L’amour d’un chient est bon pour votre coeur!

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Quiconque a déjà possédé un chien, aimé un chien ou a voulu un chien sait que rien ne se compare à l’amour et à l’amitié qu’un compagnon canin à queue ondulée peut apporter. Mais de nouvelles recherches et une nouvelle méta-étude distincte ont toutes deux récemment montré que nos fidèles amis nous apportaient aussi autre chose – une amélioration des taux de survie après une crise cardiaque ou un AVC.

On sait depuis longtemps que posséder un animal de compagnie – en particulier un chat ou un chien – est associé à des niveaux inférieurs de stress et de solitude, à des niveaux de dépression inférieurs, à une pression artérielle plus basse et à des niveaux plus élevés d’exercice physique pour les propriétaires de chiens au moins. 

Cependant, cette nouvelle recherche, publiée dans Circulation: Cardiovascular Quality and Outcome, le journal de l’American Heart Association, est la première à lier explicitement les résultats de survie cardiovasculaire à la possession d’un chien.

La possession de chiens améliore les taux de survie cardiovasculaire

L’étude suédoise a examiné les résultats de survie après une crise cardiaque et un AVC de 182 000 patients âgés de 40 à 85 ans du registre national suédois des patients, ou plus précisément, les 6% de ces victimes de crise cardiaque qui possèdent un chien et les 5% des victimes d’AVC qui possèdent un chien.

Ils ont constaté que le risque de décès suite à une hospitalisation pour une crise cardiaque était 33% plus faible pour les propriétaires de chiens qui vivaient seuls et 15% plus faible pour les propriétaires de chiens qui vivaient en famille, que pour ceux qui ne possédaient pas de chien. De même, le risque de décès suite à une hospitalisation pour un accident vasculaire cérébral était 27% plus faible pour les propriétaires de chiens qui vivaient seuls et 12% plus faible pour les propriétaires de chiens qui vivaient en famille que pour ceux qui ne possédaient pas de chien.

Les chercheurs soulignent à juste titre que même si cela suggère fortement une corrélation positive entre la possession de chiens et les taux de survie, cela ne prouve pas en soi un lien de causalité. Cependant, comme le conclut Tove Fall D. V. M., professeur à l‘Université d’Uppsala en Suède, «les résultats de cette étude suggèrent des effets positifs de la possession d’un chien pour les patients qui ont subi une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral».

Pendant ce temps, dans la méta-revue séparée, les chercheurs ont examiné 10 études différentes, impliquant 3,8 millions de personnes. L’examen a conclu que, par rapport à ceux qui ne possèdent pas de chien, les propriétaires de chiens présentent un risque de mortalité toutes causes confondues de 24% et un risque de décès significatif de 65% après un événement cardiovasculaire majeur tel qu’une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.


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