Les étoiles filantes illuminent le ciel comme des lumières de Noël célestes

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En décembre, nous sommes maintenant confrontés à la pluie de météorites géminides. Cette pluie mérite qu’on s’y attarde et offre souvent un spectacle fantastique.

En période de pointe, nous attendons une centaine d’étoiles filantes ou plus par heure, ce qui, pour ceux qui ne le savent pas, correspond à la nuit du 13. Cela étant dit, nous verrons également des étoiles filantes tout au long du mois, car cette douche commence le 4 et se termine juste après le 17 environ. Chaque nuit que vous regardez pendant ce mois, il y a de fortes chances que si vous êtes suffisamment concentré, vous puissiez voir au moins une ou deux étoiles filantes. Personnellement, je les remarque déjà ici et là.

Voici ce qu’écrit Ciel de la Terre à propos de cette pluie et de son pic :

La pluie de météorites géminides – toujours un point culminant de l’année des météorites – devrait atteindre son apogée en 2020 dans la nuit du 13 au 14 décembre (du dimanche soir au lundi à l’aube). Vous devriez également voir une bonne pluie de météores les nuits précédentes (11-12 décembre et 12-13 décembre). Et vous pourriez attraper un météore géminide à tout moment de la semaine, alors que la pluie atteindra son maximum. Les géminides sont une pluie très fiable si vous regardez à la meilleure heure de la nuit, centrée sur environ 2 heures du matin pour toutes les parties du globe, et si vous regardez dans un ciel sombre. Les météores ont tendance à être audacieux, blancs et rapides. Cette pluie favorise l’hémisphère nord de la Terre, mais elle est également visible depuis l’hémisphère sud. La curieuse comète rocheuse appelée 3200 Phaethon est le corps parent de cette pluie.

Par une nuit sombre, près du pic, vous pouvez souvent attraper 50 météores ou plus par heure. Par une nuit optimale pour les Gémeaux, il est possible de voir 150 météores à l’heure … ce qui pourrait se produire cette année, étant donné le ciel sans lune qui accompagne la pluie de météores des Gémeaux de cette année. La nouvelle lune tombe le 14 décembre 2020. Les matins précédant cette date, vous verrez un croissant de lune décroissant. Et – les 11, 12 et 13 décembre 2020 – après une nuit d’observation des météorites, le croissant lunaire élancé et l’éblouissante planète Vénus s’élèvera dans votre ciel oriental à l’aube ou presque.

 

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