LE SAVIEZ VOUS? NOS CAUCHEMARS NOUS AIDENT À FAIRE FACE À LA PEUR

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Lorsque les gens sont éveillés, l’insula évalue les émotions et s’allume immédiatement lorsque quelqu’un éprouve de la peur. Le cortex cingulaire prépare les réactions motrices et comportementales en cas de menace.

« Pour la première fois, nous avons identifié les corrélats neuronaux de la peur lorsque nous rêvons et avons observé que des régions similaires sont activées lors de la peur à la fois dans le sommeil et les états de veille », a poursuivi Perogamvros.

Les rêves nous préparent à réagir à la peur

L’équipe a examiné ses recherches avec la question de savoir s’il existe ou non un lien entre la peur que les gens rencontrent pendant un cauchemars et quand ils sont éveillés. Cette étape de l’étude a impliqué 89 participants qui ont tous reçu un journal de rêve. Ils y ont écrit tous les matins pendant une semaine, enregistrant les rêves qu’ils ont faits et les émotions qu’ils ont vécues. Après cette semaine, les participants ont été étudiés dans un appareil d’IRM tout en leur montrant des images émotionnellement négatives. Les chercheurs ont voulu voir quelles zones du cerveau s’activaient pendant la peur, ainsi que s’il y avait un changement dans la zone activée en fonction des émotions que les participants ont rencontrées dans les rêves la semaine précédente.

«Nous avons constaté que plus longtemps une personne avait ressenti de la peur dans ses rêves, moins l’insula, le cingulaire et l’amygdale étaient activés lorsque la même personne regardait les images négatives», explique Virginie Sterpenich, chercheuse au Département des neurosciences fondamentales de l’Université. de Genève. « De plus, l’activité du cortex préfrontal médian, qui est connu pour inhiber l’amygdale en cas de peur, a augmenté proportionnellement au nombre de rêves effrayants. »

Cela signifie qu’il existe un lien étroit entre les émotions que nous ressentons dans les rêves et celles que nous ressentons en étant éveillés. De plus, l’expérience de la peur pendant les cauchemras peut nous préparer à réagir à la peur pendant nos heures d’éveil. Les chercheurs pensent que la thérapie du rêve peut aider à traiter les troubles anxieux.

«Les rêves peuvent être considérés comme une véritable formation pour nos réactions futures et peuvent potentiellement nous préparer à affronter des dangers réels», suggère Perogamvros.

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