Selon la science, garder vos petits-enfants pourrait vous aider à vivre plus longtemps.

Imaginez la situation. Vous êtes une maman fatiguée, stressée, qui a couru partout et s’est occupée de son bébé toute la semaine. Votre mari travaille tout le temps, votre sœur/frère vous accompagne généralement, mais vous n’êtes pas assez aidée. Vous voulez prendre le week-end et vous reposer, alors vous demandez à vos parents de faire du baby-sitting.

En fait, ils sont ravis de prendre la relève et de passer du temps avec leurs petits-enfants. Mais s’ils aiment être en présence de leurs petits-enfants parce qu’ils adorent leurs petits bouts de chou, il existe une autre bonne raison pour laquelle le baby-sitting leur est bénéfique.

Une étude publiée dans Evolution and Human Behavior a montré que les grands-parents qui gardent leurs petits-enfants ou s’occupent d’eux d’une manière ou d’une autre ont un risque de décès plus faible que les adultes plus âgés qui ne s’occupent pas d’eux ou qui ne participent à aucune forme de soins.

Les données de cette étude ont été tirées de l’étude longitudinale Berlin Aging et ont analysé les caractéristiques cognitives, physiques et sociales de 500 personnes âgées de 70 ans ou plus. Les participants à l’étude ont accepté de répondre aux interviews et ont été soumis à des tests médicaux. L’analyse a été répétée tous les deux ans de 1990 à 2009.

Alors, pourquoi exactement le baby-sitting est-il bénéfique pour les grands-parents ?

Le Dr Ronan Factora, de Cleveland, n’a pas participé à l’étude, mais il a expliqué qu’il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les personnes âgées trouvent que passer du temps avec des enfants en bas âge est bénéfique pour leur santé. Selon lui, en vieillissant, les gens veulent rester physiquement actifs, stimulés sur le plan cognitif et, bien sûr, engagés socialement. Car toutes ces choses les aident à bien vieillir.

L’étude a permis de découvrir que le rôle de grand-parent est probablement le mécanisme évolutif ultime qui a contribué à une augmentation considérable de l’espérance de vie humaine. Selon les chercheurs, le système neuronal et hormonal qui intervient dans le processus de prise en charge des enfants peut avoir un impact positif sur le bien-être de l’aidant.

En outre, l’étude a également révélé que d’autres adultes plus âgés qui s’occupaient d’enfants sans lien de parenté et des personnes qui n’avaient pas d’enfants mais s’occupaient d’autres enfants avaient également quelques années de plus à vivre.

Toutefois, cela ne signifie pas que nous devons laisser les soignants et les grands-parents s’occuper de nos enfants 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Une quantité modérée de soins peut avoir ses avantages, mais d’autres études ont montré que, parfois, le fardeau des soins peut déclencher une dépression, une démence et une augmentation du niveau de stress chez les aidants naturels, comme la famille ou les amis. Surtout si l’aidant en question a de longs antécédents d’anxiété ou de dépression.

En somme, il s’agit de trouver le bon équilibre et de s’y tenir.

Alors, qu’en pensez-vous ? Le baby-sitting est-il vraiment si bénéfique ?