Préparez-vous pour ce qui pourrait être la plus grande pluie de météores de l’année

Une fois de plus, il est presque l’heure de la pluie de météores des Géminides. C’est l’une des meilleures douches que nous ayons toute l’année et elle produit généralement certaines des étoiles filantes les plus époustouflantes.

Les Géminidés sont actifs chaque année en décembre, lorsque nous passons à travers les débris laissés par 3200 Phaethon. Bien que Phaethon ne soit pas encore complètement reconnu en tant que comète ou astéroïde, il a laissé beaucoup de débris à la recherche de notre planète et nous avons donc généralement un spectacle spectaculaire chaque année. Le flux de météores des Géminides en lui-même a généralement beaucoup plus de masse que n’importe quelle autre douche, selon la NASA, ce qui en soi est assez hallucinant.

En ce qui concerne la pluie de météorites des Géminides, la NASA a écrit ce qui suit sur leur site Web:
Trouvez l’endroit le plus sombre possible et donnez à vos yeux environ 30 minutes pour s’adapter à l’obscurité. Évitez de regarder votre téléphone portable, car il gâcherait votre vision nocturne. Allongez-vous sur le dos et regardez droit, admirant autant de ciel que possible. Vous allez bientôt commencer à voir les météores Geminid. À mesure que la nuit avance, le taux de Géminid augmentera pour atteindre un maximum théorique d’environ 100 par heure vers 2 heures du matin.

Gardez à l’esprit, ce tarif est pour un observateur parfait sous un ciel parfait avec Gémini au-dessus de votre tête. Le nombre réel de personnes dans la sombre campagne sera légèrement supérieur à 1 par minute. Les gens en banlieue verront moins, 30 à 40 par heure en fonction des conditions d’éclairage. Et ceux du centre-ville des grandes villes ne verront pratiquement rien – même si les Géminides sont riches en belles boules de feu vertes, les lumières de New York, de San Francisco ou d’Atlanta les effaceront même. Un ciel clair et sombre est l’ingrédient le plus important dans l’observation des pluies de météores.

Et pendant que vous parcourez le ciel à la recherche de Géminides, vous remarquerez peut-être une petite tache verte «fantomatique» dans la constellation du Taureau – c’est la Comet 46P / Wirtanen, qui se rapprochera le plus près de la Terre (7 millions de miles) pendant les 20 prochaines années. Nous allons effectivement avoir une comète visible à l’œil nu en cette saison des vacances!

Le pic de cette douche se produira lui-même dans la nuit du 13 au 14 décembre. Si vous êtes au bon endroit, vous devriez pouvoir voir de 50 à 100 étoiles filantes à l’heure, ce qui est vraiment un spectacle d’un autre monde. Même lorsque la lune est assez brillante, cette douche vole toujours la vedette. Vous n’avez besoin d’aucun type d’équipement sophistiqué et vous devriez être en mesure d’en voir plein avec rien de plus que vos yeux nus.