Les pédiatres disent que les enfants ont besoin de jouets simples, pas d’iPads ni d’appareils électroniques

Juste à temps pour les fêtes, l’Association américaine des pédiatres (AAP) a publié un rapport actualisé sur les meilleurs jouets pour le développement de l’enfant – et il n’y a pas un seul écran ou une seule pile dans ses recommandations.

Affirmant que « les meilleurs jouets reviennent à l’essentiel », les lignes directrices actualisées destinées aux pédiatres et aux familles soulignent que, bien que les allées de jouets soient de plus en plus remplies de lumières clignotantes, de bandes sonores et d’écrans, les meilleurs jouets d’apprentissage sont aussi les jouets les plus simples : blocs, poupées, jeux et balles.

Les jouets ont évolué au fil des ans, et les publicités peuvent donner aux parents l’impression que les jouets dotés d’une plateforme « virtuelle » ou numérique sont plus éducatifs », a déclaré Aleeya Healey, MD, FAAP, l’un des principaux auteurs du rapport, dans un communiqué de presse du PAA. « La recherche nous apprend que les meilleurs jouets n’ont pas besoin d’être tape-à-l’œil, d’être chers ou d’être accompagnés d’une application. La simplicité, dans ce cas, est vraiment meilleure ».

Lorsque les enfants sont jeunes, ils ont besoin de jouets qui les rendent sociaux et qui encouragent les relations. Ils ont également besoin de jouets qui les aident à développer leur langage, leurs compétences sociales, leur physique et leur capacité à résoudre des problèmes. Alors que des jouets simples comme les cubes, ou une batte et une balle, encouragent toutes ces choses, les écrans et les jouets numériques peuvent isoler les enfants et les rendre inactifs.

« Les meilleurs jouets sont ceux qui aident les parents et les enfants à jouer, à faire semblant et à interagir ensemble », a déclaré Alan Mendelsohn, MD, FAAP, co-auteur du rapport et professeur associé aux départements de pédiatrie et de santé de la population à NYU Langone Health. « Vous ne récoltez tout simplement pas les mêmes récompenses avec une tablette ou un écran. Et lorsque les enfants jouent avec leurs parents – la vraie magie se produit, qu’ils fassent semblant avec des personnages de jouets ou qu’ils construisent ensemble des blocs ou des puzzles. »

Le rapport souligne à plusieurs reprises que même les jouets fantaisistes et high-tech annoncés comme « éducatifs » ne sont pas aussi bons que les jouets de base qui favorisent la communication et les relations, avec les parents, les proches, les soignants et les autres enfants.

« Plus nous en savons sur le développement précoce du cerveau, plus nous comprenons la nécessité de jeux basés sur l’interaction humaine », a déclaré le Dr Healey. « Il n’y a pas d’écran, de jeu vidéo ou d’application qui puisse remplacer les relations construites autour des jouets. »

Le rapport mentionne également des conseils plus spécifiques pour les parents qui achètent des jouets pour leurs enfants – et les pédiatres qui donnent des conseils aux parents lors des visites au cabinet. Il conseille d’éviter les jouets trop stimulants, ceux qui véhiculent des stéréotypes de genre ou de race, et ceux qui ne favorisent pas l’interaction humaine. Les parents devraient plutôt rechercher des jouets qui favorisent la créativité, le jeu interpersonnel et le jeu imaginatif.

Enfin, ils proposent une liste de jouets traditionnels qui favorisent les meilleurs types de jeux de développement, notamment : les poupées et les figurines, les jouets pour faire semblant de cuisiner ou de manger, les voitures miniatures, les blocs, les puzzles, les trains, les fournitures artistiques, les jeux de cartes, les jeux de société, les lettres miniatures, les vélos, les tricycles, les balles et les jouets à pousser et à tirer.

Voici quelques exemples de jouets modernes qui ne favorisent pas le développement : tablettes, écrans, jeux électroniques, téléphones, ordinateurs portables, jouets lumineux et sonores – et tout jouet qui remplace une interaction humaine, comme un ours qui lit une histoire.

Le document ajoute que les jouets simples, comme les blocs, évoluent avec le développement de l’enfant. Alors qu’un tout-petit peut simplement empiler des blocs, les enfants plus âgés peuvent construire des mondes avec eux.

Enfin, le rapport rappelle aux parents les directives actuelles selon lesquelles les enfants de moins de deux ans ne devraient pas du tout regarder d’écrans, et les enfants de plus de deux ans devraient en regarder moins d’une heure par jour. Même dans ce cas, ils doivent regarder les écrans sous la surveillance d’un adulte ou avec l’interaction d’un adulte, avec des programmes éducatifs et adaptés à leur âge.