14 comportements qui révèlent un déclin cognitif (et comment le ralentir)

Vous ou l’un de vos proches est-il confronté au déclin cognitif ? Alors que vous vieillissez avec grâce, la perte des fonctions cérébrales est une préoccupation importante. Des maladies comme la démence et la maladie d’Alzheimer menacent de vous faire vivre vos années d’or dans la santé et le bonheur. Vous pouvez faire des choses pour prévenir ou ralentir la progression d’un problème cognitif, comme cesser de fumer, augmenter votre activité physique et faire des jeux cérébraux stimulants.

Malheureusement, il n’existe pas de remède ou de moyen d’arrêter les troubles cognitifs, et la démence est souvent surnommée « le long adieu », car une personne peut souffrir pendant de nombreuses années de ce problème. Comment savoir si vous avez des problèmes de mémoire associés à une surcharge de stress ou si votre cerveau présente des problèmes liés à la démence ?

Signes de déclin cognitif
Le déclin cognitif est effrayant et excessivement préoccupant pour vous ainsi que pour votre famille et vos amis. Heureusement, certains signes caractéristiques indiquent qu’il y a un problème, et vous pouvez commencer à intervenir pour tenter de ralentir la progression. Voici les symptômes les plus courants qui montrent que quelque chose ne va pas dans le cerveau et qu’il faut y remédier.

  1. Perte de mémoire
    La plupart des personnes qui souffrent de maladies telles que la démence semblent être bloquées dans le passé. Au départ, elles peuvent se souvenir de la rencontre avec leur conjoint, de la naissance de leurs enfants et d’autres moments cruciaux. C’est la mémoire à court terme qui semble être la plus affectée.

Au fur et à mesure de l’évolution de la maladie, la mémoire à court et à long terme finit par s’effacer. La perte de mémoire à petite échelle est presque toujours le premier signe d’un problème de démence.

  1. Difficulté à développer des idées et à suivre des plans
    De nombreuses personnes atteintes de démence se font des listes pour les aider à atteindre leurs objectifs. Elles ne peuvent pas se souvenir des choses, et suivre une liste peut être un défi. Vous pouvez intégrer des notes autocollantes pour leur rappeler les choses simples qu’elles doivent faire, comme se brosser les dents.

Toutefois, cette petite astuce n’est utile qu’au début. Une personne souffrant de ce trouble finira par oublier d’aller aux toilettes et d’autres fonctions importantes.

  1. Difficulté à accomplir les tâches quotidiennes
    L’accomplissement des tâches quotidiennes peut représenter un obstacle important chaque jour. La personne peut aller aux toilettes dix fois et oublier de prendre une douche. Elle sait qu’elle devait y aller, mais elle ne se souvient pas de la raison.

Une fois sous la douche, elles peuvent oublier qu’elles doivent se laver les cheveux et adopter d’autres comportements typiques du bain. La nécessité d’une aide à domicile ou de l’intervention d’un proche devient alors évidente. Lorsqu’elle en arrive à ce stade, une personne ne doit pas être laissée seule.

  1. Confusion
    La confusion est monnaie courante en cas de déclin cognitif. Il ne faut pas discuter avec cette personne, car cela ne fait qu’empirer les choses. Elle peut confondre toutes sortes de noms et de dates, mais il est préférable de la laisser croire ce qui la rend heureuse et de chercher de l’aide pour le manque de mémoire.

La confusion est assez effrayante pour la personne et pour vous. Il serait donc utile que vous appreniez des astuces pour désamorcer la situation et les réorienter vers autre chose.

  1. Manque de coordination visuelle
    À mesure que le cerveau continue d’avoir des problèmes, la capacité d’interpréter les stimuli visuels devient un problème. Lorsque la coordination visuelle est nécessaire, une personne atteinte de démence peut ne pas traiter les stimuli visuels qui se trouvent devant elle.

On peut s’attendre à ce que cette personne perde tout intérêt pour des choses qu’elle aimait autrefois, comme le tricot, la conduite automobile ou la couture. Tout ce qui requiert des aptitudes vives où la vision est impliquée deviendra de plus en plus difficile.

