Une femme immigre aux États-Unis avec 300 dollars ; elle dirige aujourd’hui l’équipe du Mars Rover de la NASA.

De nombreuses personnes immigrent aux États-Unis à la recherche d’une vie meilleure et de plus d’opportunités, dont Diana Trujillo. Elle a grandi à Cali, en Colombie, et s’est intéressée très tôt aux sciences et à l’espace. Elle était loin de se douter que ces rêves allaient l’emmener très loin quelques décennies plus tard.

Elle a fait de sa vision d’une carrière scientifique à la NASA une réalité. Elle travaille comme ingénieur aérospatial et dirige une équipe de 45 personnes au Jet Propulsion Lab de la NASA. Là, son équipe a travaillé à la création du bras robotique du rover martien Persévérance.

Lorsqu’elle était petite fille, en Colombie, Diana rêvait d’explorer l’univers et de mieux le comprendre. Cette fascination l’a amenée à faire un grand saut dans l’inconnu pour réaliser ses rêves.

Elle savait qu’elle voulait faire carrière dans les sciences, mais de nombreux obstacles se dressaient sur sa route. En tant que Latina dans un domaine dominé par les hommes, Diana n’était pas sûre de pouvoir faire avancer sa carrière. Cependant, son père pensait que le fait de parler une deuxième langue lui donnerait un avantage. Il est devenu son plus grand supporter et lui a suggéré de vivre avec sa tante à Miami tout en poursuivant ses études.

Elle décide donc d’immigrer aux États-Unis à seulement 17 ans pour poursuivre une carrière scientifique. Elle n’avait que 300 dollars en poche. Mais elle s’est jurée de réussir dans son nouveau pays. Elle prend des emplois de femme de ménage pour payer ses études au Miami Dade College. Elle y suit des cours d’anglais et s’inscrit également à des cours d’ingénierie aérospatiale.

Bien qu’elle ait dû se battre pour aller à l’école, prenant parfois six bus pour se rendre en classe, elle ne s’est jamais plainte. Même si elle devait nettoyer les salles de bains pour son travail, elle était reconnaissante d’avoir la chance de réaliser ses rêves.

Diana a persévéré pour devenir la première femme hispanique de l’Académie de la NASA.

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Photo : NASA sur The Commons, Aucune restriction, via Wikimedia Commons
« J’ai vu tout ce qui se présentait à moi comme une opportunité », a déclaré Diana à CBS News. « Je ne l’ai pas vu comme : ‘Je n’arrive pas à croire que je fais ce travail la nuit, ou ‘Je n’arrive pas à croire que je nettoie une salle de bain en ce moment même’. C’était plutôt : ‘Je suis contente d’avoir un travail, de pouvoir acheter de la nourriture et d’avoir une maison pour dormir…' ».

Cependant, elle avait une autre raison de vouloir immigrer aux États-Unis pour étudier les sciences. Elle se sentait également motivée à devenir ingénieur aérospatial pour prouver à certains membres de sa famille qu’ils avaient tort.

« Je voulais que les membres de ma famille – en particulier les hommes – reconnaissent que les femmes apportent une valeur ajoutée », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Cela venait du fait que je voulais leur prouver que nous étions importantes. »

Lorsqu’elle est arrivée à l’université, cependant, sa motivation pour réussir était différente. Le jour où elle a dû déclarer sa majeure à l’université de Floride, elle se rappelle ne pas savoir quoi choisir. Puis, lorsque Diana a rejoint le doyen, elle a regardé la couverture d’un magazine sur laquelle figuraient des femmes astronautes. C’est alors qu’elle a su qu’elle voulait faire de l’ingénierie aérospatiale.

Elle a également remarqué que pratiquement aucun étudiant ou femme hispanique ne faisait la queue avec elle. À ce moment-là, elle s’est souvenue d’une partie de la raison pour laquelle elle avait décidé de s’inscrire à l’université en premier lieu.

Diana a poursuivi ses études, se spécialisant en sciences spatiales au MDC. Ses professeurs ont reconnu ses efforts et l’ont encouragée à poser sa candidature à la prestigieuse Académie de la NASA. Le programme de formation l’a acceptée avec empressement, et elle est devenue la première femme immigrée hispanique de l’académie. Elle a excellé et la NASA lui a offert un poste à temps plein, comme à un seul autre étudiant de l’académie.

Diana a bravé les obstacles pour travailler à la NASA, mais elle a une mission plus importante en tête.
Alors qu’elle était inscrite à l’académie de la NASA, Diana a fait la connaissance de l’expert en robots Brian Roberts. Il a immédiatement vu son potentiel et lui a demandé de rejoindre son département de recherche en robotique spatiale de la NASA à l’université du Maryland. Là, elle a obtenu une licence en ingénierie aérospatiale et a été diplômée en 2007.

« En passant à l’université du Maryland, j’ai pris un an de retard dans ma carrière, mais cela en valait la peine, car j’ai réussi à entrer dans le département éducatif de la NASA en tant que responsable des opérations de l’Académie », a-t-elle déclaré au journal colombien El Tiempo.

Plus tard cette année-là, elle est devenue membre du Goddard Space Flight Center de la NASA dans le cadre du programme Constellation. Elle a également commencé à travailler au Jet Propulsion Laboratory sur des missions spatiales humaines et robotiques. Depuis son embauche à la NASA, Diana a travaillé jusqu’à devenir directrice de vol pour le Mars Rover.

Elle a franchi une étape importante dans sa carrière en 2014 lorsqu’elle a dirigé l’équipe de sécurité opérationnelle du rover Curiosity. Au cours de cette mission, elle a développé un outil de dépoussiérage pour aider les scientifiques à mieux explorer la surface de Mars. Cette réalisation importante lui a valu d’être reconnue comme l’une des 20 Latinos les plus influents de l’industrie technologique. Depuis lors, Diana n’a cessé de placer la barre plus haut.

Lorsque le rover Mars Perseverance s’est posé sur Mars le mois dernier, Diana a commenté cet événement historique. Il s’agissait de la toute première transmission de la NASA en langue espagnole. Ensuite, Diana a animé la toute première émission en espagnol de la NASA, intitulée Juntos perseveramos (Ensemble, nous persévérons). Depuis sa diffusion en direct le mois dernier, elle a recueilli plus de 2,5 millions de vues sur YouTube.


Réflexions finales : Diana est devenue la première immigrée latino à la NASA et espère inspirer d’autres femmes.
Depuis qu’elle a décidé d’immigrer aux États-Unis, Diana a accompli tant de choses. Selon la Student Research Foundation, les Hispaniques ne représentent que 8 % de la main-d’œuvre des STEM, dont 2 % de femmes. Diana continue d’encourager les femmes, en particulier les minorités, à poursuivre leurs rêves, quel que soit leur milieu. Elle pense qu’une plus grande visibilité des minorités dans les STEM incitera davantage d’enfants à poursuivre des carrières dans ce domaine.

« Les abuelas, les mamans ou les papas, les oncles, los primos, comme tout le monde doit voir ça, et ils doivent voir une femme là-dedans, aussi. Pour qu’ils puissent se tourner vers la jeune génération et dire : « Elle peut le faire, vous pouvez le faire ».

Diana rêve toujours de devenir un jour astronaute et de participer à des missions spatiales. Cependant, pour l’instant, sa mission est d’encourager davantage de femmes à poursuivre des carrières dans le domaine des sciences et de l’ingénierie.