Pourquoi est-il important de montrer de l’affection aux enfants ?

Il semble que l’on parle beaucoup de gratitude, de gratitude quotidienne et de journaux de gratitude. Mais qu’est-ce que la gratitude et pourquoi devrions-nous l’enseigner à nos enfants ?

La gratitude est une émotion positive et implique la capacité de se concentrer sur les bonnes choses de notre vie et de les apprécier. Il nous pousse à nous arrêter et à rendre grâce pour des choses que nous considérons souvent comme acquises, telles qu’un foyer sûr, l’accès à la nourriture et à l’eau potable, et la présence de nos proches. La gratitude est, en partie, un acte intentionnel de reconnaissance et de concentration sur ce qui fonctionne bien ou sur ce que nous avons, plutôt que sur ce que nous n’avons pas ou sur ce qui est difficile.

Quels sont les avantages à long terme de l’apprentissage de la gratitude ?

Ressentir des émotions positives nous ouvre à davantage de possibilités et réduit ou équilibre les émotions négatives. Lorsque nous éprouvons de la gratitude, nous sommes plus susceptibles de prendre de bonnes décisions et d’être ouverts à l’apprentissage. Elle contribue également à façonner notre comportement lorsqu’il est cohérent avec la gratitude. Faire preuve de gentillesse et de compassion peut créer des relations plus fortes avec ceux qui nous entourent. Nos actions contribuent à créer des liens d’amour, de confiance et des connexions positives.

De plus en plus de recherches nous montrent à quel point la gratitude est importante pour la santé mentale de nos enfants. En 2019, une étude publiée dans The Journal of Happiness a établi un lien entre la gratitude et le bonheur chez les enfants de moins de cinq ans.1 Cela signifie que si nous parvenons à créer une « attitude de gratitude » chez nos petits, nous pouvons les aider à être plus heureux quand ils seront grands. Une étude réalisée en 2008 a révélé que les enfants qui font preuve de gratitude se sentent plus heureux, sont plus optimistes face à la vie et sont plus satisfaits de l’école, de la famille, des amis et d’eux-mêmes2.

Une étude de 2011 a révélé que les enfants qui grandissent en tant qu’adolescents reconnaissants sont mieux à même d’utiliser leurs forces pour construire et améliorer leur communauté, sont plus satisfaits de leur vie, travaillent plus dur à l’école, obtiennent de meilleures notes et sont moins déprimés que les adolescents qui ne sont pas reconnaissants.

Comment apprendre la gratitude aux enfants

Donc, si la gratitude est un excellent prédicteur de la réussite et du bonheur futurs, comment pouvons-nous enseigner la gratitude à nos enfants ?

Créer l’habitude de la gratitude

Parfois, nous pouvons éprouver des sentiments de gratitude de manière spontanée, mais nous pouvons aussi les susciter si nous nous concentrons consciemment sur nos « bienfaits ». C’est là que la gratitude quotidienne ou les journaux de gratitude entrent en jeu. Si nous faisons en sorte que nos enfants commencent à penser aux choses qu’ils apprécient et pour lesquelles ils sont reconnaissants, nous attirons l’attention sur eux. Si nous répétons cette exposition, elle deviendra lentement une habitude et ils seront plus enclins à adopter un comportement ou des pensées qui mettent la gratitude au premier plan.

Modèle de gratitude pour eux

Les recherches montrent que les enfants dont les parents font preuve de gratitude sont plus reconnaissants à leur tour.4 En effet, non seulement ils voient la valeur et le comportement en action, mais ils en font l’expérience directe lorsque le parent fait preuve de gratitude ou de compassion (un sous-produit de la gratitude). Lorsque nous faisons l’expérience d’actes de bonté, nous sommes plus susceptibles de les « transmettre » et d’être gentils avec les autres. Donc, si vous voulez que votre enfant apprenne la gratitude, mettez en pratique ce que vous prêchez.

Question sur la gratitude

La gratitude, ce n’est pas seulement « faire », mais aussi ce que nous remarquons, ce que nous pensons et ce que nous ressentons. Au lieu d’attendre de nos enfants qu’ils disent ou fassent des choses gentilles, nous voulons qu’ils pensent et ressentent – et qu’ils développent un sentiment clair de connexion avec les raisons pour lesquelles ils sont reconnaissants ou ce qui les rend reconnaissants. Par exemple, au lieu de les remercier lorsque quelqu’un les fait entrer dans la file, nous pouvons leur demander pourquoi ils sont heureux que quelqu’un les fasse entrer.

Exemples de la façon dont les enfants peuvent montrer leur gratitude

La gratitude ne doit pas seulement consister à dire merci, mais aussi à montrer aux gens que vous les appréciez. Il peut donc s’agir d’actes de bonté aléatoires, comme aider un parent malade, écrire une lettre de remerciement ou donner des objets à une association caritative locale.

Nous pouvons également apprendre aux enfants à faire preuve de gratitude :
Créer un pot de gratitude familial

Chacun reçoit un bocal avec son nom dessus et chacun écrit les choses pour lesquelles il est reconnaissant et les met dans son bocal. Si la personne a une journée difficile ou se sent un peu déprimée, elle peut aller lire un des commentaires.

Lire des livres avec des personnages et des expériences différents.

Élargissez leur cercle d’intérêts pour accroître leur empathie et les faire penser aux autres. Lire des livres avec des personnages et des histoires différents peut les aider à réfléchir aux expériences de vie des autres. Il peut créer des occasions de montrer leur gratitude pour ce qu’ils ont dans leur vie ou de comprendre ce que les autres apprécient dans leur vie.

Demandez-leur de trouver le côté positif de l’échec.

Aidez-les à voir ce qui a échoué et ce qui a réussi. C’est facile de se laisser entraîner par les choses difficiles. Faites-leur donc créer un sentiment d’équilibre en leur demandant ce qui s’est bien passé ou en trouvant un côté positif. Essayez de leur demander : « Je comprends que vous soyez déçu que votre équipe n’ait pas gagné, mais pouvez-vous penser à une chose que vous et votre équipe avez bien faite ? » Essayez de leur demander : « Qu’est-ce que tu as fait de bien ?

Commencez un rituel de gratitude

Prenez un moment chaque jour en famille pour partager ce dont vous êtes reconnaissants. À tour de rôle, partagez quelque chose chaque soir au dîner ou sur le chemin de l’école. Vous pouvez même vous fixer un défi hebdomadaire sur la façon dont vous pouvez exprimer votre gratitude cette semaine-là.

Enseigner la gratitude aux enfants est une chose importante pour chaque enfant et chaque famille. La pratique de la gratitude améliore de nombreux éléments de notre vie liés au bonheur et au bien-être général. La gratitude nous aide à gérer les hauts et les bas de la vie, et si nous pouvons nous concentrer sur le positif, cela peut améliorer notre résilience et notre capacité à rebondir après un creux et à persévérer. Les enfants qui apprennent l’art de la gratitude en retirent de nombreux avantages importants à long terme. Alors, qu’est-ce que vous attendez ? Quelle activité de gratitude allez-vous commencer en premier ?


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