Les bienfaits de la luminothérapie par lumière rouge et proche infrarouge

Dans cette interview, Ari Whitten, auteur de « The Ultimate Guide to Red Light Therapy », passe en revue les mécanismes et les avantages fondamentaux de la lumière rouge et de la lumière infrarouge. Diplômé en kinésiologie, en sciences de l’exercice et en sciences du mouvement, Ari Whitten étudie la santé naturelle, la forme physique et la nutrition depuis plus de 20 ans. Il a été entraîneur personnel, coach de santé et nutritionniste pendant de nombreuses années, et a suivi un programme de doctorat en psychologie clinique.

La lumière comme moyen de nutrition
La lumière rouge et la lumière proche de l’infrarouge sont, bien entendu, un sous-ensemble de la lumière naturelle du soleil, qui agit et a une valeur en tant que nutriment. Les thérapies par la lumière rouge et la lumière proche infrarouge sont des moyens de bénéficier de certains de ces avantages. Elles peuvent être particulièrement utiles et bénéfiques pour les personnes qui ne s’exposent pas suffisamment à la lumière naturelle du soleil, ce qui est le cas de la majorité des gens. Comme le note Whitten :

« Il y a une montagne de littérature qui montre que l’exposition régulière au soleil est l’une des choses les plus puissantes et les plus importantes que vous puissiez faire pour votre santé et pour prévenir les maladies. En même temps, nous avons un grand public qui a peur de la lumière du soleil.

Même le sujet du mélanome est truffé de malentendus, car des recherches montrent, d’un point de vue mécanique, que si vous exposez des cellules dans une boîte de Pétri à une grande quantité de rayons UV, vous pouvez absolument provoquer des dommages à l’ADN et induire la formation d’un cancer. On peut même trouver une association entre les brûlures du soleil et l’augmentation du risque de mélanome.Malgré tout cela, on constate que lorsque l’on compare des personnes qui s’exposent régulièrement au soleil à d’autres qui s’y exposent beaucoup moins, elles ne présentent pas des taux plus élevés de mélanome.

En fait, il y a un tas d’études comparant les travailleurs en extérieur aux travailleurs en intérieur, qui montrent que les travailleurs en extérieur ont des taux plus faibles de mélanome malgré une exposition au soleil de trois à neuf fois supérieure. »

L’une des raisons en est que les travailleurs d’intérieur sont exposés à l’éclairage fluorescent, qui est chargé d’électricité sale ou de transitoires à haute tension qui causent des dommages biologiques. Ainsi, non seulement ils ne sont pas exposés à la lumière du soleil, mais ils sont également exposés à des CEM nocifs.

Mais le facteur le plus important est la fréquence de l’exposition. L’exposition intermittente, c’est-à-dire une exposition occasionnelle suivie de plusieurs jours ou semaines de faible ou d’absence d’exposition, tend à être plus problématique que l’exposition régulière et fréquente au soleil, car vous êtes plus susceptible de brûler et de causer des dommages à l’ADN de votre peau.

Une exposition régulière, en revanche, améliore ce risque, car elle engage des systèmes adaptatifs innés dans votre peau, votre mélanine en particulier, qui sont explicitement conçus pour prévenir les dommages à l’ADN dus à l’exposition aux rayons UV.

« Ainsi, notre corps est doté d’un système conçu pour nous permettre de bénéficier de tous les avantages de la lumière du soleil sans subir de dommages à l’ADN ni augmenter le risque de cancer de la peau », explique le Dr Whitten.

« Tout comme nous avons besoin de nutriments adéquats dans notre alimentation, tout comme notre corps a besoin de mouvements physiques pour exprimer une fonction cellulaire normale, nous avons également besoin d’une exposition adéquate à la lumière pour exprimer une fonction cellulaire normale. L’absence de cette exposition à la lumière crée une fonction cellulaire anormale.

