Trouble obsessionnel-compulsif: l’esprit en reprise

Le trouble obsessionnel-compulsif est une maladie chronique dans laquelle un individu est entraîné par des obsessions et un comportement compulsif découlant de ces obsessions. Les symptômes du TOC comprennent des rituels qui prennent du temps et qui impliquent des pensées intrusives, indésirables et récurrentes qui perturbent la vie quotidienne d’une personne et lui causent une grande détresse.
C’est courant pour quelqu’un de plaisanter: «C’est mon TOC!» Ou «j’ai juste un TOC pour ce genre de choses», mais la réalité du trouble obsessionnel-compulsif n’est pas une question de rire. Le TOC est un trouble grave et une maladie chronique qui touche chaque année 1,2% des Américains. C’est plus que de simples obsessions ou angoisses occasionnelles.

Les personnes atteintes de TOC ont des pensées, des pulsions ou des obsessions non désirées et intrusives qui les conduisent à adopter un comportement compulsif et répétitif. La majorité des personnes diagnostiquées avec le TOC ont à la fois des obsessions et des compulsions, bien qu’une petite minorité n’en ait qu’une. Ces comportements et rituels prennent du temps, perturbent le fonctionnement de base, interfèrent avec la vie quotidienne et causent une grande détresse chez l’individu. Les rituels chez ceux chez qui on diagnostique un TOC prennent habituellement au moins une heure ou plus par jour.

Symptômes de TOC

Ceux qui souffrent de TOC peuvent très bien savoir que leurs compulsions et leurs obsessions sont irrationnelles, mais cela ne les rend pas moins enclins à prendre part à des rituels pour conjurer leurs pensées et impulsions obsessionnelles.

Les symptômes du TOC
Les obsessions courantes chez les personnes souffrant de TOC incluent, sans toutefois s’y limiter:

Propreté et peur de la contamination.
Une personne ayant ce type d’obsession peut faire preuve d’une trop grande focalisation sur le fait de rester «propre» en se lavant les mains de manière compulsive, en évitant les contacts physiques avec des personnes ou en essayant de se protéger du risque de contamination de toute autre manière.

Ordre et symétrie.
Les individus obsédés par l’ordre et la symétrie peuvent «avoir besoin» de certains éléments pour se trouver à un certain endroit, pour démontrer une symétrie ou pour être organisés selon un thème spécifique. Les personnes sans TOC peuvent également le faire, mais cette obsession devient fastidieuse et rituelle chez les personnes atteintes de TOC.

Pensées basées sur la peur.
Les personnes obsédées par des pensées basées sur la peur luttent avec anxiété face aux pensées concernant l’avenir ou les événements redoutés. Ils peuvent aussi être obsédés par des pensées taboues qu’ils ne sont pas censés avoir (comme celles qui traitent de sexe ou de violence) ou par tout préjudice qui pourrait leur arriver ou à faire ressentir un proche.

Les compulsions courantes résultant d’obsessions peuvent inclure:

Répétition de mots et d’expressions pour empêcher ce qu’ils craignent de devenir réalité.
Quelles que soient les craintes des personnes souffrant de TOC, elles peuvent essayer de l’éviter en répétant des mots, des phrases ou des chiffres afin d’empêcher que ces craintes ne se manifestent.

EXEMPLE
Malcolm avait la réputation d’être studieux. Il étudiait tard dans la nuit et ses amis faisaient toujours des blagues sur le nerd qu’il était. Mais ils ne savaient pas qu’il passait beaucoup de temps à étudier à répéter des mots et des chiffres dans sa tête, encore et encore. La perfection. 100. Je l’ai accepté. 100. extraordinaire. 100. Perfection. 100. Je l’ai accepté. 100. extraordinaire. 100

Il a répété ce modèle de mots et de chiffres jusqu’à ce qu’il ressente un léger sentiment de soulagement lorsqu’il tentera son prochain examen. Mais la peur lui reviendrait toujours dans la poitrine et il se retrouverait dans l’obligation de les écrire pour se rassurer qu’il était aussi brillant qu’il le pensait.

À l’insu de Malcolm, le harcèlement de son enfance et un père abusif verbalement l’avaient frappé. Ils avaient affecté sa confiance en son intelligence. Une partie de son obsession pour ces mots et ces chiffres avait beaucoup à voir avec les propos désobligeants qu’il avait entendus en tant que victime d’intimidation. C’était sa façon de récupérer son pouvoir d’adulte et de contrôler sa propre perception. Ces expériences de la petite enfance faisaient inévitablement partie du schéma de ses compulsions.

