Une étude révèle que les gens intelligents ont besoin de plus de solitude

Les psychologues ont une assez bonne idée de ce qui rend généralement un homme heureux. La danse nous ravit. Être dans la nature nous apporte la joie. Et, pour la plupart des gens, le contact fréquent avec de bons amis nous fait sentir heureux.

C’est-à-dire, à moins que vous ne soyez vraiment, vraiment intelligent.

Dans un article publié dans le British Journal of Psychology, les chercheurs Norman Li et Satoshi Kanazawa signalent que les personnes très intelligentes éprouvent une moins grande satisfaction à l’égard de la vie lorsqu’elles sont plus souvent en contact avec des amis. Ce sont les Sherlocks et les Newt Scamanders du monde – les très intelligents qui seraient plus heureux s’ils restaient seuls.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont analysé les réponses à l’enquête de 15 197 personnes âgées de 18 à 28 ans. Leurs données faisaient partie de l’Étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents – une enquête qui mesure la satisfaction de la vie, l’intelligence et la santé. L’analyse de ces données a révélé que le fait de côtoyer des foules denses engendre généralement le malheur, tandis que la socialisation avec des amis engendre généralement le bonheur, à moins que la personne en question soit très intelligente.

Les auteurs expliquent ces résultats par la «théorie du bonheur dans la savane», en soulignant à quel point notre monde est différent de celui de nos ancêtres du Pléistocène. La théorie du bonheur dans la savane est l’idée que la satisfaction de la vie n’est pas seulement déterminée par ce qui se passe dans le présent, mais aussi par la façon dont nos ancêtres ont pu réagir à l’événement. La psychologie de l’évolution soutient que, comme n’importe quel autre organe, le cerveau humain a été conçu pour s’adapter aux conditions d’un environnement ancestral. Par conséquent, affirment les chercheurs, notre cerveau peut avoir du mal à comprendre et à gérer des situations uniques.

Les deux facteurs qui diffèrent le plus entre la vie ancestrale et la vie moderne sont la densité de population et la fréquence à laquelle les humains se rencontrent avec des amis. Aujourd’hui, la plupart d’entre nous sont plus nombreux et passons moins de temps avec des amis que nos ancêtres. Mais pas les plus intelligents parmi nous: les auteurs soutiennent que les personnes moins intelligentes sont plus touchées par la théorie de la savane que les personnes très intelligentes.

«En général, les individus les plus intelligents sont plus susceptibles d’avoir des préférences et des valeurs« non naturelles »que nos ancêtres n’ont pas», a déclaré Kanazawa à Inverse. « Il est extrêmement naturel pour des espèces comme les humains de rechercher et de désirer des amitiés et, par conséquent, des individus plus intelligents risquent de les rechercher moins. »

Les résultats de l’enquête ont également révélé que les personnes plus intelligentes avaient moins tendance à penser qu’elles bénéficiaient d’amitiés, mais elles socialisaient davantage que des personnes moins intelligentes.

On pense que l’intelligence a évolué en tant que mécanisme psychologique pour résoudre de nouveaux problèmes – le genre de défis qui ne faisaient pas partie de la vie de tous les jours. Pour nos ancêtres, des contacts fréquents avec des amis et des alliés étaient une nécessité qui leur permettait de survivre. Cependant, être très intelligent signifiait qu’une personne était plus susceptible de pouvoir résoudre des problèmes sans l’aide d’une autre personne, ce qui diminuait l’importance de leurs amitiés.

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Parce que les personnes très intelligentes ne préfèrent pas nécessairement ce que leurs ancêtres auraient souhaité, elles sont plus à l’aise en milieu urbain, écrivent les auteurs. Historiquement, les gens vivaient dans des groupes d’environ 150 personnes: la taille typique d’un village néolithique était de 150, les unités militaires romaines comptaient généralement 120 hommes et la taille moyenne d’une armée de la Seconde Guerre mondiale était de 180. Les centres urbains densément peuplés, en revanche, on pense que cela engendre l’isolement et la dépression parce qu’ils ne favorisent pas des relations proches. Mais un lieu occupé et aliéné a moins d’effet négatif sur les personnes les plus intelligentes.

«En général, les citadins ont une intelligence moyenne supérieure à celle des ruraux, peut-être parce que des individus plus intelligents sont mieux en mesure de vivre dans des environnements« non naturels »à forte densité de population», explique Kanazawa.

Cela ne veut certainement pas dire que si vous aimez être avec vos amis, vous êtes inintelligent. Mais cela signifie que la personne très intelligente que vous connaissez qui passe le plus clair de son temps seule n’est pas un solitaire triste – elle l’apprécie probablement comme ça.