Mon « stress » était en fait de l’anxiété aiguë

« L’anxiété est comme une chaise à bascule. Elle vous donne quelque chose à faire, mais elle ne vous mène pas très loin. »

Jodi Picoult

Il y a de nombreuses années, je travaillais dans le secteur technologique à Austin, au Texas, qui est une grande « ville technologique ». J’étais incroyablement concentrée sur la construction de ma carrière et l’obtention d’un salaire de plus en plus élevé.

J’ai également deux filles, qui étaient à l’école primaire à l’époque. Je suis divorcée et c’est moi qui m’occupe principalement d’elles. Comme tant de mères divorcées, j’en faisais beaucoup.

Dès mon réveil, je dressais une liste mentale des tâches quotidiennes à accomplir et je continuais à le faire tout au long de la journée. Je ne voulais rien oublier. Je jonglais avec la vie familiale, la vie professionnelle et j’essayais aussi d’avoir une vie personnelle.

Débordée? Et comment.

J’avais souvent l’impression de me précipiter d’une chose à l’autre, toute la journée. Pressée de mettre les enfants et moi-même à la porte le matin. Se précipiter au travail.

Au travail, je m’efforçais de tout faire pour être à l’heure à la maison pour préparer le dîner et aider aux devoirs. En général, j’avais aussi des tâches ménagères à faire le soir.

Je me dépêchais de coucher mes filles à l’heure et j’espérais avoir assez de temps pour me détendre et avoir un moment de calme avant de me coucher.

Mais je pensais déjà à la liste des choses que je devais faire le lendemain, et le cycle recommençait.

Ce que je pensais ressentir était du stress. Nous entendons tous la phrase « Je suis tellement stressé », en particulier lorsque nous avons beaucoup de choses à faire. Cela me décrivait parfaitement. J’étais constamment occupé, donc j’étais constamment stressé.

Enfin, c’est ce que je pensais.

En réalité, je souffrais d’une anxiété de haut niveau.

L’anxiété de haut niveau n’est pas un type spécifique d’anxiété, mais plutôt un terme qui fait référence à l’anxiété d’une personne qui fonctionne encore très bien, mais dont l’anxiété est  » juste sous la surface « .

Pensez à l’anxiété de haut niveau comme à une anxiété cachée, où les autres peuvent ne pas se rendre compte qu’une personne est anxieuse.

Les personnes souffrant d’anxiété de haut niveau ont souvent beaucoup de succès et ont tendance à être très performantes. Leur anxiété ne les empêche pas d’accomplir des choses. En fait, leur anxiété peut être une des raisons de leur réussite.

Leur anxiété les pousse à en faire plus dans leur vie personnelle et professionnelle. Pour les gens de l’extérieur, ils paraissent bien organisés, compétents et souvent calmes.

Mais à l’intérieur, les personnes souffrant d’anxiété aiguë passent beaucoup de temps à réfléchir et à ruminer. Elles ont peur de l’échec et s’inquiètent de ce que les autres pensent d’elles.

Cela me décrivait parfaitement.

Je n’avais jamais entendu parler de l’anxiété aiguë et j’avais l’impression que les personnes souffrant d’anxiété étaient des personnes craintives, aux yeux écarquillés, voire même tremblantes ou nerveuses. Je pensais que les personnes anxieuses ne pouvaient pas fonctionner  » normalement  » et que leur anxiété pouvait même être débilitante.

Je ne pensais pas du tout que l’anxiété s’appliquait à moi.

Mais je suis très performante et j’ai réussi, et l’anxiété est une grande partie de ce qui m’a amenée là où j’étais à ce moment-là de ma vie. Je ne me suis pas rendu compte que je souffrais d’anxiété, et personne d’autre ne l’aurait fait non plus.

Cette liste mentale de choses à faire dont j’ai parlé ? C’était moi qui réfléchissait trop. Et ce n’était pas seulement ma liste quotidienne de choses à faire qui me faisait trop réfléchir, c’était tout.

Je réfléchissais trop à mes filles et à leur travail scolaire. Je réfléchissais trop à ce qu’il fallait faire en termes de ménage. Je réfléchissais trop aux autres personnes et à leurs motivations, aux raisons pour lesquelles elles disaient ou ne disaient pas certaines choses.

Mon esprit était constamment en mouvement, en train de bavarder.

Je visais tellement haut, surtout en ce qui concerne ma carrière, que j’avais peur de l’échec et que je pensais que mes obsessions mentales au travail étaient dues au fait que je me dépassais ou que je faisais du bon travail.

