Un ancien virus pourrait être responsable de la pensée et des souvenirs

 

Les virus en général influencent notre corps à un niveau que la plupart d’entre nous ne comprennent pas. Étant donné que les virus modifient nos cellules, ils peuvent exercer une influence sur nous dans certains cas et à leur manière.

Le gène Arc pourrait provenir d’une sorte de virus et à partir de là, devenir ce qu’il est aujourd’hui. Deux articles publiés il y a quelques années dans la revue Cell semblent suggérer que ce gène pourrait être plus important pour nous et notre histoire que nous le pensons. Des virus anciens pourraient être responsables du développement d’une grande partie du génome humain lui-même, peut-être même jusqu’à 80%.

James Ashley, qui a travaillé sur l’une de ces études, a raconté ce qui suit au NY Post:
«Le gène neuronal Arc est essentiel pour le stockage d’informations de longue durée dans le cerveau des mammifères. Il médite diverses formes de plasticité synaptique et a été impliqué dans des troubles du développement neurologique.»

Le gène Arc a lui-même un rôle important dans notre vie et joue sur la façon dont nous percevons le monde qui nous entoure. Les infections virales et autres problèmes de ce type sont considérés comme une mauvaise chose, mais la vérité est qu’ils peuvent, à bien des égards, être cruciaux lorsqu’il s’agit de se procurer de nouveaux matériels qui nous permettront de progresser. Les virus créent des gènes et certains de ces gènes sont extrêmement importants pour aller de l’avant.

Big Think rapporte ce qui suit concernant le fonctionnement du gène Arc:
Comme Arc l’imite, il encapsule son ARN afin de le transférer d’un neurone à un autre. Elissa Pastuzyn, Ph.D. est boursier postdoctoral et auteur principal de cette étude. Dans un communiqué de presse, elle a déclaré: « Nous sommes allés dans cette voie de recherche en sachant qu’Arc était spécial à bien des égards, mais lorsque nous avons découvert qu’Arc était capable de médier le transport d’ARN de cellule à cellule, nous avons été terrassés. » , « Aucune autre protéine non virale dont nous avons connaissance n’agit de la sorte. »

L’étude change notre façon de voir le processus évolutif. Plutôt que des mutations aléatoires, cela suggère que les organismes peuvent s’emprunter les uns aux autres pour se développer. Pour tester la théorie, Shepherd et ses collègues ont mis au point un certain nombre d’expériences afin de déterminer si Arc fonctionnait ou non comme un virus.

Ce qu’ils ont trouvé, c’est que la protéine se réplique en plusieurs exemplaires dans des capsides, qui portent son ARNm à l’intérieur. Ils ont ensuite pris ces capsides et les ont placées dans des boîtes de Pétri contenant des neurones de souris, où ils ont observé Arc transférant son ARNm de l’un à l’autre. Il semble que l’activation d’un neurone déclenche plus d’Arc, ce qui provoque la libération de plus de capsides, ce qui entraîne un effet domino.

Tout cela pour ceux qui ne suivent pas semble suggérer que notre façon de penser, notre conscience elle-même et d’autres choses de ce genre sont le résultat d’un virus. Arc a dû pénétrer à un moment ou à un autre dans notre corps et, au fur et à mesure de nos recherches, nous espérons en apprendre davantage sur le sujet. Plus nous examinerons le gène Arc, plus nous pourrons découvrir rapidement ce qui est partagé entre les cellules.