Des scientifiques expliquent comment l’exercice peut protéger le cerveau contre la dépression et l’anxiété

De nombreuses personnes souffrant de dépression et d’anxiété entendent dire qu’il leur suffit de faire de l’exercice pour se sentir mieux. C’est bien sûr faux, et un traitement approprié est nécessaire pour améliorer les troubles mentaux diagnostiqués.

Mais s’il y avait une part de vérité dans le concept d’exercice physique bénéfique pour la santé mentale ? Il s’avère que c’est peut-être le cas ! Mais est-ce efficace ? L’exercice peut-il protéger le cerveau contre la dépression et l’anxiété ? La science le dit, et voici comment !

  1. Comment l’exercice du yoga protège le cerveau
    Vous avez probablement entendu à maintes reprises que les médecins recommandent le yoga pour réduire de nombreuses formes de tension mentale. Bien qu’il ne s’agisse certainement pas d’une panacée, le yoga peut vous aider. Il est peu risqué et idéal pour la relaxation, et ses bienfaits se manifestent généralement après une ou deux séances seulement.

Le yoga implique une respiration profonde, le renforcement du tronc et la souplesse. Il vous oblige essentiellement à calmer votre esprit et à ralentir, ce qui est bénéfique pour l’anxiété, le stress et la dépression. Lorsque vous devez vous concentrer sur des mouvements délibérés et une respiration attentive, il est plus facile de libérer les émotions négatives.

La polyvalence du yoga ajoute à son attrait. Il existe des routines douces et d’autres plus difficiles, ainsi qu’un large éventail de difficultés intermédiaires. Néanmoins, ses caractéristiques unificatrices, à savoir des postures d’équilibre et d’étirement, des périodes de méditation et des exercices de respiration contrôlée, ont toutes été utiles pour lutter contre l’anxiété et la dépression.

Voici trois études qui vont dans ce sens :
« Le yoga comme traitement complémentaire de la dépression : Effects of Traits and Moods on Treatment Outcome » publié dans Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine (2007).
Cette étude révèle que les personnes qui suivent des cours de yoga voient leurs symptômes névrotiques, leur dépression, leur anxiété et leur colère diminuer de manière significative, ce qui entraîne une amélioration de la pensée positive. En fait, l’étude finit par recommander le yoga comme une forme de traitement complémentaire des troubles dépressifs.

« Les effets du yoga sur l’anxiété et le stress » publié dans Alternative Medicine Review (2012).
Cette petite revue des essais de recherche avait pour but d’examiner comment le stress et l’anxiété sont affectés par le yoga. Elle a révélé que dans les 35 études examinées, 25 d’entre elles ont vu leurs participants bénéficier d’une diminution des symptômes d’anxiété et d’une réduction du stress après avoir commencé à pratiquer le yoga.

« Modern postural yoga as a mental health promoting tool : A systematic review » publié dans Complementary Therapies in Clinical Practice (2018).
Cette étude a révélé de nombreux avantages du yoga. Sur le plan physique, il permet de réduire la pression artérielle, d’équilibrer la fréquence cardiaque et d’améliorer la fonction respiratoire, ce qui peut, en soi, être bénéfique pour les niveaux d’anxiété. Cependant, il est également révélé que le yoga renforce les expériences de bien-être, régule la réponse au stress et l’éveil physiologique, et améliore les symptômes d’anxiété et de dépression.

  1. Comment l’exercice de la course à pied protège le cerveau
    Les médecins recommandent souvent la course à pied aux personnes qui aiment les défis. Et ils offrent ce conseil pour une bonne raison. La course à pied offre de nombreux avantages différents. Si la plupart des aspects positifs attendus de la course à pied sont purement physiques, certains de ces effets physiques se répercutent sur la santé mentale. Mieux encore, certains aspects de la course à pied ont des effets bénéfiques importants sur la santé mentale !