La vitamine D est évidemment le mécanisme le plus connu, qui régule plus de 2 000 gènes liés à la santé immunitaire, à la santé musculo-squelettique et à bien d’autres choses. Mais il y a beaucoup d’autres mécanismes [également]. »

Longueurs d’onde bioactives
Comme l’explique Whitten, il existe des longueurs d’onde bioactives spécifiques, et elles agissent par le biais de différents mécanismes. L’un de ces mécanismes passe par les yeux, et c’est pourquoi il est généralement préférable de ne pas porter régulièrement de lunettes de soleil. Lorsque vous êtes à l’extérieur par une journée ensoleillée et que vous ne portez pas de lunettes de soleil, les longueurs d’onde bleues et vertes pénètrent dans vos globes oculaires et sont transmises par les nerfs à l’horloge circadienne de votre cerveau.

Votre horloge circadienne, à son tour, régule une variété de systèmes corporels, des neurotransmetteurs impliqués dans la régulation de l’humeur aux hormones impliquées dans la fonction immunitaire. Un rythme circadien déréglé a été associé à des dizaines de maladies, dont le cancer, les maladies cardiovasculaires et les maladies neurologiques.

« Je considère que la perturbation du rythme circadien et le manque de sommeil sont probablement la cause la plus fréquente de la faiblesse des niveaux d’énergie et de la fatigue », explique le Dr Whitten. La fatigue est le point central de sa marque Energy Blueprint et, dans l’interview, il passe en revue certaines des autres causes fondamentales du manque d’énergie et de la fatigue, outre l’exposition à la lumière.

En résumé, la résilience de votre organisme, c’est-à-dire votre capacité à tolérer les facteurs de stress environnementaux, dépend directement de la robustesse, tant en termes de quantité que de qualité, de vos mitochondries. Lorsque le seuil de résilience est dépassé, les processus pathologiques sont activés, et la fatigue peut être considérée comme le symptôme universel initial avant la maladie déclarée. Pour plus d’informations sur ce sujet annexe, ne manquez pas d’écouter l’interview ou de lire la transcription.

La thérapie par la lumière rouge
La thérapie moderne par la lumière rouge et la lumière proche de l’infrarouge est une extension de l’héliothérapie originale ou thérapie par le soleil, qui a une longue et riche histoire d’utilisation pour un certain nombre de maladies, y compris la tuberculose.

Au cours des dernières décennies, plus de 5 000 études ont été publiées sur la thérapie par la lumière rouge et proche infrarouge, aussi appelée photobiomodulation, pour un large éventail d’affections, allant de la lutte contre les rides et la cellulite à la repousse des cheveux, en passant par les performances sportives, la récupération accélérée des blessures, l’augmentation de la force et bien plus encore.

« Vous obtenez des améliorations dans l’adaptation de la force, des améliorations dans la synthèse des protéines musculaires et la quantité de muscle qui est gagnée, une perte de graisse amplifiée, une augmentation de la sensibilité à l’insuline – tout cela lorsqu’il est combiné avec l’exercice, par rapport à l’exercice seul », explique Whitten.

« Des recherches menées sur des personnes souffrant d’hypothyroïdie de Hashimoto ont également montré de profondes réductions des anticorps thyroïdiens, ainsi que des niveaux d’hormones thyroïdiennes. Il existe également des centaines d’études sur des sujets de niche aléatoires, comme l’aide aux personnes souffrant d’ulcères diabétiques, la lutte contre les douleurs arthritiques et les douleurs chroniques, la santé des articulations, la guérison des tissus et des os… Il existe au moins des dizaines, voire des centaines, d’études sur l’utilisation de la thérapie par la lumière rouge dans le contexte de la chimiothérapie pour lutter contre la mucosite buccale, qui est une inflammation de la muqueuse buccale, un effet secondaire de certains médicaments de chimiothérapie. L’un des traitements les plus efficaces, si ce n’est le plus efficace, est la thérapie par la lumière rouge. »

Certaines études montrent également des avantages pour les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de la maladie de Parkinson. La difficulté consiste à faire en sorte que la lumière pénètre suffisamment dans le crâne. Selon Whitten, les infrarouges proches de 800 à 900 nanomètres pénètrent environ 20 à 30 % plus profondément que les longueurs d’onde rouges de 600 à 700 nanomètres.

