Les recherches révèlent que la fessée peut aggraver le comportement d’un enfant et lui faire du tort.

Malgré l’affirmation séculaire selon laquelle la fessée est le seul moyen de punir correctement les enfants, il semble que la fessée fasse en réalité plus de mal que de bien. En fait, les enfants qui ont reçu une fessée dans leur enfance risquent davantage de mal se comporter.

Le Dr Elizabeth Gershoff, professeur à l’université du Texas, est à l’origine de cette étude, qui a analysé les effets de la fessée chez plus de 160 927 enfants. « Notre analyse se concentre sur ce que la plupart des Américains reconnaîtraient comme une fessée et non sur les comportements potentiellement abusifs », a déclaré Mme Gershoff dans un communiqué. Dans l’étude, la fessée était désignée comme une gifle ou une claque à main levée.

Selon l’étude, plus les enfants sont fessés, plus ils sont susceptibles d’être défiants, antisociaux, agressifs et de connaître des problèmes de santé mentale. L’étude s’est concentrée sur 17 résultats néfastes et a trouvé des associations entre 13/17. Et non seulement elle a trouvé des résultats négatifs pour la peine capitale, mais elle a également constaté qu’il s’agissait d’une punition très inefficace dans l’ensemble.

« Nous avons constaté que la fessée était associée à des résultats préjudiciables involontaires et n’était pas associée à une conformité plus immédiate ou à long terme, qui sont les résultats attendus par les parents lorsqu’ils disciplinent leurs enfants », a déclaré Gershoff.

Et tandis que des milliers de personnes continuent de se rallier à l’argument « ça ne m’a jamais fait de mal », car il s’avère que c’est probablement le cas. L’étude a également conclu que les adultes qui ont reçu une fessée dans leur enfance sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale et de se comporter de manière antisociale. Toutefois, M. Gershoff a également affirmé que la fréquence des fessées peut avoir une grande influence sur leurs effets.

Il convient de préciser que l’étude portait sur la fessée, et non sur les mauvais traitements. « En tant que société, nous considérons la fessée et la violence physique comme des comportements distincts », a-t-elle déclaré. « Pourtant, nos recherches montrent que la fessée est liée aux mêmes résultats négatifs pour l’enfant que la maltraitance, mais à un degré légèrement moindre. »

Pourtant, la plupart des gens ne pensent pas à donner régulièrement la fessée à leurs enfants, souvent sous le coup de la colère, plutôt que dans l’intérêt de leurs enfants. Et si nous voulons que nos enfants comprennent comment devenir de bonnes personnes, commencer par la violence n’est jamais une bonne façon de commencer. De plus, selon diverses études, cela ne fonctionne pas. Peut-être est-il temps de réévaluer notre approche de la discipline et de trouver une méthode plus efficace et moins dommageable ?