Comment élever des enfants qui, en grandissant, changeront le monde ?

Avec tant de choses tristes et effrayantes qui se produisent ces derniers temps, nous devons plus que jamais réfléchir à la manière d’élever des enfants qui, un jour, changeront le monde. Dans cette optique, nous vous proposons quelques conseils qui vous aideront à créer de futurs adultes aimables, compatissants et respectueux.

Comment élever des enfants qui, en grandissant, changeront le monde ?
Tous les parents rêvent de voir leurs enfants grandir et changer totalement le monde. Nous nous imaginons devenir les futures premières mamans, entendre notre nom dans un discours de prix Nobel, ou marcher sur le tapis rouge bras dessus bras dessous avec notre futur lauréat d’un Oscar.

Mais voilà, vos enfants n’ont pas besoin de devenir des célébrités, des politiciens ou des scientifiques de renommée mondiale pour changer le monde. Rappelez-vous, il faut d’innombrables individus travaillant ensemble pour faire changer les choses. Mot-clé : individus.

Qu’est-ce que cela implique de « bien les élever » ? Bien que cela puisse avoir une signification différente pour chacun, pour moi, cela signifie élever des enfants qui sont gentils, compatissants et respectueux envers tout le monde. Des enfants qui ont un sens aigu de l’empathie et une volonté d’aider les autres. En bref, des enfants qui feront de ce monde un endroit beaucoup plus radieux. Parlons de certaines choses que nous pouvons faire pour que cela se produise.

1. Apprenez à vos enfants à respecter les autres cultures

Nous savons tous qu’il est important d’apprendre à nos enfants à connaître les autres cultures, mais il est encore plus important de s’assurer qu’ils les respectent. Pour cela, il faut notamment s’assurer que nous ne nous approprions pas les traditions importantes de quelqu’un d’autre. Vous avez peut-être de bonnes intentions lorsque vos enfants et vous fabriquez vos propres coiffes pour apprendre à connaître les Amérindiens, mais cette coiffe fait en fait partie d’une tradition sacrée.

Si vous avez du mal à imaginer les méfaits de telles choses, essayez de penser à vos propres traditions culturelles importantes. Par exemple, si vous êtes catholique, imaginez ce que vous ressentiriez si quelqu’un servait la communion à ses enfants pour leur apprendre vos traditions.

Bien sûr, vous souhaitez toujours faire connaître d’autres cultures à vos enfants. Il suffit de s’en tenir à des méthodes plus respectueuses. Par exemple, vous pouvez lire des livres écrits par des auteurs issus de ces cultures. Les livres de Rick Riordan Presents sont une excellente option.

Riordan est devenu célèbre grâce à ses séries de fiction sur la mythologie grecque, romaine et nordique destinées aux collégiens, autant de cultures sur lesquelles il se sentait à l’aise pour écrire. Aujourd’hui, il utilise cette notoriété pour promouvoir les écrivains d’autres cultures, afin qu’ils puissent raconter l’histoire de leur propre mythologie.

D’autres moyens d’apprendre à vos enfants à connaître des pays et des cultures différents de manière respectueuse consistent à visiter des centres et des musées gérés par des personnes issues de ces cultures ou à réaliser des recettes à partir d’un livre de cuisine écrit par un chef de ce pays. Pour d’autres idées, j’aime beaucoup cet article d’Education Week.

2. Privilégier la compassion plutôt que d’avoir raison

Trop de gens privilégient le fait d’avoir raison plutôt que la compassion, et cela se voit. Les gens ont peur d’admettre qu’ils ont fait une erreur parce qu’ils ne veulent pas qu’on se moque d’eux ou qu’on leur dise « Je vous l’avais dit ». PERSONNE n’aime entendre cela, jamais. Cela nous fait nous sentir petits et stupides.

Alors, au lieu d’admettre que nous avons tort, nous nous enfonçons davantage, nous nous penchons sur notre erreur, nous cherchons des moyens de la justifier. Nous nous donnons beaucoup de mal pour éviter la honte, ce qui nous amène à faire des choses encore plus honteuses.

Le monde serait tellement plus brillant si nous changions les choses et commencions à privilégier la compassion plutôt que d’avoir raison. Si quelqu’un pouvait dire « j’ai fait une erreur » sans craindre d’être pris pour un imbécile. Si nous voulons changer la façon dont les gens se comportent à cette échelle, nous devons changer notre façon de réagir à nos enfants à un niveau personnel.

Faites une faveur à vos enfants et supprimez les mots « Je vous l’avais dit » de votre vocabulaire. Sérieusement, bannissez cette phrase. Ajoutez-la à votre liste de « jurons interdits », car elle est bien plus dommageable que tous les mots de quatre lettres que nous nous efforçons d’éviter de dire.

Au lieu de cela, la prochaine fois que vos enfants apprennent quelque chose à la dure (au lieu de vous croire sur parole en disant que c’est une mauvaise idée), réagissez avec empathie. N’oubliez pas que vous avez vous aussi appris de nombreuses leçons à la dure.

3. Faites de la gentillesse une priorité quotidienne

Nous avons tendance à considérer les actes de bonté aléatoires comme quelque chose à faire uniquement pendant les vacances. Nous nous portons peut-être volontaires dans une soupe populaire à l’occasion de Thanksgiving ou nous « adoptons » une famille pour Noël. Bien que ce soient des idées merveilleuses, faire preuve de bonté n’est pas seulement une case à cocher sur une liste de traditions de vacances.