« Donc, si vous essayez de traiter le cerveau, vous avez besoin d’un appareil assez puissant pour pouvoir émettre un faisceau de lumière assez puissant pour pénétrer à travers l’os du crâne afin de délivrer une partie de cette lumière – qui est une portion relativement petite, probablement moins de 20 % ou quelque chose comme ça de la lumière globale émise – dans le cerveau », dit-il.

Plus n’est pas nécessairement mieux
Une erreur courante consiste à penser que si quelque chose est bénéfique, alors plus il y en a, mieux c’est. Mais cette hypothèse peut s’avérer dangereuse. Comme l’explique le Dr Whitten, il existe une réponse biphasique à la dose de la luminothérapie rouge et proche infrarouge. En gros, il faut en faire suffisamment pour en ressentir les effets, mais si vous en faites trop, vous risquez de provoquer des effets négatifs. Il s’agit donc de trouver le juste milieu.

Cela dit, en règle générale, le risque de dépasser la dose bénéfique avec la luminothérapie est plus faible qu’avec quelque chose comme l’exercice. En d’autres termes, il est beaucoup plus facile de faire trop d’exercice et d’endommager les tissus que d’abuser de la luminothérapie rouge et proche infrarouge.

« J’ai interviewé le Dr Michael Hamblin, qui est largement reconnu comme le meilleur chercheur au monde dans le domaine de la thérapie par lumière rouge et proche infrarouge, et je l’ai interrogé explicitement sur cette réponse biphasique à la dose. J’ai été en fait assez choqué par sa réponse.

Il a en quelque sorte balayé l’ensemble de la question comme n’étant pas vraiment significative, [disant] « Il est vraiment difficile d’en faire trop, et je ne m’inquiète pas des effets secondaires vraiment négatifs d’une surdose ». Cela dit, c’est un chercheur et il fait des choses dans un laboratoire.

Et ce que j’ai vu dans mon groupe d’environ 10 000 personnes qui ont suivi mon programme, beaucoup de personnes souffrant de fatigue chronique sévère ou de syndrome de fatigue chronique débilitante, c’est qu’il semble y avoir un petit sous-ensemble de personnes, je suppose quelque part entre 1 et 5 % des personnes, qui ont une réaction vraiment négative à cela, même à des doses vraiment, vraiment petites, disons deux minutes de thérapie par la lumière rouge … Donc, il semble y avoir ce petit sous-ensemble de personnes qui sont vraiment hypersensibles et sujettes à des effets négatifs. D’après mon expérience, ces personnes sont généralement en très mauvaise santé. »

L’une des raisons potentielles de ce phénomène est que, comme l’exercice et le jeûne, la luminothérapie est un type de stress hormétique, qui agit en partie en augmentant de manière transitoire les radicaux libres ou les espèces réactives de l’oxygène.

Les personnes dont la santé mitochondriale est extrêmement faible auront un seuil de résilience très bas, de sorte que leur capacité à tolérer cette poussée d’espèces réactives de l’oxygène sera faible. À ce stade, elles ne font que créer des dommages, et leur organisme n’a pas la résilience nécessaire pour s’en remettre efficacement.

Mécanismes d’action
Comme l’a noté Whitten, il existe plusieurs mécanismes d’action reconnus, et d’autres plus spéculatifs. L’un des mécanismes les plus connus est la cytochrome c oxydase, un photorécepteur sur votre mitochondrie qui capture littéralement les photons de lumière rouge et proche infrarouge.

