5 choses qu’une langue blanche peut révéler sur votre santé

Vous vous souvenez que vos parents vous ont appris qu’il était impoli de tirer la langue aux gens ? La seule exception était lorsque vous ouvriez la bouche pour un examen médical. Si le professionnel de santé voit une langue blanche, qu’est-ce que cela dit de votre état de santé général ?

Votre langue est peut-être l’un des muscles les plus étonnants de votre corps. C’est le seul groupe de muscles qui n’est pas recouvert par la peau, de sorte que vous pouvez la voir et la toucher. De plus, c’est le seul groupe de muscles de votre corps qui bouge indépendamment des os et des articulations.

Comme nous sommes tous des individus, la langue n’est pas la même pour tout le monde. La langue de certaines personnes peut être un peu plus longue et plus épaisse que d’autres. Vous vous souvenez sans doute de votre cours de biologie au lycée : certaines personnes peuvent enrouler leur langue comme un taco, tandis que d’autres n’y parviennent pas.

Selon un article de Informed Health, les muscles de votre langue sont recouverts d’une épaisse couche de tissu conjonctif. Si vous regardez la surface de ce fantastique muscle, vous remarquerez qu’elle est recouverte d’une muqueuse spéciale, précise l’article. Sa racine est reliée à l’arrière de votre gorge, sur le plancher de votre bouche.

Les trois sections de votre langue

Le goût est l’un des cinq sens de votre corps, et votre langue le régit principalement. Vous voyez la fine membrane de mucus qui recouvre la surface de votre langue ? Elle est recouverte de petites bosses appelées papilles. Chaque papille a une ou deux fonctions :

  1. Le goût
    De nombreuses personnes confondent souvent les papilles en relief à la surface de leur langue avec des papilles gustatives. La plupart de vos papilles contiennent des groupes de papilles gustatives, également appelées cellules gustatives. Chacune d’entre elles possède des microvillosités, c’est-à-dire des poils microscopiques qui envoient des messages gustatifs à votre cerveau.

Comme le corps humain a besoin de variété, votre langue peut identifier cinq sensations gustatives : sucré, acide, salé, amer et umami. Un article publié par la National Library of Medicine indique que toutes les zones de votre langue peuvent détecter ces goûts. Il démonte également l’idée fausse selon laquelle votre langue est divisée en sections qui identifient une sensation gustative spécifique.

  1. Digestion
    Lorsque vous prenez une bouchée de nourriture, votre langue commence instantanément à envoyer des messages à votre cerveau sur la saveur, la texture et la température. Parallèlement, elle joue un rôle essentiel dans la digestion primaire. Ce groupe de muscles souples s’agite et s’agite pour guider la nourriture afin qu’elle soit pulvérisée par vos molaires.

Votre langue oscille d’un côté à l’autre pour mélanger les aliments mastiqués avec les enzymes digestives de votre salive. Ensuite, elle dirige les aliments mélangés vers l’arrière de votre gorge pour être avalés par votre œsophage.

  1. La parole
    Sans la langue, la parole serait impossible. Elle collabore avec la bouche, les dents et la gorge pour former les sons qui composent toutes les langues. Elle fournit les nombreuses nuances des dialectes du monde entier, des jolis sons « r » roulés aux syllabes plus complexes et gutturales.

L’un des mythes les plus répandus est le danger supposé d’avaler la langue, notamment lors d’une crise. Heureusement, cette merveille de muscle est fixée au fond de la bouche par une membrane résistante appelée le frein lingual.

Vous pouvez vous regarder dans un miroir, soulever votre langue et constater qu’elle est fermement fixée par le bas. Il est donc impossible d’avaler votre langue.

Considérez votre langue comme une carte de votre santé
Vous pouvez également remercier votre langue d’être une protection essentielle contre les bactéries et les virus envahissants. À sa base, vers l’arrière de votre gorge, vous avez de petites glandes appelées amygdales et adénoïdes. Celles-ci attrapent souvent les microbes et provoquent une infection appelée amygdalite.

Heureusement, ces glandes capturent l’infection avant qu’elle ne se propage dans votre corps. Si vous êtes comme beaucoup de gens, vous avez peut-être subi une ablation des amygdales et des adénoïdes en raison de maladies chroniques. Cependant, d’autres personnes traversent la vie sans problème avec ces glandes protectrices intactes.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi votre médecin vous demande toujours de tirer la langue et de « dire ahh » ? C’est parce qu’il sait que la surface de votre langue fournit des indices essentiels sur votre état de santé actuel. Il recherche toute décoloration, comme une langue blanche.

Si vous vous sentez un peu mal, vous pouvez généralement sentir un revêtement désagréable dans votre bouche et le voir sur votre langue dans le miroir. C’est l’une des innombrables façons dont votre corps envoie des signaux de détresse. Votre langue est l’une des premières zones à montrer des signes de problème.

Lorsque vous remarquez que votre langue est recouverte d’une couche blanche, cela ne signifie pas que votre langue se colore. Une infection dans votre système peut provoquer une inflammation et un gonflement de ces papilles bosselées. Par conséquent, ces papilles gonflées retiennent les bactéries et les débris, donnant à la surface de la langue un aspect blanc flou.