Symptômes de TOC

-Le TOC est une source de grande anxiété.

Rituels de vérification du TOC.

Ces rituels incluent une vérification obsessionnelle pour s’assurer que les choses sont exactement là où elles les ont laissées. Par exemple, les personnes souffrant de rituels de vérification compulsifs peuvent vérifier plusieurs fois pour s’assurer que leur porte est verrouillée chaque fois qu’elles la verrouillent, confirmer que leur poêle est éteint et même rentrer à la maison plusieurs fois pour confirmer que tout est toujours en sécurité.

Ceux qui souffrent de TOC se livrent à un comportement rituel.

EXEMPLE

Maria a vécu une vie tranquille en banlieue dans un quartier relativement sûr. Pourtant, elle ne pouvait pas s’empêcher de craindre que sa maison ne soit volée ou brûlée si elle ne vérifiait pas constamment si la porte était verrouillée, le poêle éteint, les bougies éteintes et les appareils électroniques débranché. Ses amis pensaient qu’elle était juste idiote quand elle rentrerait à la maison au beau milieu d’un événement, histoire de s’assurer que tout était toujours éteint, mais sa profonde anxiété était accablante.

Elle avait aussi l’habitude d’allumer et d’éteindre ses lumières vingt fois à chaque fois qu’elle quittait sa maison, même si elle revenait tout à l’heure. Ces rituels lui procurent un sentiment d’assise temporaire et de sécurité, mais lui prennent beaucoup de temps et lui causent une grande détresse quand elle n’est pas à la maison. Elle s’est aperçue qu’elle n’était pas en mesure de s’amuser alors qu’elle se demandait si elle avait vraiment éteint ces bougies ou si elle avait vraiment tout mis en danger.

Rituels de nettoyage OCD.

Ces rituels sont conçus pour se défendre contre les peurs liées aux germes ou à la contamination. Cela peut comprendre le nettoyage excessif de votre appartement, le port de gants lorsque vous êtes dans les transports en commun, le lavage des mains jusqu’à ce qu’ils soient crus, ou même l’évitement de tout contact physique, comme une poignée de main ou une étreinte, dans la crainte d’être contaminé par des germes.

EXEMPLE

Lydia ne pouvait aller nulle part en public sans porter des gants. Si elle touchait accidentellement quelque chose de sa main nue, elle tressauterait immédiatement et serait absorbée par la pensée que des germes la contaminaient. Elle portait un désinfectant pour les mains partout où elle allait, mais cela ne suffisait pas pour atténuer sa peur de la contamination. Si elle entrait en contact avec quelque chose ou n’importe qui, elle devrait rentrer chez elle à mi-chemin pour se frotter les mains jusqu’à ce qu’elles soient crues. Elle ne faisait pas confiance aux toilettes publiques.

Tout au long de la thérapie, Lydia a réalisé que cette contrainte était également liée à ses craintes de mort prématurée et lui a fait penser à sa grand-mère qui est morte dans son sommeil alors qu’elle n’était qu’un jeune enfant. Elle se souvint avoir essayé de secouer sa grand-mère pour la réveiller, essayant d’utiliser ses petites mains pour lui tirer les bras, pour sentir à quel point le corps de sa grand-mère était froid. Dans son esprit, l’idée de mourir était inextricablement liée à l’idée de contact humain et de contamination.

Les critères du DSM-5 pour le trouble obsessionnel-compulsif
A. La présence d’obsessions ou de compulsions – ou des deux:

Les obsessions sont définies comme suit:

Pensées, envies ou images récurrentes et persistantes ressenties comme intrusives et non désirées à un moment de la perturbation, et qui, chez la plupart des individus, provoquent une anxiété ou une détresse marquées.

L’individu tente d’ignorer ou de supprimer ces pensées, envies ou images, ou de les neutraliser par une autre pensée ou action.

Les compulsions sont définies comme suit:

Les comportements répétitifs (tels que se laver les mains) ou les actes mentaux (tels que compter) que l’individu se sent poussé à accomplir en réponse à une obsession ou selon des règles qui doivent être appliquées de manière rigide.

Les comportements ou les actes mentaux visent à prévenir ou à réduire l’anxiété ou la détresse, ou à prévenir un événement ou une situation redouté; Cependant, ces comportements ou actes mentaux ne sont pas liés de manière réaliste à ce qu’ils sont conçus pour neutraliser ou prévenir, ou sont manifestement excessifs.