La cytochrome c oxydase, des photorécepteurs sur vos mitochondries, capture les photons de la lumière rouge et proche infrarouge. Les longueurs d’onde les plus efficaces qui activent ce système se situent dans les plages de 600 à 700 nanomètres et de 800 à 1 000 nanomètres. En réponse à ces photons de lumière, vos mitochondries vont produire de l’énergie plus efficacement.
Les longueurs d’onde les plus efficaces qui activent ce système se situent dans la plage des 600 à 700 nanomètres et dans celle des 800 à 1 000 nanomètres. En réponse à ces photons lumineux, votre mitochondrie produira de l’énergie plus efficacement. « En général, les cellules – qu’il s’agisse des cellules de la peau, de la glande thyroïde ou des cellules musculaires – fonctionnent mieux si les mitochondries produisent plus d’énergie », explique M. Whitten.

Il s’agit là d’un principe général expliquant comment la luminothérapie peut contribuer à la guérison d’un éventail aussi diversifié de tissus et d’affections. Un autre mécanisme est lié aux avantages de l’hormèse et au pic transitoire d’espèces réactives de l’oxygène. Ce pic d’espèces réactives de l’oxygène crée une cascade d’effets de signalisation qui stimulent la voie NRF2 et les protéines de choc thermique, par exemple.

En conséquence, votre système de réponse antioxydant intracellulaire est renforcé et vos mitochondries sont stimulées pour devenir plus grandes et plus fortes. Il stimule également la biogenèse mitochondriale, c’est-à-dire la création de nouvelles mitochondries. En fin de compte, tout cela augmente votre résistance à un large éventail de facteurs de stress environnementaux.

« Si l’hormèse est dosée correctement, elle ne devrait pas créer de dommages durables. Elle devrait stresser le système temporairement et stimuler des mécanismes d’adaptation qui, au final, rendent l’ensemble du système plus résistant à tout type de dommage », explique Whitten. « Mais vous ne devriez pas faire de l’hormèse à une dose qui crée réellement des dommages ».

La luminothérapie module l’expression génétique
Un troisième mécanisme d’action implique la signalisation rétrograde et la modulation de l’expression génétique. Vos mitochondries jouent ici aussi un rôle clé. Comme l’explique Whitten :

« Les mitochondries ne sont pas seulement des générateurs d’énergie sans cervelle, mais aussi des capteurs environnementaux qui détectent ce qui se passe dans l’environnement. Y a-t-il des toxines présentes, un agent pathogène présent ? Y a-t-il une augmentation des cellules inflammatoires ?

Ils captent ces signaux. Ils captent également les signaux lumineux … et les espèces réactives de l’oxygène provenant du stress hormonal. Et ils relaient ces signaux à la mitochondrie d’une manière qui module l’expression des gènes. »

Il y a un ensemble spécifique de gènes qui sont exprimés en réponse à la thérapie par la lumière rouge et proche infrarouge. En résumé, elle active les gènes impliqués dans la réparation, la régénération et la croissance cellulaire, en fonction du tissu.

Par exemple, dans votre cerveau, elle active le facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), dans votre peau, elle augmente l’expression des fibroblastes qui synthétisent le collagène, dans vos muscles, elle augmente localement l’expression de l’IGF1 et des facteurs impliqués dans la synthèse des protéines musculaires. « Ainsi, vous obtenez ces effets locaux dans ces tissus spécifiques qui régulent à la hausse les gènes impliqués dans la guérison, la croissance et la réparation des cellules », explique Whitten.

L’exposition aux UVA, à la lumière rouge et à la lumière proche de l’infrarouge augmente également la libération d’oxyde nitrique (NO) qui, tout en étant un radical libre, présente également de nombreux avantages métaboliques à des concentrations optimales. De nombreux bienfaits de l’exposition au soleil ne peuvent s’expliquer uniquement par la production de vitamine D, et l’influence du NO pourrait être une partie de la réponse.