C’est une chose sur laquelle nous devons nous concentrer chaque jour, et dans tout ce que nous faisons. Cela doit être une véritable priorité.

La bonne nouvelle, c’est que vous n’avez pas besoin de dépenser de l’argent pour apprendre la compassion à vos enfants. N’oubliez pas qu’être gentil n’a rien à voir avec l’ouverture de votre porte-monnaie et tout à voir avec l’ouverture de votre cœur. Commencez peut-être une tradition de dîner en famille où chacun parle de quelque chose de gentil qu’il a fait ou dont il a été témoin ce jour-là. Si vous avez besoin d’aide pour trouver l’inspiration, essayez de lire ces excellents livres qui enseignent la gentillesse aux enfants.

Pendant que vous y êtes, encouragez vos enfants à être le gentil garçon à l’école. Partagez avec eux la citation ci-dessous pour leur rappeler qu’il est plus important d’être gentil avec les autres que d’avoir les « bons » vêtements ou même les meilleures notes.

Cette citation sur le fait d’être un enfant gentil devrait être affichée dans toutes les écoles :
Certains enfants sont plus intelligents que toi. Certains enfants ont des vêtements plus cool que toi. Certains enfants sont meilleurs en sport que toi. Cela n’a pas d’importance. Tu as aussi ton truc. Sois l’enfant qui peut s’entendre. Sois l’enfant qui est généreux. Sois l’enfant qui est heureux pour les autres. Sois l’enfant qui fait ce qu’il faut. Sois l’enfant gentil.

4. Parlez aux autres, pas aux autres

Nous, les adultes, passons beaucoup de temps à nous parler au lieu de nous parler. Nous le faisons avec des inconnus sur les médias sociaux, entre nous à table, et avec nos enfants tous les jours. Lorsque nous ne nous parlons pas activement, nous nous déconnectons et pensons à ce que nous allons dire lorsque l’autre personne aura fini de parler.

Si nous ne parvenons pas à apprendre à nous écouter réellement les uns les autres, nous ne pourrons pas changer le monde. Si nous travaillons tous ensemble pour résoudre ce problème à un niveau personnel, nous élèverons une génération qui saura réellement s’engager les uns envers les autres.

Établissez une règle familiale selon laquelle une seule personne peut parler à la fois et personne ne peut l’interrompre. Utilisez la méthode du « bâton de parole ». La personne qui tient le bâton a le droit de parler. Quelle que soit la méthode que vous choisissez, écoutez activement. N’attendez pas que votre fils ait fini de vous parler de son nouveau monde Minecraft. Regardez-le pendant qu’il parle.

Montrez-lui de l’intérêt, même si c’est la milliardième fois qu’il vous raconte cette histoire. Ne l’interrompez pas, ne le coupez pas, ne regardez pas autour de vous et ne profitez pas de ce moment pour passer en revue votre liste de choses à faire dans votre tête. Ce n’est qu’en lui montrant que vous respectez ce qu’il a à dire qu’il apprendra à respecter ce que vous avez à dire.

5. Demandez-lui comment il changerait le monde

Nous, adultes, sous-estimons sérieusement l’intelligence et la perspicacité de nos enfants, tout comme les adultes de notre entourage ont sous-estimé notre perspicacité. L’une des meilleures choses que vous puissiez faire pour élever des enfants qui changeront le monde est simplement de leur demander comment ils le changeraient. Les enfants voient les choses tellement différemment de nous.

Ils n’ont pas eu la chance de devenir blasés, après tout. Ils peuvent avoir des idées auxquelles nous n’aurions jamais pensé par nous-mêmes.

Parlez donc à vos enfants de ce qui se passe dans le monde (en fonction de leur âge, bien sûr). Je ne dis pas que vous devez demander à votre fille de 5 ans ce qu’elle pense de la guerre et de la famine ou quoi que ce soit de ce genre. Trouvez quelque chose de raisonnable à discuter avec un enfant de maternelle. Parlez-en, puis demandez-lui : « Qu’en penses-tu ? »

Si vos enfants sont un peu plus âgés, disons des préadolescents et des adolescents, vous pouvez aller un peu plus dans le détail et vous pencher sur les grands problèmes du monde, puis leur demander ce qu’ils feraient pour changer les choses. Plus important encore, demandez-leur ce que nous pouvons faire pour leur laisser un monde meilleur.

« Si nous voulons atteindre une paix réelle dans ce monde… nous devrons commencer par les enfants. »
« Si nous voulons parvenir à une paix véritable dans ce monde… nous devons commencer par les enfants. »

6. Soyez un bon modèle

Cela devrait aller sans dire, mais je vais quand même le dire. Si nous voulons élever des enfants qui, en grandissant, changeront le monde, nous devons être prêts à changer le monde nous-mêmes. Montrez-leur comment être une bonne personne, ne vous contentez pas de leur dire.

Nous ne pouvons pas continuer à repousser les choses à la prochaine génération, en espérant qu’elle fera les changements que nous voulons voir. Nous devons faire mieux maintenant. Peut-être que si nous faisons bien les choses, nos enfants n’auront pas à changer le monde. Ils devront simplement continuer sur leur lancée.