La vie a été découverte dans un lac profond sous l’Antarctique

 

Quelque chose d’assez merveilleux est arrivé. Bien que de manière inattendue, de minuscules carcasses d’animaux ont été découvertes dans ce lac sous-glaciaire de l’Antarctique étudié par les chercheurs.

Des informations sur cette découverte fascinante ont été publiées dans le journal Nature juste hier (18 janvier) et indiquent que ces crustacés trouvés, ainsi que les tardigrades, étaient tous plus petits que les graines de pavot. Ils ont été trouvés dans le lac sous-glaciaire connu sous le nom de lac Mercer et jusqu’à récemment, ce lac était intact depuis des milliers d’années. Maintenant que nous sommes en mesure de découvrir certaines parties, nous commençons à en découvrir beaucoup plus que prévu.

En décembre, les chercheurs ont finalement pu faire fondre un étroit portail à travers la glace afin d’accéder à l’eau bloquée en dessous, ouvrant ainsi la porte à la découverte et permettant à cette grande révélation de s’ensuivre. L’un des chercheurs qui ont travaillé sur cette étude et qui fait partie de l’expédition connue sous le nom de SALSA a en fait été mentionné dans le billet Nature: la découverte de ces cadavres était totalement inattendue. À partir de là, les choses se sont encore intensifiées car il a été noté que certaines de ces créatures semblaient avoir été des paysans.

Nature a écrit ce qui suit sur le sujet:
Le tardigrade à huit pattes ressemble aux espèces connues pour habiter les sols humides. Ce qui ressemblait à des vers étaient en réalité les vrilles d’une plante terrestre ou d’un champignon. Et bien que les scientifiques n’aient pas pu exclure la possibilité que les crustacés fussent des habitants de l’océan, ils pourraient tout aussi bien provenir de petits lacs recouverts de glace.

Les chercheurs pensent maintenant que les créatures vivaient dans des étangs et des ruisseaux dans les montagnes transantarctiques, à environ 50 kilomètres du lac Mercer, au cours de brèves périodes chaudes au cours desquelles les glaciers se sont retirés – soit il y a 10 000 ans ou 120 000 ans. Plus tard, alors que le climat se refroidissait, la glace étouffait ces oasis de vie animale. La façon dont les crustacés et le tardigrade ont atteint le lac Mercer est toujours un sujet de débat. L’équipe SALSA tentera de déterminer l’âge du matériau à l’aide de la datation au carbone et de séquencer l’ADN de la créature. En joignant ensemble cette histoire, on pourrait en savoir plus sur le moment et la distance à laquelle les glaciers de l’Antarctique se sont retirés il ya des millénaires.

Selon le chercheur, les échantillons d’eau du lac contenaient suffisamment d’oxygène pour nourrir les animaux aquatiques et étaient riches en bactéries. Ces carcasses ont été bien conservées et ceux qui les ont trouvées s’efforcent de déterminer combien de temps elles ont vécu. Grâce à cela, nous pourrons en apprendre davantage sur le passé de l’Antarctique.

La véritable exploration de ce lac ne faisant que commencer, nous ne pouvons faire aucune hypothèse sur ce qui pourrait être à venir. Ce lac pourrait contenir beaucoup plus que nous pourrions imaginer. Considérant que ce lac est l’un des nombreux, au fil du temps, de grandes choses pourraient se révéler.

En travaillant à séquencer des fragments d’ADN qui se détachent de ces carcasses, de la boue et de l’eau du lac, nous allons probablement commencer à en apprendre beaucoup sur les animaux qui y ont vécu. Qui sait combien de temps ces animaux ont survécu bloqués sous ces glaciers. Ont-ils tous pu vivre dans l’obscurité ou y avait-il une sorte de lumière trouvée parmi tout le reste? Je suppose que seul le temps nous le dira.