Pourquoi vous pouvez (et devez) commencer à apprendre les arts martiaux plus tard dans la vie

Dans le monde occidental, en particulier aux États-Unis, les arts martiaux ont tendance à être définis par des stéréotypes : Les personnes qui s’entraînent sont soit des enfants de huit ans qui apprennent les coups de pied du karaté, soit des bagarreurs assoiffés de sang qui espèrent participer à l’Ultimate Fighting Championship. Mais les notions qui définissent les conceptions populaires des arts martiaux ne sont pas vraies, et il y a de nombreuses raisons pour lesquelles des adultes normaux et bien équilibrés peuvent bénéficier de commencer leur parcours pugilistique plus tard dans la vie. Et vous n’êtes pas obligé de vous prosterner aux côtés d’un élève de cinquième année si vous décidez d’explorer les arts martiaux après votre 30e anniversaire.

L’entraînement vous donne des objectifs tangibles
Les enfants s’entraînent aux arts martiaux pour diverses raisons, comme le renforcement de l’estime de soi et la défense contre les intimidateurs, mais la plupart du temps, leur entraînement est une activité extrascolaire qui équivaut à une garderie. À l’école de jiu-jitsu brésilien (BJJ) où je m’entraîne depuis huit ans, de nombreux enfants vont et viennent, et seuls quelques-uns s’adonnent à ce sport assez sérieusement pour le poursuivre à un niveau compétitif à l’adolescence, puis à l’âge adulte.

Mais l’entraînement aux arts martiaux est une pratique où les récompenses tangibles sont basées sur le mérite. Si vous décidez de vous entraîner dans une discipline qui repose sur un classement par ceinture – le BJJ, le judo, le taekwando, le karaté et de nombreux autres arts martiaux utilisent un système de ceintures – vous pourriez trouver une motivation supplémentaire à monter de niveau. De plus, dans certains arts martiaux, comme le BJJ, qui dispose d’un solide circuit de compétition, vous pouvez vous entraîner à la compétition. Pour certains pratiquants d’arts martiaux, la quête de médailles et de récompenses peut ressembler à de l’herbe à chat. Peut-être découvrirez-vous que le défi de la compétition donne un sens à votre vie.


À part cela, les différents arts martiaux de type grappling et autres disciplines de frappe comme la boxe et le Muay Thai (kickboxing thaïlandais) peuvent vous mettre dans une forme fantastique. De nombreuses personnes ont du mal à trouver un moyen attrayant de faire de l’exercice une fois qu’elles ont atteint l’âge adulte, mais les arts martiaux vous donnent une raison de revenir, même si vous vous faites botter le cul, car vous apprenez et vous vous améliorez à chaque minute passée dans le gymnase.

Vous créerez une communauté
Les adultes ont parfois du mal à créer une communauté en dehors des lieux de rencontre traditionnels. En fin de compte, il y a une limite au temps que vous pouvez consacrer à traîner dans les bars avant que la présumée communauté que vous construisez ne s’effrite sans alcool.

Personnellement, j’ai rencontré tellement de gens intéressants que je n’aurais jamais eu le privilège de connaître sans mon incursion dans le grappling et la frappe. Il est plus facile d’apprendre à connaître quelqu’un quand on apprend ensemble et qu’on se pousse à s’améliorer à chaque séance d’entraînement. Si vous êtes aussi dévoué à un art que quelqu’un d’autre, vous passerez invariablement beaucoup de temps ensemble et vous formerez potentiellement des liens forts.

Vous développerez votre confiance en vous
La notion de crise de la quarantaine est un cliché, mais c’est néanmoins un terme que les gens utilisent souvent pour décrire une sorte de vide spirituel qui affecte les adultes. Bien sûr, apprendre à donner un coup de poing ou un coup de pied circulaire ne va pas faire disparaître tous les problèmes, mais accomplir ses objectifs est un moyen fantastique de cultiver l’estime de soi et la motivation future.

De plus, vous apprendrez à cultiver un sentiment de résilience lorsque vous êtes sous pression. L’entraînement peut être éreintant (si vous le prenez au sérieux), et vous pouvez vous trouver dans une situation de tension physique plus importante que jamais, mais vous découvrirez également que vous avez le courage de continuer face à cet effort, et que vous pouvez rester calme dans l’intensité d’un round d’entraînement. Et bien que cela soit implicite, il convient de mentionner qu’un entraînement régulier dans n’importe quelle discipline vous aidera à vous défendre si jamais vous devez le faire.

Si vous commencez à vous entraîner en tant qu’adulte, gardez à l’esprit que nous ne sommes plus des enfants avec des membres élastiques et des corps qui guérissent dans des délais stupéfiants. À cette fin, écoutez votre corps. Si vous sentez qu’une douleur tenace va s’aggraver et potentiellement causer une blessure, prenez une semaine de repos (ou le temps qu’il vous faut). La longévité devrait être l’objectif ici, et traiter votre corps comme vous le faisiez à 17 ans n’y contribuera pas.