Comment mon fils m’a appris que pleurer peut améliorer ma santé mentale

« Et certains jours, la vie est juste dure. Et certains jours sont juste rudes. Et certains jours, il faut pleurer avant d’aller de l’avant. Et tout cela est bien. »

Inconnu

Au fil des ans, j’ai acquis la réputation d’être « l’émotive ».

J’étais toujours la première à pleurer aux mariages, y compris le mien. À celui-là, je me suis à peine arrêtée pendant toute la cérémonie ! Et dès que je dépasse la moitié de la durée de toute bonne fête, il est inévitable qu’un sanglot épique m’attende.

À ce stade, je devrais probablement mentionner que je suis un homme de quarante-trois ans. Je vis également au Royaume-Uni, un pays qui est fier de son « esprit bouledogue » et de sa « fermeté ». Ce que cela signifie réellement, c’est que nous sommes un pays où de nombreuses personnes sont mal à l’aise avec leurs propres émotions, et terriblement mauvaises dans leur traitement.

Ce qui m’amène à l’objet de ce billet – et c’est un billet joyeux. Je suis ravie d’annoncer qu’au cours des dernières années, j’en suis venue à voir la vraie valeur de la capacité à pleurer, et à ne pas avoir honte de le faire.

Cela ne veut pas dire que je suis quelqu’un qui a souvent des crises de larmes en public qui mettent les gens mal à l’aise ! En fait, c’est plutôt le contraire. J’ai atteint un point où j’ai appris à reconnaître ma propre soupape de pression interne. Je sais quand il faut la relâcher et je sais comment le faire en privé, dignement et sainement.

Les êtres humains sont les seuls animaux capables de pleurer. Il y a manifestement une raison à cela, et il suffit de peu de recherches pour découvrir que cela présente de sérieux avantages, tant sur le plan mental que physiologique. On pense que les pleurs réduisent les hormones du stress et détendent le système nerveux.

Il existe des alternatives aux pleurs, et nous les voyons tout le temps : des comportements malsains, des dépendances, des explosions de colère et de violence, et des schémas de disputes et de désaccords.

Cela me ramène à l’idée de « garder la tête haute ». Les émotions doivent sortir quelque part et, d’après mon expérience, ce sont les personnes qui s’attachent à être « fortes » et « viriles » qui vivent des vies encombrées de disputes et de gueules de bois.

Tout compte fait, je préfère avoir la possibilité de pleurer et ne pas avoir honte de le faire. Récemment, je pense avoir appris à aller plus loin, au point de pouvoir utiliser les pleurs comme un outil extrêmement utile dans mon arsenal de santé mentale.

Alors, qu’est-ce qui m’a amené à ce point ? La réponse est simple : la paternité.

Mon fils aîné vient d’avoir sept ans. Et il me ressemble beaucoup. C’est un mot très galvaudé, mais c’est un garçon « sensible ». Il a beaucoup d’empathie et une âme merveilleusement douce. Il est aussi très sentimental et – comme moi – aussi susceptible d’être touché par la joie que par la tristesse.

Comme tout le monde, nous avons traversé une période difficile depuis le début de la pandémie. L’un des aspects les plus difficiles a été d’aider les enfants à traverser cette épreuve. Cela signifie qu’il faut faire face à leur solitude, mais aussi trouver constamment ce qu’il faut leur dire pour qu’ils soient aussi protégés que possible sans pour autant insulter leur intelligence.

Une autre partie de ce travail consiste à reconnaître quand tout cela devient un peu trop pour eux.

Je peux prédire assez précisément quand mon fils va faire une « crise ». Et je m’assure toujours d’être là, prête à l’accueillir lorsqu’il veut laisser échapper ses larmes. Je l’encourage à prendre tout le temps dont il a besoin. Je frémis quand je vois des parents dire « ça suffit maintenant », ou pire.

Cela ne signifie pas que j’essaie d’élever un enfant qui est constamment en larmes ! Mais j’essaie d’élever un enfant qui sait que pousser un bon hurlement est une façon plus sage et plus évoluée de libérer ses émotions que de frapper quelqu’un dans la cour de récréation ou d’avoir une dispute indigne.

Pendant que je lui apprenais cela, j’apprenais moi-même. Tout comme j’ai appris à prédire quand il aura bientôt besoin de « tout lâcher », je suis devenu beaucoup plus attentif aux moments où j’en ai besoin aussi.

J’ai quelques problèmes de santé mentale. L’anxiété est le principal, avec un généreux mélange de TOC et de dépression périodique comme cerises sur le gâteau.

Une chose qui indique que ma santé mentale est en danger, c’est quand je ne peux pas pleurer. La dépression est souvent mal comprise. Pour moi, lorsqu’elle est à son comble, elle se manifeste par un vide émotionnel et un engourdissement.

En fait, le « grand cri » marque souvent le tournant d’une période de dépression. Cela signifie que j’ai recommencé à ressentir. J’ai appris ce schéma au fil des ans, et j’en suis maintenant au point de pouvoir dire « j’ai besoin de pleurer ».

Et c’est une chose très puissante. Je sais ce que je dois faire, et cela me donne le pouvoir d’essayer consciemment de le faire aujourd’hui.

Comme nous l’avons déjà établi, pleurer peut libérer des hormones de stress et calmer le système nerveux. Qui ne voudrait pas faire cela, surtout pendant une période de mauvaise santé mentale ?

Le problème, c’est que beaucoup trop de gens sont conditionnés pour avoir honte de montrer leurs émotions. Mais ce n’est pas comme si j’appelais tous mes amis pour leur dire : « Je me sens un peu déprimé, alors je me réserve une heure aujourd’hui pour aller dans la chambre avec un tas de chansons tristes et des mouchoirs ».

La dernière fois, c’était il y a quelques jours, et j’ai fait part de mes intentions à ma femme. Cela a impliqué en soi un peu d’embarras et de vulnérabilité. Mais lorsque j’ai refait surface un peu plus tard, elle m’a dit que j’avais l’air d’une personne différente, avec un pas plus vif et des joues plus colorées.

C’est pour cela que j’ai écrit ceci. C’est profondément personnel, parce que personne n’est jamais fier de pleurer un bon coup. Je ne peux m’empêcher de me demander si cela devrait changer.

Je suis fière que mes enfants n’aient pas à vivre dans une maison où les disputes sont inutiles. Une maison où nous traitons les émotions d’une manière saine – une manière à laquelle seuls les humains ont accès.

Alors préparez votre liste de lecture « chansons pour pleurer ». Apprenez à connaître les vieilles photos qui vous mettent hors de vous, ou les films qui sont certains de vous  » toucher dans les cordes « . Et n’ayez pas peur de vous retirer pendant un certain temps et d’utiliser le pouvoir des émotions pour améliorer votre santé mentale.

Pour être clair, ce n’est pas une arme que je dois déployer fréquemment ou publiquement, mais c’est une arme que j’aime avoir à ma disposition. Elle est là pour vous aussi, alors n’ayez pas peur ou ne soyez pas gêné de l’utiliser. Les autres solutions sont peut-être plus populaires auprès de la foule des « irréductibles », mais elles ne leur profitent pas, ni aux personnes qui les entourent.

Laissez-vous aller.