Il existe également une ligne de recherche spéculative suggérant que la lumière rouge et proche infrarouge interagit avec les métabolites de la chlorophylle d’une manière qui aide à recycler l’ubiquinol à partir de l’ubiquinone (la version réduite du CoQ10).

Ainsi, ces longueurs d’onde spécifiques de la lumière peuvent aider à recycler le CoQ10 réduit, ce qui améliore également la production d’énergie. « Il pourrait donc y avoir une synergie très intéressante entre votre régime alimentaire et la thérapie par lumière rouge et proche infrarouge, car la consommation de composés riches en chlorophylle pourrait renforcer cet effet », explique le Dr Whitten.

La lumière structure l’eau
Un autre mécanisme d’action a trait à la structuration de l’eau qui entoure vos cellules. L’une des meilleures façons de construire cette eau structurée est l’exposition à la lumière du soleil. La simple consommation d’eau structurée est inefficace. Whitten explique :

« La structuration de l’eau est une couche vraiment fascinante de l’histoire. Des recherches ont montré que l’eau proche des membranes, et nos mitochondries sont composées de membranes, peut effectivement changer de viscosité en réponse à une thérapie par lumière rouge et proche infrarouge.

Deux choses se produisent alors. La première est que la réduction de la viscosité favorise la rotation physique des ATPA, la pompe de l’ATP synthase dans la mitochondrie, qui est la dernière partie de la chaîne respiratoire dans la mitochondrie qui crée des molécules d’ATP. C’est un mécanisme physique rotatif.

Vous avez donc cette pompe rotative qui doit se déplacer dans l’eau, et certaines recherches suggèrent qu’elle se déplace plus efficacement avec moins de résistance lorsque la viscosité de l’eau environnante est réduite, et que cela peut, au moins en partie, être responsable de l’amélioration de la production d’énergie.

Mais il y a un autre aspect à cette histoire. J’ai creusé très profondément dans la littérature sur la lumière et le deutérium. Il a été difficile de trouver de la littérature sur ce sujet, mais j’ai trouvé une étude vraiment intéressante. En gros, ce qu’ils ont trouvé, c’est que lorsque la viscosité de l’eau autour des membranes mitochondriales est réduite, cela fait deux choses.

Elle éloigne les molécules de deutérium – cet isotope de l’hydrogène qui a tendance à endommager les mitochondries – des mitochondries et les rend moins susceptibles de passer par la pompe à ATP synthase mitochondriale où elles peuvent créer des dommages.

Il améliore également le mouvement des ions hydrogène – l’hydrogène normal, pas le deutérium – à travers la membrane, de sorte qu’une plus grande quantité d’hydrogène peut se déplacer plus rapidement et plus efficacement à travers la mitochondrie, alors que le deutérium se déplace moins efficacement.Donc, il n’épuise pas nécessairement le deutérium de votre corps … mais il imite presque l’épuisement du deutérium d’une certaine manière en rendant le deutérium beaucoup moins susceptible de pénétrer dans la mitochondrie où il créerait des dommages. »

Sur les saunas
Nous avons couvert bien plus de sujets dans cette interview d’une heure et demie que je ne l’ai résumé ici, alors pour plus d’informations, assurez-vous d’écouter l’interview dans son intégralité. Par exemple, nous nous penchons sur les avantages des saunas et sur la réponse hormétique au stress thermique, qui aide à réparer les protéines mal repliées.

Nous discutons également des différents types de saunas, du problème posé par les champs électromagnétiques et de la raison pour laquelle la plupart des saunas à infrarouge proche n’en sont pas vraiment. Pour résumer, il n’existe pas de saunas proches infrarouges purs, car une partie du spectre proche infrarouge est non chauffante. Les lampes à incandescence, auxquelles la plupart des gens font référence lorsqu’ils parlent de saunas à infrarouge proche, émettent principalement des infrarouges moyens et lointains.

