Pourquoi nous échouons souvent lorsque nous nous fixons de grands objectifs et ce qui fonctionne réellement

« Vous ne vous élevez pas au niveau de vos objectifs, vous tombez au niveau de vos systèmes ». ~James Clear

Si vous regardez une vidéo de motivation populaire aujourd’hui, vous entendrez probablement des choses comme « Fixez de grands objectifs ! » et « Visez haut et ne vous arrêtez pas avant d’y être arrivé ! »

Après avoir regardé une telle vidéo, vous serez peut-être inspiré et commencerez à élaborer votre plan pour laisser les 99 % dans la poussière.

Et généralement, parce que vous êtes sur une vague de motivation, vous écrivez ces objectifs monstrueux, semblables à ceux du Mont Everest. Ces objectifs dépeignent une image de votre vie qui est si excitante que vous avez hâte de vous lever et d’aller travailler le lendemain matin. Mais lorsque vous vous levez du lit et que vous regardez les objectifs que vous avez fixés la veille, la réalité vous frappe comme un camion.

Au lieu d’être motivé à agir, vous ressentez un mur massif de résistance interne. Vous voulez agir. Vous savez que vous devez agir. Mais pour une raison quelconque, vous n’arrivez pas à vous forcer à faire preuve de la discipline nécessaire pour progresser.

Au lieu de cela, vous choisissez la voie de la moindre résistance. Vous vous repliez sur ce qui est confortable et familier, puis vous décidez d’attendre « juste un jour de plus ». Un jour se transforme en deux, deux jours se transforment en semaines, et les semaines se transforment en mois.

Mais heureusement, le temps guérit toutes les blessures, et six mois plus tard, vous avez un nouvel élan de motivation et vous recommencez. C’est ainsi que la plupart des gens se retrouvent dans la vie, coincés dans la roue de l’amélioration personnelle.

Comment mettre fin à ce cercle vicieux ? Quelle est la meilleure façon de faciliter les changements de style de vie auxquels vous vous tenez réellement ?

Comment les grands objectifs ont ruiné ma vie

Lorsque j’étais en deuxième année de lycée, j’avais l’ambition de devenir un joueur de basket-ball de la NBA. Malgré le fait que je mesurais 1,80 m, que ma rapidité était inférieure à la moyenne et que je pouvais à peine sauter par-dessus une pile de livres, j’étais déterminé à prouver que tout le monde avait tort.

À ce moment-là, je n’avais pas encore mon permis de conduire, alors ma merveilleuse mère se levait à 4 h 30 du matin et me conduisait au gymnase de mon école assez tôt pour que je puisse prendre des coups avant les cours. Pour faire court, j’ai été exclu de l’équipe quelques mois après le début de ma deuxième année, et mes aspirations pour la NBA se sont éteintes à ce moment-là.

Lorsque j’étais en première année d’université, je me suis concentré sur le day trading en bourse. Une fois de plus, j’étais convaincu que j’allais faire du day trading un revenu à plein temps. Et une fois de plus, j’avais tort. Les 1 000 dollars que j’avais déposés sur mon compte Robinhood ont disparu en deux mois environ, ne me laissant aucune marge de manœuvre financière pour investir dans mon rêve de devenir un day trader à plein temps.

Pendant ma deuxième année d’université, j’ai pris la plus grande décision de ma vie jusque-là. Malgré mes bonnes notes, j’ai décidé d’abandonner mes études et de créer ma propre agence de marketing. Laissez-moi vous dire que cet appel téléphonique avec mes parents est sans aucun doute la conversation la plus émouvante que j’aie jamais eue dans ma vie.

Je me souviens même distinctement que mon propre cousin m’a dit : « Je pense que tu vas regretter cette décision pour le reste de ta vie ». Pourtant, cela ne me dérangeait pas, car je savais au fond de moi que je devais tenter le coup. Un mois après avoir dit à mes parents que je voulais abandonner l’école, j’étais dans un vol de retour vers la Californie.

Une fois de plus, je me suis retrouvé dans une situation familière : un enfant qui suit son cœur et qui a des objectifs colossaux.

Plein de passion et de dynamisme, je me suis fixé comme objectif de faire passer l’agence à 50 000 dollars de revenus par mois d’ici l’année suivante. Pour atteindre cet objectif, je me suis engagé à consacrer au moins deux heures par jour à la prospection, et deux autres heures à me former sur le secteur du marketing immobilier.

