L’impact durable d’être élevé par un parent malade mental

De nombreuses personnes sont élevées dans des situations difficiles, et l’une de ces situations est celle où l’un des parents souffre de troubles mentaux. Alors que l’on pourrait penser qu’il s’agit d’une situation rare, elle touche environ 23 % des enfants dans le monde.

Alors que la maladie mentale devient un sujet de plus en plus discuté et étudié, elle a également un impact durable sur notre enfance. Dans une étude récente, des scientifiques ont entrepris de relier les deux sujets pour voir quelles sont les conséquences d’être élevé par une personne souffrant de troubles mentaux.

Les chercheurs Deborah Metz et Johannes Jungbauer, de l’Institut de recherche sur la santé et la psychiatrie sociale en Allemagne, ont décidé de voir comment les enfants adultes percevaient leur enfance lorsqu’ils avaient un parent atteint d’une maladie mentale. Pour ce faire, ils ont réuni 18 participants âgés de 27 à 64 ans. Treize de ces participants avaient une mère atteinte de maladie mentale, trois avaient un père atteint de maladie mentale, et enfin deux d’entre eux avaient deux parents atteints de maladie mentale.

Les participants ont reçu un questionnaire, comprenant des questions sur leur parcours et une question majeure qui était « Quelles ont été vos expériences d’enfance en grandissant avec un parent atteint de maladie mentale ? »

Dans leur recherche, ils ont constaté que beaucoup de participants ont déclaré avoir rencontré et enduré beaucoup de stress pendant leur enfance, et beaucoup de confusion. Comme ils étaient enfants, ils avaient du mal à comprendre pourquoi leurs parents se comportaient comme ils le faisaient. En outre, ils ont déclaré se sentir instables et avoir l’impression qu’il y avait un manque de sécurité dans leur foyer.

L’une des caractéristiques les plus marquantes était la peur. Interrogée sur son expérience, une femme, dont la mère souffrait d’un trouble de la personnalité limite, a déclaré qu’elle avait toujours peur que sa mère lui fasse du mal ou la quitte.

Au cours de leur adolescence, la plupart d’entre elles ont déclaré qu’elles se sentaient parentifiées, c’est-à-dire que l’enfant devient le parent. La plupart d’entre eux ont porté le fardeau de responsabilités qu’ils n’auraient jamais dû assumer et, en fin de compte, ils se sont sentis seuls.

En entrant dans l’âge adulte, leurs difficultés n’ont fait que croître, car leurs parents sont restés leur seule responsabilité, ce qui les a poussés à décider s’ils devaient continuer à centrer leur vie sur leurs parents ou la recentrer sur eux-mêmes.

La plupart ont décidé qu’ils ne pouvaient pas vivre leur propre vie et se sont sentis obligés de s’occuper de leurs parents. Dans l’ensemble, malgré leurs frustrations, la plupart des participants n’ont manifesté que de l’amour et des sentiments positifs à l’égard de leurs parents, quoi qu’il se soit passé en cours de route.