Comprendre la différence entre immaturité et retard de développement chez l’enfant

 

Lorsqu’il s’agit de grandir, certains enfants ont besoin d’un peu plus de temps. Cependant, le fait de mûrir plus lentement que leurs pairs peut être difficile pour les enfants, surtout lorsqu’ils entrent à l’école. Si tous leurs amis passent à d’autres activités et centres d’intérêt alors que leur propre travail scolaire devient de plus en plus difficile, ils risquent de se sentir seuls et abandonnés, et leurs amis se moqueront d’eux parce qu’ils continuent à faire le « bébé ».

Si votre enfant a du mal à grandir et semble se développer plus lentement que ses camarades, il existe des moyens de l’aider.

Comprendre que les enfants se développent à des rythmes différents

Le développement des enfants n’est jamais figé. Bien qu’il existe des jalons estimés, tels que l’apprentissage de la marche, de la parole, de la lecture et le développement de la discipline nécessaire au travail scolaire, chaque enfant atteint ces jalons à un moment légèrement différent.

« Nous imaginons que les enfants évoluent au même rythme dans tous les domaines du développement. Pour certains enfants, ce n’est pas le cas. » déclare Rebecca Parakian, directrice principale de Zero to Three, une organisation à but non lucratif dédiée à l’éducation de la petite enfance. » Nous pouvons voir certains enfants qui ont des compétences linguistiques étonnantes mais qui sont un peu en retard dans les compétences physiques. Vous pouvez aussi rencontrer la situation inverse, où un enfant marche, court et grimpe, mais ne parle pas beaucoup. Même à un très jeune âge, nous avons des préférences quant à nos points forts. »

Connaître les étapes de votre développement

Il est essentiel de savoir à quoi s’attendre aux différents stades de la vie d’un enfant pour déterminer quels domaines peuvent être retardés. Il est donc important d’avoir une idée du moment où votre enfant développe quelles compétences. Dans les premières années, il s’agit d’apprendre à marcher et à parler, tandis que plus tard, votre enfant commencera à développer sa capacité à réguler ses émotions.

« Sachez à quoi vous attendre et vous saurez quand demander à votre pédiatre ou à votre prestataire de soins de santé », explique Mme Parlakian. C’est pourquoi il est également important de respecter le calendrier des visites médicales, car elles sont conçues pour suivre le développement global de votre enfant.

Une ressource utile est le document « Know the Signs » du CDC. Il s’agit d’une collection d’outils et de ressources qui comprend des informations sur les étapes du développement de la naissance à l’âge de cinq ans. Elle comprend également une application appelée Milestone Tracker qui vous aidera à suivre le développement de votre enfant de deux mois à cinq ans et comprend des listes de contrôle illustrées, des conseils pour encourager le développement de votre enfant et des informations sur ce qu’il faut faire si vous avez des inquiétudes. Vous pouvez également télécharger un fichier PDF de la liste de contrôle des étapes pour vous aider à garder une trace.

Essayer d’identifier la cause profonde

Si votre enfant éprouve des difficultés dans un domaine de sa vie, il est important d’essayer d’en déterminer la cause. Parfois, la cause sous-jacente peut être surprenante ou contre-intuitive – par exemple, si votre enfant pique souvent des crises de colère à l’école, il se peut qu’il ne comprenne pas les instructions, auquel cas il est normal qu’il se sente frustré.

Dans sa propre expérience de travail dans une crèche, Mme Parlakian a vu un bébé pleurer sans cesse avant que les enseignants ne se rendent finalement compte que les lumières fluorescentes étaient la cause du malaise de l’enfant. Une fois que ces lumières ont disparu, les pleurs ont cessé. » M. Parlakian déclare : « Il faut vraiment envisager toutes les possibilités.

En cas de doute, sachez où trouver de l’aide

Si votre enfant a des difficultés et que vous pensez qu’il a besoin de plus d’aide que vous ne pouvez lui en fournir, il existe de nombreuses ressources disponibles. La première ressource est votre pédiatre, qui peut vous conseiller et vous orienter vers le bon spécialiste.

Pour les enfants de moins de trois ans, les parents peuvent également contacter le programme d’intervention précoce de leur région. L’intervention précoce est un programme financé par le gouvernement fédéral, disponible dans tous les États, offert gratuitement ou à prix réduit aux nourrissons et aux jeunes enfants présentant des retards de développement et des handicaps. Les parents n’ont pas besoin d’une recommandation d’un pédiatre pour faire évaluer leur enfant.

Si vous êtes toujours inquiet, l’étape suivante consiste à appeler votre bureau local d’intervention précoce et à lui dire : « J’ai des inquiétudes concernant le développement de mon enfant et je voudrais qu’il soit évalué pour savoir s’il a droit à des services d’intervention précoce ».

Pour les enfants âgés de trois ans et plus, cela relève des services d’éducation spécialisée, ce qui signifie que vous devez appeler votre école primaire publique locale et lui dire « Je suis préoccupé par le développement de mon enfant et je voudrais que mon enfant soit évalué pour bénéficier de services d’éducation spécialisée préscolaire par le biais du système scolaire ».

Leur offrir un environnement favorable

Grandir est difficile. Certains enfants auront un peu plus de mal que d’autres, mais pour beaucoup d’entre eux, ils finiront par y arriver. D’ici là, il est important, en tant que parent, d’essayer de soutenir son enfant de la meilleure façon possible. Parfois, cela signifie simplement leur parler, ou trouver un environnement plus favorable où ils peuvent évoluer à un rythme qui leur convient sans se sentir gênés ou honteux. Parfois, les enfants ont simplement besoin de se sentir soutenus. Il n’y a rien d’immature dans tout cela.


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