La bave de bébé : Quand est-ce que c’est trop ?

Les bébés sont parfaitement conçus pour régurgiter ! La plupart des bébés crachent un jour ou l’autre, et certains semblent le faire tout le temps. Mais c’est généralement beaucoup plus pénible pour les nouveaux parents que pour le bébé. Alors, que se passe-t-il avec les régurgitations ? Quand faut-il s’en inquiéter ? Quelle quantité est trop importante ? Ce sont des questions que se posent tous les nouveaux parents qui se retrouvent à porter une débarbouillette en bandoulière toute la journée tout en gérant constamment le linge de tout le monde.

Qu’est-ce que la bave de bébé ?

Les régurgitations surviennent lorsqu’un bébé a un reflux, et la plupart des bébés normaux et en bonne santé ont un certain degré de reflux. On parle de reflux lorsque le contenu de l’estomac se déplace dans le mauvais sens. La progression « correcte » du lait maternel ou du lait en poudre doit aller de la bouche du bébé à l’estomac en passant par le long tube qui les relie, appelé œsophage. Une fois dans l’estomac, le contenu traverse le reste du tractus gastro-intestinal (GI) et sort du corps dans la couche.

Cependant, lorsqu’un bébé souffre de reflux, le contenu de l’estomac remonte au lieu de descendre. Le contenu de l’estomac remonte donc dans l’œsophage et peut parfois ressortir par la bouche ou même le nez. Oui, tout est lié ! La plupart du temps, il s’agit d’un processus normal qui se produit chez les nourrissons en bonne santé.

Pourquoi les régurgitations se produisent-elles ?

Les jeunes bébés sont plus enclins à souffrir de reflux pour plusieurs raisons :

Leur tube digestif est immature. Tout le monde a une valve à sens unique en haut de l’estomac pour empêcher le contenu de remonter dans le mauvais sens, par l’œsophage. Cette valve est un anneau constitué de muscles qui n’est pas complètement développé chez les nourrissons, et qui peut donc se relâcher ou s’ouvrir au mauvais moment.
Leur estomac est minuscule et ne peut contenir qu’une quantité limitée de liquide. Lorsqu’il est à pleine capacité, son contenu peut remonter et sortir au lieu de descendre.
Ils avalent souvent beaucoup d’air lorsqu’ils pleurent ou boivent rapidement. Cet air prend de la place dans l’estomac et peut faire remonter le contenu.
Les bébés sont souvent couchés sur le dos. Lorsqu’ils grandissent et deviennent plus forts et passent plus de temps en position verticale, la gravité aide à maintenir le contenu de l’estomac vers le bas.
Ils n’ont pas encore commencé à manger des aliments solides. Lorsque votre bébé sera assez grand pour cela, la gravité aidera à maintenir le contenu de l’estomac.
Une autre chose importante à savoir sur les régurgitations est qu’elles semblent toujours beaucoup plus abondantes qu’elles ne le sont en réalité. J’aime expliquer cela aux nouveaux parents en détresse par une simple démonstration que vous pouvez faire chez vous. Versez une cuillère à café (5 ml) d’eau sur une serviette de toilette et observez la taille de la tache. Vous serez étonné(e) !

Quand faut-il s’inquiéter ?

Si ce n’est pas la quantité ou la fréquence des régurgitations qui importe, qu’est-ce qui importe ? Toutes les autres choses que votre bébé fait ou ne fait pas nous indiquent s’il faut s’inquiéter de ses régurgitations.

Si votre bébé présente l’une des caractéristiques suivantes, vous devez absolument consulter votre médecin, car cela peut être un signe que quelque chose ne va pas :

Faible prise de poids
Il n’est pas à l’aise lorsqu’il est nourri ou refuse de manger.
Vomissements constants et violents, comme s’ils étaient projetés à travers la pièce.
Réapparition de l’appétit pour un repas complet après avoir recraché.
Présence de sang dans les crachats ou les selles
Crachats d’un vert vif
Fièvre, irritabilité ou tout autre signe indiquant que votre bébé est malade.
Toutefois, si votre bébé est à l’aise, qu’il prend du poids et que les régurgitations se font sans effort, ce n’est généralement pas un problème. Nous appelons ces bébés des « cracheurs heureux ». C’est certainement un problème de lessive, mais ce n’est pas un problème avec votre petit !

Alors, combien de temps cela dure-t-il ? Est-ce que cela s’améliorera un jour ?
Le reflux est le plus fréquent lorsque les bébés ont environ quatre mois. Il commence généralement à s’améliorer vers six mois et disparaît vers l’âge d’un an. Si votre bébé se met soudainement à régurgiter lorsqu’il est plus âgé ou s’il continue à le faire après l’âge d’un an, vous devez consulter son médecin.

En attendant, si votre bébé est un « heureux cracheur » mais que ses régurgitations vous rendent malheureux, voici quelques conseils pour les réduire :

  • Gardez votre bébé en position verticale après la tétée pendant 20 à 30 minutes si vous le pouvez. Évitez de le faire sauter ou de le balancer pendant cette période.
  • Assurez-vous que vous ne nourrissez pas trop votre bébé. Soyez attentif aux signes de satiété.
  • Parfois, des tétées plus petites mais plus fréquentes peuvent aider.
  • Assurez-vous que votre bébé ne boit pas trop vite. Si vous allaitez, veillez à ce que vos seins ne soient pas trop pleins avant la tétée. Si vous donnez le biberon, assurez-vous que vous utilisez la bonne taille de tétine.
  • Essayez de faire roter votre bébé plus fréquemment.
  • Si cela ne fonctionne pas, essayez de faire roter votre bébé moins souvent ! Parfois, cela peut même faire l’affaire.
  • Dormir sur le dos est toujours la position la plus sûre, même si cela aggrave les régurgitations. Les bébés ont le réflexe inné de garder leurs voies respiratoires dégagées, et votre bébé va donc automatiquement tousser ou avaler la bave. Les bébés ne s’étouffent pas avec leurs régurgitations.

En fin de compte, si vous avez un « heureux cracheur », vous pouvez être sûr que votre bébé finira par dépasser cette phase. Mais pour l’instant, gardez vos débarbouillettes à portée de main et vos vêtements chics dans le placard. Car on ne sait jamais quand cela va se produire !