Seuls 14 % environ de cette lumière se trouvent dans le spectre de l’infrarouge proche. Cela dit, ces types de lampes chauffantes à incandescence pourraient potentiellement encore délivrer une dose thérapeutique si vous les utilisez pendant environ 20 minutes.

« Présentons les choses de cette façon », dit Whitten. « Si vous avez une chaleur un sauna de style proche infrarouge, un sauna de style lampe chauffante, où vous êtes assis dans une chambre qui est de 110 degrés à 120 degrés Fahrenheit, vous ne pouvez pas prétendre qu’il a les mêmes avantages qu’un sauna quand la recherche sur le sauna utilise des chambres de sauna qui sont massivement plus chaudes que 110 à 120 degrés. Ils utilisent des températures de 170 à 220 degrés.

Donc, si c’est 100 degrés de moins, vous ne pouvez pas dire que ça a tous les avantages des saunas. Peut-être qu’il a les mêmes avantages, ou peut-être qu’il a certains des avantages, ou peut-être même qu’il a des avantages supérieurs. Mais il s’agit là d’affirmations spéculatives que l’on ne peut faire avant d’avoir mené des études… Nous savons, par exemple, que dans les études sur les animaux, le stress thermique prolonge la durée de vie. Il stimule toutes sortes de mécanismes qui participent à la longévité, à l’autophagie, à l’augmentation de la résilience via ces voies hormétiques. Et en général, quand on parle d’hormèse, je crois qu’il faut être un peu mal à l’aise.

Cela devrait être quelque chose qui vous pousse à la limite de l’inconfort. Et d’après mon expérience des saunas à lampes chauffantes, ces chambres à 110 ou 120 degrés ne poussent pas vraiment à la limite de l’inconfort, à l’exception peut-être de la zone locale qui est exposée à la lumière des lampes chauffantes. »

Une façon de contourner ce problème et d’éliminer les CEM est de préchauffer votre sauna à infrarouge lointain au maximum, puis de l’éteindre et d’allumer vos lampes à infrarouge proche. Quant aux bienfaits, le stress thermique est connu pour :

  • Préserver la masse musculaire et prévenir la perte de muscle si vous êtes incapable de faire de l’exercice pendant un certain temps.
  • Réduire le risque d’infections
  • Améliorer la détoxification
  • réduire le risque de dépression, de maladies cardiovasculaires et neurologiques
  • Réduire la mortalité toutes causes confondues


Plus d’informations
Pour en savoir plus, n’hésitez pas à vous procurer un exemplaire du livre de Whitten, « The Ultimate Guide to Red Light Therapy ». Sur son site Web, TheEnergyBlueprint.com, vous pouvez également accéder à son podcast Energy Blueprint, à des articles, à des programmes et à des témoignages.

Dans son livre, Whitten fournit des recommandations spécifiques pour les appareils thérapeutiques à lumière rouge et proche infrarouge, ce qui peut vous faire gagner beaucoup de temps de recherche si vous envisagez ce type de thérapie. Comme le note Whitten :

« Il existe quelques bonnes marques. Le choix de l’appareil importe vraiment. Je tiens à vous mettre en garde car il existe beaucoup d’appareils de mauvaise qualité. Il y a beaucoup d’appareils dont la puissance de sortie est un cinquantième de celle des appareils que je recommande, et quelqu’un qui n’y est pas sensibilisé, qui ne sait pas pourquoi la puissance de sortie de ces appareils est importante, pourrait simplement aller sur Amazon et acheter un appareil à 30 $.

Si vous achetez un appareil de faible puissance, vous n’obtiendrez pas la même thérapie par lumière rouge ou par lumière proche infrarouge qu’avec un appareil de forte puissance. Il est donc très important de procéder de la bonne manière, d’acheter un appareil de qualité et de le doser de la bonne manière. »