Quand les personnes que nous aimons meurent : comment honorer leurs héritages et leurs leçons

« La chanson est terminée, mais la mélodie persiste. » ~Irving Berlin

Enfant, je ne suis jamais allée aux funérailles de mes grands-parents et, honnêtement, j’étais secrètement heureuse de ne pas y être allée. J’étais trop jeune pour comprendre ce que ressentait la mort, et je ne pense pas avoir eu la force de le faire. Ainsi, lorsque j’ai appris leur mort, je me suis raconté des histoires selon lesquelles ils étaient partis en vacances prolongées et s’amusaient beaucoup, et que nous ne pouvions donc pas les voir.

Cette histoire s’est répétée dans mon esprit tout au long des années, et c’est ce qui m’a permis de continuer à avancer. Mais au fond de moi, je savais que j’avais une peur intense de la mort et que je ne pouvais pas la regarder en face.

Mais récemment, j’ai dû l’affronter lorsque je me suis rendu aux funérailles d’un collègue qui était comme un mentor pour moi. Sa mort soudaine et prématurée a été comme un coup de poing dans les tripes.

Après ses funérailles, nous nous sommes enfermés, et j’ai eu l’impression que le monde entier était en deuil. C’était comme si la vie s’était arrêtée à cause de sa mort. C’est le genre d’impression que DM a eu sur moi. J’étais en état de choc et je n’arrivais pas à comprendre ce qui venait de se passer et pourquoi.

Vous voyez, DM était une personnalité magnanime. Il était plein de vie, compatissant, attentionné, planifié, organisé, et tout cela à soixante ans.

Il rayonnait de santé, jusqu’à ce qu’un jour fatidique de septembre, il soit soudainement victime d’une attaque. Mais il s’est battu comme un tigre et s’est rapidement rétabli. Je pouvais imaginer qu’il reviendrait bientôt au travail, au moins à un certain niveau. L’attaque l’a également pris par surprise, car il était très soucieux de sa santé et de ses habitudes alimentaires, etc.

J’ai toujours pensé que je verrais DM profiter de la vie à la retraite, la passer à jouer au golf, à organiser des événements caritatifs, à apprécier un bon karaoké, à chanter, à recevoir et à passer du temps avec les gens qu’il aimait. Au milieu de tous ces plaisirs, je pensais qu’il ferait encore partie de l’entreprise en tant que sage. Mais mes rêves ont été brisés lorsqu’en janvier, il a souffert de nouvelles complications.

Je n’y ai pas prêté attention, car il s’était déjà battu comme un tigre auparavant et j’étais sûr qu’il le ferait à nouveau. Mais il semble que le destin ait eu d’autres plans et qu’il nous ait quittés le 11 mars.

Je n’arrivais pas à comprendre comment ou pourquoi c’était arrivé. C’était la mort qui montrait sa vilaine tête une fois de plus. Cette fois, aucune histoire ne pouvait me dire le contraire. Je ne voyais pas d’échappatoire car DM et moi travaillions ensemble et sa présence au travail allait me manquer. Aucune histoire ne pouvait m’empêcher de voir la vérité en face. Il était mort, et je ne pouvais rien y faire. Je devais faire face à cette vérité.

Je ne pouvais pas supporter l’idée de retourner au bureau. L’idée me répugnait. Je n’étais pas sûre de pouvoir y faire face. Mais je devais le faire parce que nous étions en confinement et que je devais me préparer à commencer à travailler à la maison. Chaque fois que je me rendais au bureau, je sentais encore sa présence. J’avais l’estomac noué.

J’ai eu du mal à accepter sa mort. Comment allais-je m’en remettre ?

J’avais rencontré DM à un moment de ma vie où j’étais au plus bas. Mon mari était alors à l’étranger et mes enfants étaient petits.

