Je suis désolé, mais votre enfant de 8 ans ne va pas devenir pro.

Je vais aller droit au but, et cette fois-ci, ça va faire mal. Votre enfant de huit ans – celui qui fait des exercices dans l’allée avant l’entraînement, qui dort dans son équipement et qui est le meilleur joueur que les officiels locaux aient jamais vu à cet âge, votre fierté athlétique qui a gagné des trophées et des étoiles – ne deviendra pas professionnel. Alors vous pouvez vous détendre.

La vérité, c’est qu’il y a un million de raisons pour lesquelles même les plus brillantes étoiles de la petite ligue se dirigent probablement tout droit vers l’université intra-muros. Mais en gros, ça se résume à ça : Le pourcentage d’enfants qui grandissent pour devenir des athlètes professionnels est très, très faible.

Prenez le basket-ball masculin, par exemple. 3,4 % des joueurs du secondaire joueront à l’université, et parmi eux, seulement 1,2 % atteindront la NBA. Et les statistiques sont encore plus sombres pour le basket-ball féminin. Malheureusement, de nombreux parents (dont certains s’alignent probablement sur les terrains, les courts et les patinoires de votre propre ville) pensent que leur enfant a un billet d’or. Et ils ne peuvent s’empêcher de se transformer en véritables connards pour tenter de réaliser le rêve familial. Je vois tellement de ces gens crier et s’emporter, s’en prendre réellement à leur enfant pour des gestes de balle ou des buts manqués, hurler sur les arbitres et les entraîneurs comme s’il y avait quelque chose de réel en jeu. Mais je suppose que dans leur esprit, c’est le cas.

Je vois des parents remplir l’emploi du temps de leurs jeunes enfants de camps, de stages, de tournois et d’équipes. Ils dépensent des milliers de dollars pour des équipements à domicile et transforment leur temps libre en séances d’entraînement en famille. Le problème, c’est que le succès sportif nécessaire pour atteindre le statut de professionnel est rarement le fruit du seul travail.

Pour faire simple, il faut être un monstre génétique. Les petits prodiges de l’enfance atteignent généralement leur apogée au collège. Ils sont petits et rapides, super coordonnés et bas sur pattes. Les Adonis professionnels, les vrais spécimens athlétiques, ces gars-là sont généralement surnommés « Big Slow » pendant la première moitié de leur vie, jusqu’à ce qu’ils apprennent à contrôler leur physique surdimensionné et incontrôlable.

Et je sais tout cela parce que je l’ai vécu. Mon jeune frère et moi-même excellions en athlétisme au collège et au lycée. Nous jouions aux côtés d’enfants qui semblaient meilleurs que tous les autres, dont les parents se préparaient pour la journée des signatures professionnelles. J’ai fait partie d’équipes de vedettes et j’ai participé à des camps d’élite à l’extérieur de l’État, mais jamais – pas une seule fois – je n’ai joué avec, ou même près de, quelqu’un qui est devenu professionnel. Parce que malgré tout leur talent local de la Nouvelle-Angleterre, ils n’étaient tout simplement pas si bons que ça.

Pour être clair, ce n’est pas un argument contre les spots pour jeunes. C’est un argument pour la perspective. Au lieu de traiter les années de formation de votre enfant dans les sports de jeunes comme s’il était à une bobine près de la nuit de la sélection, vous devriez peut-être vous détendre. L’objectif devrait être de s’amuser et d’apprendre. Tout dans la vie n’a pas besoin d’une hiérarchie, et le fait que votre enfant soit le meilleur dans sa ligue locale de sport pour les jeunes n’est pas si impressionnant. Peut-être ne pas crier et hurler sur un ton très sérieux à propos d’une balle en plastique et d’un cerceau. Après le match, félicitez-le pour son travail d’équipe et sa joie de vivre sur la glace, plutôt que pour son tour du chapeau. N’enlevez peut-être pas le plaisir du jeu – pour votre enfant et pour tous ceux qui vous entourent.

Ne vous méprenez pas, j’adore une bonne compétition. J’aime l’énergie et j’aime regarder les enfants s’affronter. Mais il y a une différence très nette entre soutenir votre enfant et lui mettre la pression. Entre les encourager et les utiliser pour revivre vos propres fantasmes sportifs. Entre apprécier le jeu et agir comme un idiot sur la ligne de touche.

C’est une si petite fenêtre de la vie que vous avez l’occasion de profiter de ces moments incroyables, sous les feux de la rampe, avec vos enfants. Ceux qui vous laissent la gorge douloureuse et le coeur plein. Vous pouvez voir le visage de votre enfant sourire, alors qu’il travaille avec ses coéquipiers et qu’il apprend des entraîneurs, se sentant confiant et heureux.

Alors, au lieu de pousser des cris de colère assez forts pour faire éclater un vaisseau sanguin, essayez plutôt de rire. Appréciez et trouvez de l’humour dans les tirs au mauvais filet, les doubles dribbles manqués et les hors-jeu non arbitrés. Discutez avec les autres parents, encouragez votre enfant et détendez-vous. Parce que cette carrière sportive sera terminée bien avant que vous ne le souhaitiez, alors profitez-en.

Samm Burnham Davidson est une ancienne avocate, mère de quatre enfants, qui jure beaucoup. Elle vit à Beverly, dans le Massachusetts.