterre, qui travaille sur un élément terrestre appelé tuyaux de kimberlite. Ces conduites souterraines sont des volcans éteints depuis longtemps qui s’étendent, à la forme d’une carotte, à quelques kilomètres sous la surface. On les trouve sur certaines des régions les moins érodées de la Terre, aux mêmes endroits que les cratères d’impact préservés.

«Le bouclier canadien héberge certains des cratères d’impact les mieux préservés et les mieux étudiés de ce terrain, ainsi que certains des grands cratères les mieux étudiés», a déclaré Mazrouei.

Gernon a montré que les pipes de kimberlite formées depuis environ 650 millions d’années n’avaient pas subi d’érosion importante, ce qui indique que les grands cratères d’impact plus jeunes que ceux-ci sur des terrains stables doivent également être intacts.

Cela semble impliquer que l’histoire de la vie sur Terre est ponctuée d’événements d’extinction. Les personnes qui les ont forcés sont bien plus complexes que la plupart des gens le croient. Cela soulève la question de savoir si les impacts d’astéroïdes peuvent ou non être liés à des événements survenus il y a de nombreuses années.

Selon Sara Mazrouli, auteur principal de cet article, la tâche a été très laborieuse au début. Cartographier les cratères sans savoir s’ils iraient n’importe où ou non était assez frustrant, j’en suis sûr. C’est un grand pas en avant pour mieux comprendre le passé de cette planète que nous appelons notre pays.

Le résumé de cette étude est répertorié comme suit:
On suppose généralement que l’enregistrement de cratère d’impact terrestre est biaisé et que l’érosion élimine les anciens cratères, même sur des terrains stables. Étant donné que la même population de projectiles frappe la Terre et la Lune, les effets de la sélection terrestre peuvent être quantifiés en utilisant une méthode permettant de dater les cratères lunaires dont le diamètre est supérieur à 10 kilomètres et inférieur à un milliard d’années. Nous avons constaté que le taux d’impact a été multiplié par 2,6 environ il y a 290 millions d’années. L’enregistrement des cratères terrestres montre des résultats similaires, ce qui suggère que le déficit en cratères terrestres d’il y a 300 millions à 650 millions d’années par rapport aux périodes plus récentes provient d’un flux d’impact plus faible, et non d’un biais de préservation. L’absence presque complète de cratères terrestres datant de plus de 650 millions d’années pourrait indiquer un événement d’érosion massive à l’échelle mondiale à proximité de cette période.

Que penses-tu de tout ceci? Pour ma part, je suis impatient de voir ce que nous apprenons au fil du temps. Je suppose que nous devrions seulement espérer que nous ne voyons pas le même sort que les dinosaures.