Les enfants héritent de leur intelligence de leur mère et non de leur père, déclarent des scientifiques

Selon les chercheurs, la génétique d’une mère détermine l’intelligence de ses enfants, et le père ne fait aucune différence.

Les femmes sont plus susceptibles de transmettre des gènes de l’intelligence à leurs enfants car ils sont porteurs du chromosome X. Les femmes en ont deux, alors que les hommes n’en possèdent qu’un.

Mais en plus de cela, les scientifiques pensent maintenant que les gènes des fonctions cognitives avancées héritées du père peuvent être automatiquement désactivés.

On pense qu’une catégorie de gènes appelés «gènes conditionnés» ne fonctionne que s’ils proviennent de la mère dans certains cas et du père dans d’autres. On pense que l’intelligence fait partie des gènes conditionnés qui doivent provenir de la mère.

Des études de laboratoire utilisant des souris génétiquement modifiées ont montré que celles avec une dose supplémentaire de gènes maternels développaient des têtes et des cerveaux plus gros, mais avaient peu de corps. Ceux avec une dose supplémentaire de gènes paternels avaient un petit cerveau et un corps plus grand.

Les chercheurs ont identifié des cellules contenant uniquement des gènes maternels ou paternels dans six parties différentes du cerveau de souris, qui contrôlaient différentes fonctions cognitives, des habitudes alimentaires à la mémoire.

Les cellules contenant des gènes paternels se sont accumulées dans des parties du système limbique, impliquées dans des fonctions telles que le sexe, l’alimentation et l’agression. Mais les chercheurs n’ont trouvé aucune cellule paternelle dans le cortex cérébral, où se trouvent les fonctions cognitives les plus avancées, telles que le raisonnement, la pensée, le langage et la planification.

Craignant que les gens ne ressemblent pas à des souris, des chercheurs de Glasgow ont adopté une approche plus humaine de l’exploration de l’intelligence. Ils ont découvert que les théories extrapolées à partir d’études sur des souris s’étayaient en réalité lorsqu’elles interrogeaient 12 686 jeunes âgés de 14 à 22 ans chaque année depuis 1994. Malgré la prise en compte de plusieurs facteurs, de l’éducation des participants à leur race et à leur statut socio-économique, l’équipe a encore trouvé que le meilleur prédicteur de l’intelligence était le QI de la mère.

Cependant, la recherche montre également que la génétique n’est pas le seul facteur déterminant de l’intelligence: on estime que 40 à 60% seulement de l’intelligence est héréditaire, laissant ainsi une partie similaire dépendant de l’environnement.

Cependant, on a également découvert que les mères jouent un rôle extrêmement important dans cette partie non génétique de l’intelligence. Certaines études suggèrent qu’un lien sécurisé entre mère et enfant est intimement lié à l’intelligence.

Des chercheurs de l’Université de Washington ont découvert qu’un lien émotionnel sécurisé entre une mère et son enfant était essentiel à la croissance de certaines parties du cerveau. Après avoir analysé les relations d’un groupe de mères avec leurs enfants pendant sept ans, les chercheurs ont découvert que les enfants soutenus émotionnellement et dont les besoins intellectuels étaient satisfaits répondaient à un hippocampe 10% plus grand à 13 fois en moyenne que les enfants dont les mères étaient émotionnellement distantes. L’hippocampe est une région du cerveau associée à la mémoire, à l’apprentissage et à la réponse au stress.

Un lien fort avec la mère est censé donner à l’enfant un sentiment de sécurité qui lui permet d’explorer le monde et lui donne la confiance nécessaire pour résoudre ses problèmes. En outre, les mères attentives et dévouées ont tendance à aider les enfants à résoudre leurs problèmes, en les aidant davantage à atteindre leur potentiel.

Bien sûr, rien n’empêche les pères de jouer un rôle aussi important que les mères. Et les chercheurs soulignent que toute une série d’autres traits déterminés par des gènes – tels que l’intuition et les émotions – pouvant être hérités du père sont également essentiels pour libérer l’intelligence potentielle. Les pères ne doivent donc pas désespérer.