Les corbeaux peuvent repérer les tricheurs et tenir rancune contre eux

Les corbeaux et les autres membres de la famille corvide (corbeaux, geais et pies) sont réputés intelligents. Ils peuvent se souvenir de visages humains individuels, naviguer avec habileté dans des environnements humains (comme des poubelles) et même organiser des funérailles pour leurs morts.

Certains corbeaux, semble-t-il, connaissent même l’art de conclure un marché.

Un nouvel article publié dans la revue Animal Behavior a testé dans quelle mesure un corbeau pouvait juger un accord « juste » ou « injuste ».

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Lund en Suède et de l’Université de Vienne en Autriche, entre autres. Le co-auteur Jorg Massen est post-doc à l’Université de Vienne et se spécialise en biologie cognitive.

« Ce type de coopération fait partie de la vie sociale complexe [d’un corvidé] », a déclaré Massen. Comprendre comment ils font leurs choix, a-t-il expliqué, « nous donne un aperçu de l’évolution de l’intelligence ».

Les corbeaux de l’étude ont été élevés à la main par Massen et d’autres chercheurs. Les corbeaux ont été élevés en captivité pour les rendre moins craintifs et pour pouvoir être formés à l’échange de jetons contre des récompenses.

À l’aide de neuf corbeaux, les chercheurs ont appris aux oiseaux à échanger une petite croûte de pain contre un morceau de fromage plus savoureux. Au cours de la première phase « juste » de l’expérience, un entraîneur placé à l’une des extrémités d’une cage donna à un oiseau un morceau de croûte de pain qu’il portait dans la gueule jusqu’à l’extrémité opposée de la cage, où il fut offert à un second chercheur. la main tendue en échange du fromage.

Dans la deuxième phase « injuste » de l’expérience, le corbeau a suivi la même procédure, mais le formateur a ensuite mangé le morceau de fromage au lieu d’échanger avec le corbeau.

Après deux jours, la procédure a été mise en place avec l’entraîneur « juste », l’entraîneur « injuste » et un troisième entraîneur neutre. Sur sept oiseaux testés, six ont choisi l’entraîneur de la foire et un a choisi l’entraîneur neutre. Après un mois, les neuf ont été testés, au cours desquels sept ont choisi l’entraîneur de la foire, un a choisi l’entraîneur injuste et le dernier a choisi l’entraîneur neutre.

Presque toutes ces phases d’entraînement ont été menées avec un deuxième corbeau dans la cage pour servir d’observateur; Cependant, les oiseaux qui ont simplement observé l’interaction d’un oiseau différent ne semblent pas être influencés dans leur propre prise de décision.

Bien que cela n’ait pas été testé, Massen pense que les corbeaux seraient capables de se souvenir d’entraîneurs équitables et injustes aussi longtemps que deux ans, le temps pendant lequel il dit qu’ils sont capables de se souvenir des compagnons de cage.

Dans la nature, où les corbeaux ne comptent pas sur une économie de pain et fromage, cette étude offre un aperçu de la façon dont la structure sociale complexe des corvidés a évolué.

« Si une personne en soutient une autre, il y a une corrélation entre le soutien fourni et celui reçu à long terme », a déclaré Massen. En d’autres termes, les corbeaux constituent un capital social réciproque au fil du temps. Les faveurs sous forme de lissage ou d’aide pendant un combat sont sélectivement accordées aux corbeaux en règle les uns avec les autres.

Les chercheurs espèrent trouver une réponse à la question de savoir dans quelle mesure les corbeaux peuvent différer selon les personnalités.