Je me souviens de l’entretien. Il s’agissait d’un poste d’administrateur de prêts hypothécaires, et j’étais surqualifié pour ce poste. Mais les horaires de travail et la flexibilité qu’offrait le poste correspondaient à mon grand projet. Et le fait qu’il s’agissait d’un poste dans le domaine des prêts hypothécaires, ce que je faisais depuis de nombreuses années, m’a attiré vers ce poste. Lors de l’entretien, quelque chose m’a dit que ce serait la meilleure décision de ma vie.

Nous avons travaillé ensemble pendant deux ans, et pendant cette période, je me suis rendu compte que nous étions semblables à bien des égards. DM était calme, privé, amical et concerné. Probablement parce que nos anniversaires étaient à un jour d’intervalle, nous nous comprenions même sans nous parler.

Un an plus tard, lorsque lui et mon mari ont décidé de s’associer, j’étais très heureuse car DM était non seulement digne de confiance, mais il était aussi un vétéran dans son domaine, il était honnête et avait une brillante réputation.

Lorsqu’il est décédé, j’ai fait mon deuil en silence. Je n’arrêtais pas d’écouter la chanson « Memories » de Maroon 5, et quelque chose dans les paroles me donnait l’impression que le chanteur avait écrit cette chanson pour lui.

En retournant à la vie quotidienne, j’ai réalisé qu’il y avait deux choses que je n’arrivais pas à accepter dans la mort de DM.

La première, c’est que pour moi, DM représentait des valeurs telles que l’honnêteté, le courage, la résilience, le travail, la gentillesse et la compassion. J’ai toujours pensé que ces valeurs étaient intemporelles, immortelles et invincibles. Mais avec la mort de DM, j’ai senti que ces valeurs ont été incinérées avec lui. J’ai eu de la peine pour ces valeurs parce que j’y tenais aussi beaucoup.

La deuxième raison de mon chagrin était que je sentais que la vie ne lui permettait pas de s’asseoir, de se détendre et de s’amuser, sans se soucier du monde, et de passer du temps à faire les choses qu’il aimait.

Mais en réfléchissant davantage à ce que cela signifiait, je me suis rendu compte qu’en mourant, il m’a transmis ces valeurs comme un héritage à faire fructifier pour que je puisse les utiliser dans ma vie.

J’ai réalisé que sa mort m’a également appris à ne pas attendre la retraite ou l’avenir pour vivre ma vie en faisant les choses que j’aime et que je veux faire. La vie est bien trop précaire, courte et précieuse pour cela. Nous ne saurons jamais quand notre heure viendra, alors nous devons bien utiliser notre temps sur terre en faisant les choses que nous aimons.

Avec cela, j’ai réalisé que la personne que nous aimons ou respectons ne nous quitte jamais. Elle reste toujours avec nous par l’esprit, par les souvenirs, par les héritages, les leçons et les valeurs qu’elle laisse derrière elle, comme DM l’a fait pour moi.

Quel héritage votre proche a-t-il laissé pour vous ? Ils ont bien dû laisser quelque chose derrière eux. Ils le laissent pour que vous puissiez poursuivre l’excellent travail qu’ils ont commencé. Il faut du temps, de la patience et du courage pour s’en rendre compte, et cela peut s’avérer difficile lorsque l’on est plongé dans le chagrin. Ressentez d’abord tout ce que vous devez ressentir, puis demandez-vous :

Qu’est-ce qui était important pour eux ? Quelles valeurs défendaient-ils ? Qu’admirez-vous dans leur façon de vivre, et comment pouvez-vous l’incarner dans votre propre vie ? Que pouvez-vous apprendre de leurs choix – ceux qu’ils ont faits et ceux qu’ils n’ont pas faits ?

Jamie Anderson a écrit que le deuil est simplement de l’amour qui n’a nulle part où aller. Alors, quand vous serez prêt, mettez tout cet amour pour honorer le message qu’ils auraient voulu laisser derrière eux.

Lorsque je réfléchis à ce que mes grands-parents auraient voulu me laisser, je me rends compte que c’était de vivre ma meilleure vie possible. Je suis prête à porter leur flambeau devant moi ! Et vous ?