En réalité, je pensais que ce que je ressentais était en partie ce qui me donnait mon avantage, et que les personnes que je considérais comme ayant moins bien réussi étaient des personnes paresseuses, ou qui ne prenaient pas suffisamment le temps de réfléchir à ce qu’elles voulaient être et à la manière dont elles voulaient avancer dans la vie.

Le problème, c’est que les personnes souffrant d’anxiété aiguë sont tout aussi à risque que celles qui ont reçu un diagnostic officiel de trouble anxieux. Elles sont sujettes à la fatigue mentale et physique, et pourraient être susceptibles de consommer de l’alcool ou des drogues comme méthode d’adaptation.

Et j’ai effectivement ressenti une fatigue mentale et physique. En fait, j’ai fini par développer une grave réaction auto-immune qui a été déclenchée en partie par l’anxiété. Je fonctionnais à un niveau élevé depuis si longtemps que mon corps et mon système nerveux ne pouvaient plus faire face.

Mon corps a tout simplement « lâché ».

Cette maladie a été une énorme prise de conscience pour moi et m’a conduit sur un chemin de guérison que je n’aurais jamais pu prévoir. J’ai adopté une approche holistique de la guérison qui comprenait un changement radical de régime alimentaire, la tenue d’un journal et la guérison énergétique.

J’ai aussi commencé à en faire beaucoup moins. J’ai laissé les choses aller parce que je devais le faire.

Il m’a fallu environ un an et demi pour guérir mon corps et, en cours de route, c’est mon esprit qui a également été guéri.

J’ai commencé à vraiment évaluer qui j’avais été et le chemin que j’avais emprunté, et franchement, à quel point j’avais été malsain dans mon tourbillon mental et mes préoccupations. Je n’avais pas encore réalisé que j’avais été dans les affres de l’anxiété de haut niveau (j’ai découvert ce concept plus tard), mais j’ai réalisé que je ne voulais plus être la personne que j’étais avant.

Je voulais être en paix.

Si vous pensez que vous souffrez d’anxiété aiguë, sachez que vous pouvez aussi guérir.

Une technique de guérison que j’utilise souvent, encore aujourd’hui, est la méthode des « pieds sur le sol », qui est une alternative très simplifiée mais très efficace à la méditation. Elle peut être pratiquée en position assise ou debout.

Les pieds sur le sol, concentrez-vous sur la sensation de vos pieds qui touchent le sol. Sentez tout votre pied autant que possible : le talon, la plante, la plante du pied et les orteils. Toujours en vous concentrant sur vos pieds, prenez quelques respirations profondes.

Lorsque vous sentez vos pieds sur le sol, vous devenez très présent au moment présent et vous sortez de votre tête. Cette technique vous permet de vous concentrer sur le moment présent et peut vous aider à vous calmer, en particulier lorsque vous vous sentez pris dans une spirale de pensées rapides.

De plus, cette technique est super sournoise. Vous pouvez la pratiquer n’importe où sans que personne ne le sache. Vous pouvez être assis à votre bureau au travail, faire la queue à l’épicerie, etc. et personne autour de vous n’aura la moindre idée que vous utilisez cette technique.

Plus vous vous exercerez à sentir vos pieds sur le sol, plus vous le ferez automatiquement sans avoir à vous le rappeler. Lorsque vous sentirez que vous commencez à être anxieux, vous utiliserez cette technique comme une seconde nature, car vous vous êtes entraîné à la faire et elle est si efficace.

Une autre façon de gérer votre anxiété de haut niveau est de faire de l’art abstrait qui représente ce que vous voulez ressentir au lieu d’être anxieux.

Vous n’avez pas besoin de vous considérer comme un artiste pour utiliser cette technique. Une simple feuille de papier blanc et quelques marqueurs suffisent. Laissez votre main libre de créer des couleurs, des formes et des motifs qui représentent ce que vous voulez ressentir. Si vous êtes doué pour les arts, vous pouvez dessiner un autoportrait ou vous représenter dans une scène ou un décor où vous vous sentez calme et joyeux.

Lorsque vous créez des œuvres d’art, vous accédez à une partie de votre cerveau totalement différente de celle que vous utilisez lorsque vous êtes en proie à l’anxiété. La création artistique est un moyen de puiser dans une autre partie de vous qui se trouve en dehors de l’anxiété. De plus, il peut être très cathartique de créer.

Utilisez souvent ces deux techniques, concentrez-vous sur de petits changements et sachez que la guérison prendra du temps. Vous aurez de bons et de mauvais jours. En travaillant sur votre anxiété, concentrez-vous sur les bons sentiments lorsque vous en avez et dites-vous que vous voulez en avoir plus.

Ils seront votre point d’ancrage.