Pourquoi la gratitude améliore-t-elle votre santé ?


« Ce ne sont pas les gens heureux qui sont reconnaissants, mais les gens reconnaissants qui sont heureux ».


À l’occasion de Thanksgiving, les habitants des États-Unis ont exprimé leur gratitude pour la générosité de leur vie. Cependant, beaucoup ne réalisent pas qu’en agissant ainsi, ils améliorent également la qualité de leur santé. En outre, ils augmentent leur espérance de vie.

Les preuves scientifiques sont concluantes en ce qui concerne l’humeur, les perspectives et la santé. Les personnes heureuses vivent 7 à 10 ans de plus que les personnes malheureuses. En outre, les personnes optimistes ont un risque de maladie cardiaque inférieur de 77 % à celui des personnes pessimistes. Mais comment devenir plus heureux et plus optimiste dans votre vision du monde ?

Le principe du bonheur

Dans The How Of Happiness de Sonja Lyubomirsky, l’auteur nous apprend que 50 % de notre propension au bonheur est basée sur un point de consigne génétique, quelque chose que nous ne pouvons pas beaucoup influencer, 10 % est basé sur les circonstances de la vie (comme obtenir une promotion, trouver la bonne personne ou réaliser le rêve créatif), et 40 % est une « activité intentionnelle » que nous pouvons influencer par notre comportement.

Cela signifie que nous pouvons être jusqu’à 40 % plus heureux dans nos vies sans changer le moins du monde nos circonstances, et l’une des principales activités intentionnelles est la pratique de la gratitude.

Les recherches montrent que les personnes constamment reconnaissantes sont plus heureuses, plus énergiques, plus optimistes, plus serviables, plus empathiques, plus spirituelles, plus indulgentes et moins matérialistes. Elles sont également moins susceptibles d’être déprimées, anxieuses, solitaires, envieuses, névrosées ou malades.

Les preuves

Dans une étude, on a demandé à un groupe de participants de citer cinq choses pour lesquelles ils sont reconnaissants chaque jour. On a demandé à un autre groupe de citer cinq tracas. Les personnes exprimant de la gratitude étaient non seulement plus heureuses et plus optimistes, mais elles ont également signalé moins de symptômes physiques. Elles étaient moins souvent confrontées à des problèmes tels que maux de tête, toux, nausées ou acné. D’autres études sur la gratitude ont montré que les personnes atteintes de maladies chroniques présentent une amélioration clinique lorsqu’elles pratiquent régulièrement la gratitude.

Des personnes gravement déprimées à qui l’on a demandé d’énumérer quotidiennement des pensées de gratitude sur un site Web se sont révélées nettement moins déprimées à la fin de l’étude que les personnes déprimées à qui l’on n’avait pas demandé d’exprimer leur gratitude. Et nous savons que la dépression est un facteur de risque important de maladie.

Pour obtenir d’autres preuves scientifiques surprenantes sur la façon d’être en bonne santé, lisez Mind Over Medicine ou regardez mon émission spéciale de la télévision publique intitulée Heal Yourself : Mind Over Medicine (consultez les listes ici). (Conseil : la générosité et l’autosoin radical sont bons pour la santé, alors essayez de donner généreusement de votre temps et de votre amour pendant les fêtes de fin d’année tout en vous concentrant sur votre propre autosoin).
Comment la gratitude favorise-t-elle le bonheur ?

Selon le Dr Lyubomirsky, la gratitude.. :

  • favorise le fait de savourer les expériences positives de la vie
  • renforce la valeur et l’estime de soi
  • aide les gens à faire face au stress et aux traumatismes
  • Encourage les actes de bienveillance et les comportements moraux
  • aide à créer des liens sociaux, à renforcer les relations existantes et à entretenir de nouvelles relations (nous savons que les personnes seules ont un taux de maladies cardiaques deux fois plus élevé que celles qui ont des liens sociaux forts)
  • Empêche les comparaisons nuisibles
  • Diminue ou dissuade les sentiments négatifs tels que la colère, l’amertume et la cupidité.
  • Empêche l’adaptation hédoniste (la capacité d’ajuster votre point de consigne à de nouvelles circonstances positives de sorte que nous n’apprécions pas la nouvelle circonstance et qu’elle a peu d’effet sur notre santé ou notre bonheur en général).

Comment pratiquer la gratitude

Vous n’avez pas besoin d’attendre Thanksgiving pour profiter des bienfaits de la gratitude sur votre santé et votre bonheur.

Tenez un journal de la gratitude.
Réfléchissez à 3 ou 5 choses pour lesquelles vous êtes actuellement reconnaissant (ce n’est pas grave si ce sont des choses banales !) et notez-les. Les données suggèrent qu’il est préférable de le faire une fois par semaine, mais si vous trouvez que le faire tous les jours vous convient mieux, allez-y !

Cultivez une attitude de gratitude.
La tenue d’un journal n’est peut-être pas votre tasse de thé, alors vous feriez mieux de vous entraîner à avoir des pensées reconnaissantes. Essayez de remarquer une pensée ingrate que vous avez chaque jour et de la remplacer par quelque chose dont vous pouvez être reconnaissant.

Variez votre pratique de la gratitude.
Essayez de tenir un journal de temps en temps, d’avoir des pensées reconnaissantes, de dire ce dont vous êtes reconnaissant à l’heure du dîner, de faire de l’art sur ce dont vous êtes reconnaissant, mais secouez-vous ! Nous avons tendance à nous ennuyer facilement, alors la pratique de la gratitude fonctionne mieux lorsque nous changeons notre façon d’être reconnaissant.

Exprimez votre gratitude directement aux autres.
Appelez un ami, écrivez une lettre, partagez vos pensées reconnaissantes avec les membres de votre famille ou parlez à un collègue de travail de ce dont vous êtes reconnaissant.

De quoi êtes-vous reconnaissant ?

Partagez votre gratitude ici dans les commentaires. Et merci de vous intéresser à ce que j’écris. Je vous suis très reconnaissant !