Coulrophobie: la peur des clowns

 

La «coulrophobie» est une peur irrationnelle des clowns. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un trouble médicalement reconnu et que votre assurance-maladie ne le couvre pas, beaucoup de gens semblent avoir une peur mortelle des clowns. Pourquoi?
Le terme «coulrophobie» proviendrait d’une expression grecque signifiant «peur de l’homme sur pilotis». Il est également appelé «bozophobie» ou simplement «clownophobie», ce qui est, soyons honnêtes, moins « Coulrophobia. »

Ni les enfants ni les adultes ne semblent être très friands de clowns. Une étude réalisée en 2008 en Angleterre a révélé que «les clowns sont universellement détestés par les enfants. Certains les ont trouvés assez effrayants et inconnaissables…. Très peu d’enfants aiment les clowns. Ils sont inconnus et viennent d’une autre époque. Ils ne sont pas drôles, ils ont juste l’air bizarre.  »

Une étude menée en 2016 auprès de volontaires âgés de 18 à 77 ans a révélé qu’ils étaient classés dans la profession de «clown» comme la plus effrayante de toutes. Ils ont obtenu des résultats encore plus élevés que ceux de «taxidermiste» et de «directeur de funérailles».

Il existe un terme psychologique appelé «vallée mystérieuse» qui décrit une peur très profonde de choses qui semblent presque humaines… mais pas tout à fait. C’est pourquoi les gens sont moins effrayés par un robot de la vieille école des années 50 que par un cyborg moderne qui a l’air presque complètement humain.

La même chose est vraie des clowns. Ils semblent humains, mais ils ont ce sourire peint pour toujours, qu’ils soient heureux ou non. Et leurs vêtements et leurs cheveux sont généralement exagérés et caricaturaux. Donc, vous avez affaire à un humain qui ressemble à un dessin animé. Chez beaucoup de gens, cela déclenche un profond sentiment de répulsion.

La grande peur du «tueur clown» de 2016
Ce qui dérange le plus les personnes souffrant de coulrophobie ne sont pas nécessairement les clowns eux-mêmes, car beaucoup d’entre eux ne sont pas déclenchés par des clowns de cirque, car c’est là que vous vous attendez à voir un clown. Mais vous ne vous attendez pas à les voir arriver tard dans la nuit dans une ruelle urbaine. Vous ne vous attendez pas à les voir errer dans des cimetières. Vous ne vous attendez pas à ce qu’ils sautent des broussailles et se laissent prendre par les phares alors que vous conduisez tard dans la nuit.

Des apparitions de «clowns fantômes» remontant au début des années 1980 dans le Massachusetts ont été rapportées. Et il est impossible de savoir combien de canulars sont rapportés, combien sont le résultat de paniques de masse, combien sont le résultat de farces, et combien de rapports légitimes de personnes dangereuses, masqués par des masques de clown, attaquent et terrorisent les autres. Probablement un peu de chacun.

Cependant, l’année 2016 est remarquable en ce qu’elle a commencé avec une rumeur en Caroline du Sud, puis a provoqué une panique massive. À la fin de l’année, des clowns auraient été aperçus dans 40 États américains et 18 pays à travers le monde.

En août 2016, plusieurs résidents d’un complexe d’appartements en Caroline du Sud ont signalé que des clowns vivant dans une maison près d’un lac attiraient des enfants dans les bois.

De là, des clowns ont été rapportés dans des cimetières, des forêts, près d’écoles et sur des routes isolées la nuit.

Plusieurs rapports étaient liés à des crimes réels dans lesquels les auteurs portaient des masques de clown, des armes à feu, des couteaux, des bâtons de baseball et leurs poings nus. D’autres sont le résultat de farces et d’artistes de performance. Et beaucoup, sans doute, ont été stimulés par l’hystérie de masse d’une panique morale classique.

Sur quelques campus universitaires américains, la frayeur des clowns a mené à des individus qui se livraient à la «chasse aux clowns» dans le but de traduire en justice les clowns assassins. Ces chasses se sont avérées infructueuses et non-violentes. Mais à Mexico, deux hommes vêtus de costumes de clown ont été battus à mort par une foule en colère qui avait été attisée par l’hystérie des clowns assassins.

Trois clowns tueurs de la vie réelle
Par définition, une «phobie» est une peur irrationnelle de quelque chose. Malheureusement, il existe quelques cas réels où il était parfaitement rationnel de craindre les clowns.

coulrophobie
«John Wayne Gacy» par le club des orchidées (Flickr)
Le cas le plus infâme – et celui qui aurait contribué à déclencher la vague moderne d’hystérie des clowns – est celui du tueur en série de Chicago, John Wayne Gacy, qui a assassiné 33 personnes et en a fourré la plupart dans l’espace sous lui. Bien que Gacy n’ait pas porté son costume de clown tout en commettant un meurtre, il s’est produit pour des enfants et lors d’événements de charité sous le pseudonyme de «Pogo le clown». Pendant son enquête pour une série de meurtres, Gacy se serait vanté auprès de la police: «Vous savez, les clowns peuvent loin avec le meurtre.  »

Le clown européen le plus célèbre des années 1800 était un Français nommé Jean-Gaspard Deburau, plus connu sous le nom de «Pierrot». En 1836, il frappa à mort un jeune garçon avec une canne, pour l’avoir insulté en public.

Lorsque Marlene Warren, de Wellington, en Floride, a ouvert sa porte un jour de mai 1990, un clown avec des fleurs et des ballons lui a tiré dans le visage et s’est éloigné. Elle est morte deux jours plus tard. Ce n’est qu’en 2017 que quelqu’un a finalement été arrêté pour le meurtre – Sheila Warren, qui avait épousé son ex-mari en 2002, douze ans après le meurtre.