Prendre de la distance avec les membres de la famille

Les relations familiales ne sont pas toujours proches. Malgré les attentes culturelles voulant que les relations familiales ne soient pas un choix, de nombreuses familles vivent une certaine distance, qu’elles soient éloignées les unes des autres ou choisissent de passer moins de temps ensemble. Dans les cas extrêmes, cette distance pourrait être appelée aliénation.

Kristina Scharp, directrice du Laboratoire de communication et de relations familiales de la Michigan State University et de l’Université de Washington, a récemment publié un article de recherche qui détaille quatre types de distanciation que les familles peuvent expérimenter. Les quatre types sont classés selon que la distance est volontaire ou involontaire. La distance est volontaire si elle est choisie par le parti qui prend de la distance, c’est-à-dire que ses liens familiaux sont délibérément moins étroits.

Distanciation volontaire

1. Tirer loin

Le premier type d’expérience de distance volontaire des familles est appelé «se retirer». Un membre de la famille tente de prendre de la distance ou de s’éloigner du reste de la famille ou de certains membres de la famille. S’éloigner peut prendre plusieurs formes, y compris s’éloigner, parler moins aux membres de la famille ou avoir une conversation explicite sur la façon de couper les contacts avec le reste de la famille.

2. Se séparer mutuellement

Le deuxième type de distance que vivent les familles sur une base volontaire est «se séparer mutuellement». Lorsque ce type de distance se produit, tous les membres de la famille s’entendent pour dire qu’il serait bon pour tout le monde de prendre de la distance. Par exemple, les frères et soeurs qui ont des conflits malsains lorsqu’ils sont ensemble peuvent convenir qu’ils ont intérêt à passer du temps à l’écart ou à passer les vacances avec leurs familles immédiates respectives plutôt qu’avec le groupe de la famille élargie.

Distanciation involontaire

3. poussé

Être expulsé de la famille est considéré comme involontaire, car le membre expulsé ne veut pas s’éloigner de la famille. Un exemple courant de ce type de distance familiale est le «mouton noir» de la famille. Les membres de moutons noirs font souvent l’objet de désapprobation et d’exclusion indésirables. Cela peut se produire lorsque les familles n’approuvent pas les choix de vie ou les identités sociales des membres de moutons noirs.

4. Enlèvement par un tiers

Les membres de la famille peuvent également faire l’expérience de la distance lorsqu’un membre est destitué sans aucun choix de la part d’un membre de la famille, mais plutôt d’une personne ou d’une organisation en dehors de la famille. Par exemple, les familles peuvent être séparées physiquement parce qu’elles sont des réfugiés, ou qu’un ou plusieurs membres ont été hospitalisés, placés en famille d’accueil ou incarcérés. Les membres de la famille ont peut-être fait des choix qui conduisent à la distance, mais ils n’ont pas explicitement choisi de s’éloigner de la famille.

Prendre du recul par rapport aux membres de la famille n’est pas toujours négatif. En fait, il s’agit d’une idée fausse commune sur la distance de la famille. Il existe de nombreux exemples de distanciation familiale que les gens ont tendance à considérer comme des événements de la vie «normaux», voire positifs, tels que des membres qui partent à l’université, se déplacent pour un travail ou passent du temps à l’étranger en mission ou en déploiement militaire.

Que vous ayez vécu une distanciation familiale personnelle ou non, il est probable que vous en connaissiez d’autres. Lorsqu’on en apprend sur la famille d’une autre personne, il peut être utile de se rappeler qu’il existe différents types de distanciation familiale et qu’il peut être blessant de supposer qu’une personne en éprouve une forme alors qu’elle en subit une autre. Si vous le pouvez, montrez votre soutien pour tout type de distanciation dans leur famille, car tous les types sont difficiles à gérer et à maintenir.