TANT QU’ON REFUSE DE PARDONNER…

Il semble qu’il y ait plus d’avantages à «laisser aller» que vous ne le pensez.

Nous sommes tous blessés de temps en temps, mais lorsque nous pardonnons, nous nous sentons souvent mieux. En fait, des recherches scientifiques récentes indiquent que le pardon améliore également notre santé physique.

Dans une nouvelle étude du Journal of Health Psychology, des chercheurs ont analysé la santé mentale et physique de 148 jeunes adultes. Comme on pouvait s’y attendre, une corrélation a été trouvée entre les niveaux de stress élevés et davantage de problèmes de santé. Mais l’étude a également indiqué que, dans les cas où des personnes pardonnaient – à la fois à elles-mêmes et aux autres – le lien entre stress et maladie mentale avait pratiquement disparu.

Loren Toussaint, professeur agrégé de psychologie au Luther College de l’Iowa, a rédigé l’étude. Parlant de ce lien entre le stress et la maladie mentale, il a dit ceci à propos de la recherche dans une récente interview avec le magazine TIME:

«C’est presque entièrement effacé – c’est statistiquement zéro. Si vous n’avez pas tendance à pardonner, vous ressentez les effets bruts du stress de manière non atténuée. Vous n’avez pas de tampon contre ce stress.

… Le pardon prend ce mauvais lien entre stress et maladie mentale et le rend nul. Je pense que la plupart des gens veulent se sentir bien et cela vous offre la possibilité de le faire.  »

Alors, pourquoi l’acte de pardon a-t-il un si grand impact? Les scientifiques ne sont pas tout à fait sûrs, mais cela pourrait avoir à voir avec ce qui suit:

«Être blessé et déçu est un lourd fardeau physique», déclare Karen Swartz, M.D., directrice de la clinique de consultation pour adultes souffrant de troubles de l’humeur à l’hôpital Johns Hopkins. On pense que la colère chronique met un individu dans un mode de «combat ou fuite», ce qui entraîne de nombreux changements dans la fréquence cardiaque, la pression artérielle et le système immunitaire.

Ces changements, à leur tour, augmentent le risque de maladies telles que la dépression, les maladies cardiaques et le diabète. Mais il semble que le pardon peut aider à atténuer ces niveaux de stress.

Qu’est-ce que le pardon est – et n’est pas

Le pardon est plus que des lèvres. «C’est un processus actif dans lequel vous prenez la décision consciente d’abandonner les sentiments négatifs, que la personne le mérite ou non», déclare Swartz.

«L’acte qui vous a blessé ou offensé peut toujours faire partie de votre vie, mais le pardon peut vous en empêcher de prendre et vous aider à vous concentrer sur d’autres aspects plus positifs de votre vie», selon la clinique Mayo. Mais «pardon ne signifie pas que vous niez la responsabilité de l’autre personne de vous avoir fait du mal, et cela ne minimise ni ne justifie le tort. Vous pouvez pardonner à la personne sans excuser l’acte.  »

Quand il s’agit de se pardonner, il est important de se rappeler que vous ne devez pas oublier complètement une erreur que vous avez commise, ni refuser d’en tirer des leçons. Mais vous ne devriez pas constamment revivre cette erreur, ni insister pour vous punir sans cesse.

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Comment pardonner

Bien sûr, il peut être difficile de pardonner, surtout si nous estimons qu’une autre personne nous a vraiment fait du mal, peut-être même intentionnellement.

Examinez la situation du point de vue de l’autre personne.

Demandez-vous pourquoi il se comporterait de la sorte. Peut-être auriez-vous réagi de la même manière si vous vous êtes trouvé dans la même situation
Réfléchissez aux moments où vous avez blessé les autres et à ceux qui vous ont pardonné.
Sachez que le pardon est un processus et que même de petites blessures peuvent avoir besoin d’être réexaminées et pardonnées encore et encore.

Mettre en pratique

Accrocher au ressentiment pourrait être assimilé à laisser un couteau dans une plaie. Ce faisant, nous refusons de nous donner la chance de guérir. Nous finissons par nous blesser le plus nous-mêmes, pendant que le contrevenant poursuit sa vie.

En revanche, exercer le pardon nous donne également la possibilité de passer à autre chose.