Laisser vos enfants se salir est en fait bon pour leur santé.

Jouer dans le sable et piétiner dans les flaques de boue n’est pas seulement amusant pour les enfants ; des études montrent que c’est également bon pour leur système immunitaire. Continuez à lire pour savoir pourquoi, au nom de la santé, laisser vos enfants se salir est une bonne idée.

Au nom de la santé : Laissez vos enfants se salir

Des études montrent que laisser ses enfants se salir est en fait bon pour leur santé.
Avez-vous entendu parler de l’hypothèse de l’hygiène ? En gros, elle affirme que les Américains sont trop propres et que cela nuit à nos enfants. Entre autres choses, la théorie affirme que les enfants nés aux États-Unis sont plus susceptibles de développer des allergies majeures que ceux nés ailleurs, notamment dans ce que nous appelons les « pays en développement ». Selon la FDA, voici pourquoi :

Le problème des environnements extrêmement propres est qu’ils ne fournissent pas l’exposition aux germes nécessaire pour « éduquer » le système immunitaire afin qu’il apprenne à lancer ses réponses de défense contre les organismes infectieux. Au lieu de cela, ses réponses de défense finissent par être si inadéquates qu’elles contribuent en fait au développement de l’asthme. »

Ce que les experts disent de la théorie de l’hypothèse

L’hypothèse est apparue pour la première fois dans les années 80. Depuis, elle a été étudiée en profondeur par des scientifiques tels que des épidémiologistes, des immunologistes, des biochimistes et d’autres experts. C’est également le sujet d’un livre incontournable de B. Brett Finlay, Ph.D., et Marie-Claire Arrieta, Ph.D., intitulé Let Them Eat Dirt. Dans ce livre, Finlay et Arrieta expliquent à quel point il est bénéfique pour les enfants d’être exposés à des insectes et des bactéries sains.

Selon les auteurs, les recherches montrent que les 100 premiers jours de la vie d’un bébé sont essentiels pour la mise en place du système de défense microbien de l’organisme. Bien entendu, ils ne recommandent pas de mettre votre enfant dans la boue. Cependant, Finlay et Arrieta pensent que les enfants exposés à un ensemble diversifié de microbes ont « plus de chances de développer un système immunitaire capable de se défendre contre des choses assez graves comme le diabète, l’asthme et les réactions négatives aux vaccins ». Ils ne sont pas les seuls, non plus. Examinons d’autres études en faveur du fait de laisser vos enfants se salir.

De plus en plus d’études montrent qu’il est bon de laisser ses enfants se salir
Une étude réalisée en 2012 par le Brigham and Women’s Hospital « fournit des preuves à l’appui de l’hypothèse de l’hygiène » et explique le « comment » et le « pourquoi » de cette hypothèse. Les chercheurs ont étudié deux groupes de souris. L’un d’eux vivait dans un environnement microbien typique, comme les souris normales. L’autre vivait dans un environnement sans germes hautement contrôlé et sur-stérilisé.

Les souris qui vivaient dans un environnement sans germes présentaient une inflammation des poumons et du côlon beaucoup plus importante que leurs homologues, une inflammation similaire à celle des personnes souffrant d’asthme et de colite. Quant au « pourquoi », les chercheurs ont appris que « l’hyperactivité d’une classe unique de cellules T (cellules immunitaires) » était le coupable.

Une autre étude a révélé que des habitudes que nous considérons généralement comme « désagréables » ou « sales », comme se ronger les ongles ou se sucer le pouce, peuvent en fait s’avérer bénéfiques. Là encore, tout est lié à l’exposition à des germes que les enfants vivant dans des environnements stérilisés n’auraient pas l’occasion d’attraper.

Plusieurs études ont examiné les allergies et les troubles auto-immuns chez les enfants américains par rapport à ceux d’autres pays. Elles ont révélé que dans les pays « en développement », où l’accès aux produits d’hygiène de base est rare, les enfants sont moins susceptibles de développer ces problèmes. Les ménages américains sont beaucoup trop propres. Nous abusons de tout ce qui est antibactérien. Sprays, lingettes, savons… tout ce qui a des propriétés « antibactériennes », nous l’utilisons. Des études montrent que le triclosan contenu dans tous ces sprays et savons est responsable de l’augmentation des taux d’asthme, d’allergies et de rhume des foins.

Voici deux recommandations importantes basées sur ces résultats :

Les docteurs Finlay et Arietta, ainsi que d’autres scientifiques, ont formulé quelques recommandations sur la base de leurs résultats.

1- Arrêtez d’utiliser des produits de nettoyage contenant de l’eau de Javel, de l’ammoniaque et d’autres produits chimiques dangereux. Au mieux, c’est un gaspillage d’argent car il existe de nombreuses solutions naturelles plus efficaces. Au pire, ils sont toxiques, surtout pour les jeunes enfants.

2- Arrêtez d’en faire trop avec les gels et savons antibactériens. En ce moment, alors que la pandémie fait toujours rage, nous les utilisons plus que jamais. Bien que les experts affirment que les masques et le lavage des mains ne détruiront PAS le système immunitaire de vos enfants (et ils ont raison), une fois que les choses seront revenues à la normale, nous devrons trouver un meilleur équilibre entre « propre » et « trop propre ».

3- Assurez-vous que vos enfants sont exposés à une quantité saine et normale de saleté et de bactéries. C’est très facile ! Laissez-les simplement jouer dans le bac à sable, être dans la nature, creuser pour trouver des trésors, avoir un chien, visiter des terrains de jeux publics et interagir avec d’autres enfants.

Le secret pour élever des enfants en bonne santé est de les laisser être des enfants !

Les enfants adorent jouer dans la terre, alors laissez-les faire ! Laissez vos enfants grimper sur des collines et redescendre en roulant. Laissez-les construire des châteaux de sable sur la plage et ramasser des coquillages. Piétiner dans les flaques d’eau et faire des pâtés de boue. Laissez-les chanter sous la pluie et danser dans la neige fondue. Laissez-les simplement faire ce qui leur vient naturellement. En d’autres termes, laisser vos enfants se salir est la meilleure solution.

La « preuve » est accablante : l’une des clés pour élever des enfants en bonne santé est de les laisser être des enfants et de les laisser se salir. Ils vous en remercieront plus tard, lorsqu’ils seront adultes et dotés d’un excellent système immunitaire. Ils vous remercieront même maintenant de les avoir laissés s’amuser autant !

Comme me l’a dit un ami, « Laissez vos enfants marcher dans les flaques d’eau. La boue s’en va. Les souvenirs restent pour toujours. »