Que signifie une langue blanche pour votre bien-être ?
Au premier coup d’œil sur votre langue, votre prestataire de soins obtient des indices sur d’éventuels problèmes de santé. De nombreuses raisons peuvent être à l’origine d’une couche blanche sur ce muscle. Voici cinq éléments courants qu’une langue blanche peut révéler sur votre santé.

  1. Le muguet
    Cette affection de la bouche et de la gorge est fréquente chez les bébés et les jeunes enfants, mais elle peut aussi toucher les adultes. Lorsque la levure Candida habituellement présente dans votre organisme se multiplie trop rapidement, elle peut se présenter sous la forme d’une infection fongique blanche dans la bouche et la langue. Des remèdes simples permettent souvent de la faire disparaître rapidement.
  2. Leucoplasie
    Si vous souffrez d’une irritation chronique de la gorge et de la bouche, il se peut que vous soyez atteint de ce trouble. En défense, votre langue peut présenter une prolifération de cellules qui se combinent à la kératine, formant une couche blanche.

La leucoplasie est souvent observée chez les personnes qui fument et boivent de l’alcool, mais elle peut parfois se développer sans raison. Elle est généralement bénigne mais peut se transformer en cellules cancéreuses.

  1. Langue géographique
    Votre langue est comme toutes les parties de votre corps car elle se débarrasse des cellules mortes et en génère de nouvelles. Si certaines parties de votre langue génèrent de nouvelles cellules plus rapidement que d’autres, vous pouvez remarquer des taches blanches. Ces taches peuvent devenir sensibles, douloureuses et infectées.
  2. Lichen planus oral
    Si votre système immunitaire est affaibli, vous pouvez développer une inflammation chronique de la bouche appelée lichen plan buccal. Non seulement il se présente sous la forme d’un enduit blanc sur votre langue, mais vous pouvez également développer des lésions douloureuses de la bouche et de la langue. Bien que le lichen plan buccal ne soit pas curable, il peut être géré efficacement.
  3. Syphilis
    Cette affection bactérienne est une maladie sexuellement transmissible grave qui peut être fatale si elle n’est pas traitée. Parmi tous ses symptômes révélateurs, la langue blanche en fait généralement partie. Bien entendu, votre prestataire de soins effectuera des tests et compilera vos antécédents médicaux avant de confirmer un diagnostic aussi précaire.

Facteurs de risque
Plusieurs facteurs de risque peuvent vous rendre plus vulnérable à l’apparition de taches blanches sur la langue. Beaucoup d’entre eux ne sont qu’une simple irritation et ne mettent pas la vie en danger. Si vous entrez dans l’une de ces catégories, votre langue peut être affectée :

  • L’âge : les jeunes enfants et les personnes âgées sont plus susceptibles d’avoir des plaques blanches sur la langue et la bouche à cause du muguet.
  • Antibiotiques : Parfois, les antibiotiques destinés à combattre une infection bactérienne peuvent eux-mêmes devenir problématiques. Vous pouvez être sensible à certains antibiotiques ou en prendre trop. Les levures naturelles présentes dans votre bouche peuvent se surpeupler et provoquer une infection et des plaques blanches sur votre langue.
  • Dommages : Si votre langue est endommagée par la mastication ou un autre traumatisme, elle peut développer des plaques blanches. Les prothèses dentaires sont connues pour irriter les gencives, la bouche et la langue.
  • Hypothyroïdie : Lorsque votre thyroïde est sous-active, elle ne produit pas assez d’hormones pour réguler votre métabolisme. Cela affecte souvent la couleur de votre langue.
  • Abus de substances psychoactives : Le tabac à chiquer, le tabagisme, l’alcoolisme et la toxicomanie font des ravages dans tout votre corps. Ils peuvent souvent laisser des résidus chimiques dans votre bouche qui se manifestent par des taches pâles sur votre langue.
  • La déshydratation : Buvez-vous suffisamment d’eau chaque jour ? Si ce n’est pas le cas, vous pouvez vous déshydrater et votre santé peut être compromise. Vous pouvez remarquer une bouche sèche, une mauvaise haleine et une langue blanche.
  • Médicaments : De nombreux médicaments et traitements contre le cancer peuvent assécher votre bouche et provoquer un enduit blanc sur votre langue.
  • Mauvaise hygiène buccale : N’oubliez pas de vous brosser les dents et d’utiliser du fil dentaire après chaque repas, ou au moins deux fois par jour. N’oubliez pas non plus de bien brosser votre langue ou d’utiliser un racleur de langue. Sinon, les bactéries et les particules alimentaires peuvent provoquer des caries et des maladies des gencives, et décolorer votre langue.

Dernières réflexions sur la signification d’une langue blanche pour votre santé
Votre langue est peut-être petite, mais elle joue un rôle important dans le maintien de la vie et de votre bien-être. Prenez-en soin chaque jour en la brossant ou en la grattant doucement et familiarisez-vous avec son paysage. Si vous remarquez un enduit blanc, un goût ou une odeur désagréable, cela peut être le signe d’un problème de santé, même aussi minime que l’halitose.