Maintenant, je pense que vous voyez où je veux en venir. Pendant quinze mois, j’ai essayé d’atteindre mes objectifs, mais le revenu mensuel le plus élevé que j’ai pu réaliser était un maigre 6 000 $/mois. Malgré mon désir désespéré de goûter à la richesse et au succès, j’avais échoué une fois de plus.

C’est à ce moment de ma vie que j’ai vraiment pris du recul et que j’ai entamé une profonde réflexion. Après tout, je n’avais fait que suivre la sagesse que les gens qui réussissent prêchent depuis des décennies : fixez de grands objectifs et ne cessez pas de travailler jusqu’à ce que vous les atteigniez.

Était-ce moi qui étais un échec ou mon système ? Comment se fait-il que tant de gens, dont moi, se fixent continuellement de grands objectifs qu’ils n’atteignent jamais ? Ces questions m’ont poussé à explorer le monde du développement personnel.

Le pouvoir de l’identité

J’ai toujours été passionné par l’amélioration de soi, mais je ne m’étais jamais vraiment plongé dans la science et la recherche sur ce qui facilite réellement le changement de comportement. Mes recherches m’ont finalement amené à tirer deux conclusions qui ont changé ma vie :

Se fixer de grands objectifs fait plus de mal que de bien aux personnes qui veulent changer leur vie.
Le véritable changement de comportement se produit lorsque vous vous engagez à apporter de petites modifications, apparemment insignifiantes, à votre comportement quotidien.
Après avoir passé des centaines d’heures à éplucher les recherches sur les habitudes, les changements de comportement et les neurosciences, j’ai finalement eu le moment « aha » qui a changé toute ma perspective sur la vie. Le problème fatal de la fixation de grands objectifs est qu’ils se concentrent sur les résultats que nous voulons atteindre et non sur le type de personne que nous voulons devenir.

La force la plus puissante du corps humain est le désir d’être cohérent avec ce que nous avons été dans le passé. Un comportement qui n’est pas cohérent avec le soi ne durera pas, c’est pourquoi les grands objectifs sont souvent si difficiles à atteindre.

Vous avez peut-être pour objectif de créer une entreprise d’un million de dollars, mais si votre identité est celle d’une personne qui remet à plus tard les tâches importantes, il est peu probable que vous atteigniez cet objectif. Vous avez peut-être pour objectif de perdre du poids, mais si votre identité correspond à celle d’une personne qui mange régulièrement des fast-foods et mène une vie sédentaire, vous continuerez à être attiré par des actions qui sabotent vos objectifs de perte de poids.

Vous avez peut-être de nouveaux objectifs, mais vous n’avez toujours pas changé qui vous êtes. Je voulais créer une agence de marketing alors que j’étais le genre de personne qui remettait les choses au lendemain et refusait de sortir de sa zone de confort. C’est l’incapacité à changer ces croyances sous-jacentes qui a finalement conduit à mon échec.

Comment atteindre vos plus grands objectifs en pensant petit

Si les grands objectifs ne sont pas la solution, alors qu’est-ce qui l’est ? La clé est de se concentrer sur qui vous voulez être plutôt que sur les résultats que vous voulez atteindre. Vous devez devenir le type de personne capable d’atteindre les normes que vous vous êtes fixées.

Votre identité émerge de vos habitudes quotidiennes. Vous ne sortez pas de l’utérus avec une identité préétablie. La personne que vous êtes en ce moment est le résultat direct des habitudes quotidiennes que vous avez développées jusqu’à présent.

Afin de commencer à former de nouvelles croyances sur vous-même, vous devez commencer à construire de nouvelles habitudes. La formule pour changer votre identité est un processus simple en deux étapes :

Déterminez le type de personne que vous voulez devenir.

