7 devoirs que nous avons envers nos parents lorsqu’ils vieillissent

Avez-vous déjà réfléchi aux devoirs que nous avons envers nos parents lorsqu’ils vieillissent ? Je ne parle pas des obligations légales (il n’y en a pas vraiment). Je parle des responsabilités morales et éthiques. C’est une question à laquelle j’ai beaucoup réfléchi, surtout après avoir réalisé combien de choses nos parents sacrifient pour améliorer notre vie quand nous sommes jeunes. Voici dix choses que je crois vraiment que nous devons à nos parents lorsqu’ils atteignent leurs années « dorées ».

Que devons-nous à nos parents lorsqu’ils vieillissent ?

Avant de parler des devoirs que nous avons envers nos parents lorsqu’ils vieillissent, je voudrais partager avec vous une merveilleuse citation de Tia Walker, co-auteur du livre The Inspired Caregiver. Tia dit : « Prendre soin de ceux qui ont pris soin de nous est l’un des plus grands honneurs. » Je ne pourrais être plus d’accord. Alors, considérez les « devoirs » ci-dessous comme des moyens d’embrasser ce grand honneur.

« Prendre soin de ceux qui ont pris soin de nous est l’un des plus grands honneurs. »

1. Traitez-les avec dignité et respect

Avant tout, traitez vos parents avec la dignité et le respect qu’ils méritent. Presque tout ce qui suit incarne ce devoir, mais c’est tellement important qu’il faut le dire clairement dès le départ. Chaque personne sur cette terre, du plus jeune au plus vieux, mérite d’être traitée avec dignité. Si le respect, d’un autre côté, est quelque chose qui doit être gagné plutôt que donné librement, je pense que nous pouvons tous convenir que nos parents l’ont plus que mérité.

2. Ne les traitez pas comme des enfants

Dans notre société, nous avons tendance à traiter nos personnes âgées comme des enfants. Si vous ne me croyez pas, la prochaine fois que vous ferez du shopping ou que vous irez au restaurant, observez comment les employés et les serveurs parlent aux tout-petits. Puis, écoutez le ton qu’ils utilisent avec les personnes âgées. Trop souvent, vous constaterez que c’est exactement le même ton. C’est ce qu’on appelle « infantiliser » les personnes âgées, et l’expert en éthique Randall Horton a écrit un excellent article sur les raisons pour lesquelles cela est si dégradant sur le Huffington Post.

3. Écoutez-les

Vos parents ont passé, au minimum, 18 ans à vous écouter (mais probablement bien plus que cela). Ils ont répondu patiemment à vos 10 000 questions « pourquoi » lorsque vous étiez un tout-petit. Ils ont montré un véritable intérêt pour l’histoire tout à fait fascinante d’un insecte que vous avez vu dans la cour de récréation à la maternelle. Pendant votre adolescence, ils vous ont écouté vous plaindre (et se plaindre et se plaindre) de tout, des professeurs injustes aux couvre-feux injustes.

Maintenant, c’est à votre tour de les écouter. Oui, même s’ils vous racontent la même histoire encore et encore. Après tout, combien de fois ont-ils dû entendre parler de cet insecte dans la cour de récréation ?

4. Prenez du temps pour eux

Nous sommes tellement occupés dans notre vie d’adulte que nous oublions souvent d’appeler à la maison, et encore moins de leur rendre visite régulièrement. Cela arrive, et cela ne signifie pas que vous êtes un mauvais fils ou une mauvaise fille. Vos parents savent que vous avez maintenant une « vie à part ». Mais cette vie ne devrait-elle pas les inclure davantage ?

Chaque fois qu’ils sourient et disent « Ce n’est pas grave, chéri » lorsque tu oublies leur anniversaire ou que tu appelles tard le jour de la fête des mères, ils pleurent secrètement à l’intérieur. Nous devons du temps à nos parents. Après tout, ils nous ont donné presque chaque moment de leur vie pendant la majeure partie de celle-ci.

5. Défendez leurs intérêts

Qu’il s’agisse de prendre la parole lorsqu’un médecin balaie les problèmes de santé de votre mère en disant qu’ils « font partie du vieillissement » ou de voter pour des candidats qui protègent les intérêts des personnes âgées, défendre vos parents signifie essentiellement les défendre. Rappelez-vous toutes les fois où ils vous ont défendu – face à des professeurs injustes, à des brutes, à des médecins qui balayaient vos symptômes d’un revers de main en disant qu’ils faisaient « juste partie de la croissance ».

Si vos parents ne peuvent pas (ou ne veulent pas à cause de la génération dans laquelle ils ont grandi) défendre leurs propres droits, faites-le pour eux. Plus ils vieillissent, plus ils auront besoin que vous soyez leur défenseur. Les parents atteints de démence ont particulièrement besoin que vous le fassiez, car leur voix a tendance à se « perdre » le plus.

6. Apprenez d’eux

En ce qui concerne les devoirs à l’égard de nos parents lorsqu’ils vieillissent, il s’agit vraiment d’une situation gagnant-gagnant-gagnant. Vos parents adoreront passer du temps avec vous. Ils « gagnent » parce qu’ils peuvent vous apprendre des recettes familiales secrètes, partager des histoires de leur passé et vous transmettre leur sagesse. Vous « gagnez » parce que vous n’aurez pas de regrets quand ils seront partis. Vous ne vous en voudrez pas de ne pas avoir demandé à maman comment faire sa fameuse sauce ou à papa comment il a fait la guerre. Vos enfants et toutes les générations suivantes « gagnent » parce qu’ils se sentiront davantage liés à l’histoire de leur famille.

7. Enseignez-leur

Le revers de la médaille de l’apprentissage est, bien sûr, l’enseignement. Nous avons cette idée fausse que les personnes âgées sont comme de vieux chiens, qu’elles ne peuvent pas apprendre de nouveaux « trucs ». Tout le monde plaisante sur les personnes âgées et la technologie.

Plutôt que de transformer l’incapacité de grand-père à utiliser Skype en un sujet de plaisanterie pour les vacances en famille, apprenez-lui à s’en servir. Il a envie d’apprendre. Il veut suivre l’évolution de votre génération et se sentir lié à vos passions. N’oubliez pas, soyez patient. Il a été patient lorsque vous appreniez à faire du vélo… ou pire, à conduire sa voiture !