  1. Problèmes d’élocution ou d’achèvement des pensées
    L’élocution devient un problème dans les cas plus avancés où des problèmes cognitifs sont présents. Les personnes atteintes perdent leurs mots, leur capacité à garder le fil de leurs pensées pour terminer une phrase, et elles racontent souvent les mêmes histoires, encore et encore. La partie du cerveau qui contrôle la parole est le lobe frontal gauche, selon le Weill Institute of Neuroscience.
  2. Difficulté à écrire
    Selon la clinique Mayfield, c’est l’hémisphère gauche du cerveau qui contrôle la capacité d’écrire. Lorsque les cellules cérébrales de cette région sont endommagées, des choses simples comme écrire leur nom deviennent impossibles. Il se peut qu’ils aient toujours eu une excellente grammaire et une bonne ponctuation, et que maintenant ils ne puissent plus rien écrire.
  3. Perdre ou égarer des objets
    L’un des premiers signes de troubles cognitifs est le fait d’égarer continuellement des objets. La télécommande peut avoir disparu pendant des semaines et être retrouvée dehors dans le garage. Les bacs à glace qui vont dans le congélateur peuvent se trouver dans une armoire de la cuisine. Toutes sortes de placements bizarres d’objets deviennent monnaie courante.
  4. Manque de jugement
    La capacité d’une personne à prendre des décisions diminue à mesure que le déclin s’aggrave. Elle peut être incapable de faire un changement à l’épicerie ou de prendre la décision de demander une aide médicale en cas d’urgence. Les problèmes de mauvais jugement sont progressifs.
  5. Isolement social
    Le monde devient un endroit effrayant pour une personne atteinte de déclin cognitif. Comme il est souvent difficile de connaître les noms et les visages, elle peut être terrifiée à l’idée de quitter son domicile. Elles trouvent du réconfort dans les choses familières et aiment garder près d’elles les quelques objets qu’elles reconnaissent.
  1. Altérations de l’humeur
    Saviez-vous que l’hypothalamus est la partie du cerveau qui contrôle votre humeur et qui vous indique que vous devez manger et boire ? Selon MD Health, lorsque l’humeur est fortement altérée, le déclin affecte le centre du cerveau. Il n’est pas nécessaire que ce soit la démence qui affecte cette partie du cerveau, car tout traumatisme subi par cette région produirait les mêmes résultats.
  2. Changements de personnalité
    Les lobes frontaux font partie du cerveau et contribuent à contrôler votre personnalité. Une personne qui a subi des dommages dans cette région peut connaître des changements soudains dans son comportement. Par exemple, une personne qui était toujours joviale et souriante peut soudainement devenir combative et amère. Elle n’a aucun contrôle sur ce phénomène, car il s’agit d’un déclin total du cerveau. Selon Sciencing, il s’agit de la section la plus étendue du cerveau, donc lorsqu’elle est touchée, une personne éprouvera les symptômes les plus importants.
  3. Errance et perte de repères
    Lorsque le déclin cognitif atteint des stades plus graves, la personne commence à errer. Pour une raison quelconque, cela a tendance à se produire le soir ou la nuit, lorsque l’anxiété est à son comble. Il se peut que la personne cherche un endroit dans son esprit ou qu’elle doive faire face à des ratés déroutants des neurones du cerveau, mais l’errance est assez courante.

On l’appelle le « syndrome du coucher du soleil » car il se produit souvent au coucher du soleil.

  1. Le désir constant de rentrer à la maison
    La plupart des soignants et des membres de la famille remarquent qu’aux stades avancés de la démence, la personne veut rentrer chez elle. Elle demandera à rentrer chez elle plusieurs fois par jour, même si elle est à la maison. Cela signifie qu’elle ne reconnaît plus son environnement et qu’elle est très désorientée par tout ce qu’elle voit.

À ce stade, elles ne reconnaissent plus beaucoup de visages et ne se souviennent plus des noms.

Conseils pour ralentir le déclin mental
Il n’y a pas de remède, mais il existe de nombreuses méthodes de prévention et de nombreux éléments qui peuvent contribuer à ralentir le déclin. La première et la meilleure chose à faire est d’utiliser des compléments naturels pour aider.

-Herbes
Si vous voulez améliorer les fonctions cérébrales, essayez des produits comme le curcuma, la sauge, le romarin, le vacha, l’ashwagandha, le safran, la cannelle, le gingembre et le kava kava. Vous devrez peut-être en essayer plusieurs avant de trouver celui qui fonctionne, et certaines combinaisons d’herbes peuvent être plus efficaces.

Avant de prendre des suppléments, assurez-vous qu’ils n’interagissent pas avec les autres médicaments que vous prenez.

-Faites des activités qui renforcent le cerveau
De nombreuses activités peuvent contribuer à renforcer le cerveau. Des activités comme les mots croisés, le sudoku et les puzzles sont souvent considérées comme les meilleures. De nombreux établissements de soins et d’aide à la vie autonome ont recours à la musicothérapie et à d’autres activités pour stimuler le cerveau.

-Bouger
Lorsque vous faites de l’exercice, le sang circule et pénètre dans les zones du cerveau qui en ont le plus besoin. Plus vous bougez, plus votre sang pompe, ce qui signifie plus d’oxygène et le rajeunissement des cellules.

-Bien manger
Si vous voulez réduire le déclin cognitif, il est essentiel d’adopter un régime alimentaire approprié pour alimenter votre cerveau. Ne lésinez pas sur les légumes verts à feuilles, les poissons d’eau froide comme le saumon et les graisses saines en abondance. Le régime de style méditerranéen est connu pour ralentir les problèmes cognitifs, c’est donc une bonne option.

Dernières réflexions sur le ralentissement du déclin cognitif
Lorsqu’on est confronté au déclin cognitif, c’est effrayant et accablant. Certaines mesures peuvent être prises pour ralentir la progression ou la prévenir, mais il n’existe aucun moyen de la traiter. Les gens ne meurent pas de la démence ou de la maladie d’Alzheimer, mais leur corps développe des comorbidités comme une insuffisance respiratoire ou rénale.

Heureusement, on peut vivre de nombreuses années avec des problèmes cognitifs, et on peut les ralentir en modifiant un peu son mode de vie. Si votre famille a des antécédents de tels problèmes, il est préférable de prendre des mesures proactives dès le début. En veillant à vous reposer suffisamment, en faisant de l’exercice et en ajoutant des compléments alimentaires à base de plantes à votre régime quotidien, vous pouvez faire une grande différence.