S’engager à faire de petits changements qui correspondent à votre idéal personnel.
Tout d’abord, vous devez décider du type de personne que vous voulez devenir. Lorsqu’ils se fixent des objectifs, la plupart des gens sont guidés par la question « Qu’est-ce que je veux atteindre ? ». Essayez plutôt de vous demander : « Quel est le type de personne qui peut obtenir le genre de résultats que je veux ? »

Au lieu de vous fixer comme objectif de perdre quinze kilos, demandez-vous plutôt : « Quel est le type de personne capable de perdre quinze kilos ? » Au lieu de vous fixer comme objectif de créer une entreprise d’un million de dollars, demandez-vous : « Qui est le type de personne capable de créer une entreprise d’un million de dollars ? »

La beauté de se concentrer sur le changement d’identité est que votre succès n’est plus lié à des objectifs arbitraires. Disons que vous vous fixez comme objectif de perdre vingt kilos en six mois. En poursuivant cet objectif, vous commencez à marcher tous les jours et à améliorer votre régime alimentaire. Au bout de six mois, vous montez sur la balance et vous constatez que vous avez perdu trente-sept kilos.

Avez-vous atteint votre objectif ? Non, il vous manque treize kilos. Et si votre objectif était simplement de devenir une personne en bonne santé ? Avez-vous atteint cet objectif ? Absolument !

Une fois que vous avez déterminé le type de personne que vous voulez devenir, l’étape suivante consiste à vous engager à apporter de petits changements à votre comportement quotidien. Trop souvent, nous nous convainquons que pour réussir massivement, il faut agir massivement. C’est le principe qui a guidé ma vie pendant dix-neuf ans.

Par le biais d’essais et d’erreurs constants, j’ai réalisé que le véritable changement de comportement est le produit de petits changements progressifs, cumulés au fil du temps. Nous avons tendance à rejeter l’efficacité des petites actions parce qu’elles n’ont pas un impact immédiat.

Si vous marchez deux minutes par jour pendant une semaine, vous ne verrez pas le chiffre sur la balance bouger beaucoup. Si vous méditez pendant soixante secondes pendant quelques jours d’affilée, vous ne vous transformerez pas en Dalaï Lama. En revanche, ce que vous ferez, c’est donner à votre cerveau la preuve concrète que vous êtes une personne différente.

James Clear le dit très bien : « Chaque action que vous entreprenez est un vote pour le type de personne que vous voulez devenir. Aucune action ne transformera vos croyances, mais à mesure que les votes s’accumulent, les preuves de votre nouvelle identité s’accumulent également. »

Une fois que vous avez défini l’identité que vous souhaitez, mettez au point une habitude quotidienne que vous pouvez adopter, quels que soient vos sentiments. Lorsque vous vous fixez de grands objectifs, votre cerveau vous fait croire que le niveau actuel de motivation que vous ressentez sera maintenu au moment de passer à l’action. En vous concentrant sur la réduction de vos objectifs quotidiens, vous éliminez la motivation et la volonté de l’équation.

Voici quelques exemples pratiques de ce concept en action :

  • Méditer dix minutes par jour devient une méditation de soixante secondes par jour.
  • Marcher pendant trente minutes par jour devient marcher pendant deux minutes par jour.
  • Lire pendant trente minutes par jour devient lire une page.
  • Tenir un journal pendant quinze minutes chaque soir permet d’écrire une phrase.
  • Écrire 1 000 mots par jour devient écrire 50 mots par jour.

Peu importe votre réussite actuelle, ce qui compte, c’est que vous êtes sur la bonne voie. Une fois ces petites habitudes ancrées dans votre vie quotidienne, vous aurez maîtrisé l’art de vous montrer et d’agir en accord avec l’identité que vous souhaitez.

Comme votre cerveau dispose maintenant de nouvelles preuves, vous serez en mesure de vous dépasser et de viser progressivement plus haut. C’est là le véritable pouvoir des petites habitudes. De la même manière que l’argent se multiplie grâce aux intérêts composés, les effets positifs de vos habitudes se multiplient à mesure qu’elles deviennent une partie de votre identité.

Donc, la prochaine fois que vous serez motivé pour changer votre vie, oubliez de vous fixer des objectifs énormes. Si vous faites cela, le pouvoir de votre identité vous dominera et vous empêchera d’agir. Exploitez le pouvoir des petits changements progressifs.

Ayez le courage de placer la barre assez bas et de viser des objectifs que vous pouvez réellement atteindre au quotidien. Consolidez cette petite habitude dans votre vie, puis faites la même chose avec une autre habitude. Et puis une autre. Et encore une autre.

Très bientôt, vous deviendrez quelqu’un de méconnaissable.