Voici quelques études qui le prouvent :
« Coronaropathie chez les marathoniens » publié dans Annals of the New York Academy of Sciences (1977).
Cette étude a révélé que la course à pied peut réduire le risque de maladie cardiaque, mais bien que ce soit son objectif principal, elle a également trouvé un avantage intéressant pour la santé mentale. La course à pied est censée permettre de résister aux envies de consommer certains aliments, ce qui aide les personnes qui sont stressées, qui mangent, qui mangent de manière émotionnelle ou qui éprouvent de l’anxiété face à la nourriture.

« Effets antidépresseurs de l’exercice : Evidence for an adult-neurogenesis hypothesis ? » publié dans le Journal of Psychiatry & Neuroscience (2006).
Cet examen de la recherche a révélé que l’exercice, en particulier la course à pied, peut être presque aussi efficace que les antidépresseurs, sinon autant. Cela signifie que la course à pied peut essentiellement fonctionner comme un traitement efficace du trouble dépressif majeur, car elle aide le cerveau à développer de nouveaux neurones plus vitaux.

« MBSR vs exercice aérobie dans l’anxiété sociale : IRMf de la régulation des émotions des croyances négatives en soi » publié dans Social Cognitive and Affective Neuroscience (2013).
Cette étude a révélé que l’exercice aérobique tel que la course à pied pourrait être bénéfique pour l’anxiété sociale et la phobie sociale, permettant une plus grande confiance dans les espaces sociaux.

« La course à pied comme une médecine de style de vie clé pour la longévité » publiée dans Progress in Cardiovascular Diseases (2017).
Cette étude a révélé que même seulement cinq minutes de course quotidienne pourraient être capables d’augmenter la durée de vie d’une personne. La réduction de la tension mentale impliquée par un bien-être global sain peut réduire les sentiments de désespoir ressentis par les personnes souffrant de dépression.

« Interrelationship between Sleep and Exercise : A Systematic Review » publié dans Advances in Preventive Medicine (2017).
Le sommeil est crucial pour la gestion de l’humeur et du stress. Moins vos habitudes de sommeil sont saines, plus vous êtes susceptible de souffrir de symptômes négatifs d’anxiété et de dépression. Selon cette étude, la course à pied et d’autres formes d’exercices similaires peuvent stimuler la mémoire, réduire les niveaux de stress, et même vous protéger de la dépression et des troubles de l’humeur !

« Mindful Running – An ultimate way to Mindfulness Meditation », un document de conférence de Positive Psychology, Mindfulness, and Psychotherapy (2018).
En tant que forme d’exercice, la course à pied peut libérer des neurotransmetteurs positifs ou des hormones qui vous font vous sentir bien, comme la norépinéphrine et la sérotonine. De plus, ces boosts se produisent à la fois après et pendant la séance d’entraînement. Mais, en plus de cela, il y a un avantage supplémentaire à votre pensée positive : la course à pied est intrinsèquement méditative. Essentiellement, la course implique des mouvements répétitifs des membres et du corps dans son ensemble. Ces mouvements peuvent produire des expériences méditatives pour le cerveau qui aident à équilibrer les émotions et à améliorer les symptômes de l’anxiété et de la dépression.

  1. Comment l’exercice général protège le cerveau
    Assez parlé d’exercices spécifiques ! Parlons du concept général de l’activité physique. Vous verrez à quel point elle est efficace pour combattre l’anxiété, la dépression et leurs symptômes. Si cela fait battre votre cœur et vous fait courir, vous obtiendrez ces résultats.

Voici quelques avantages scientifiquement prouvés de toute forme d’exercice :
« L’exercice régulier est associé à la résilience émotionnelle au stress aigu chez les adultes en bonne santé » publié dans Frontiers in Physiology (2014).
Selon cette recherche, la participation à une activité physique peut vous aider à combattre le stress de manière plus positive Cela se produit en réduisant votre réactivité physiologique naturelle aux sentiments négatifs d’anxiété et de stress. Par conséquent, vous êtes globalement moins affecté par ces sentiments. En d’autres termes, vous gagnez une certaine immunité contre le stress à l’avenir et de meilleurs mécanismes d’adaptation pour votre stress quotidien, tout en un.

« La réponse du cortisol à l’exercice chez les jeunes adultes » publiée dans Frontiers in Behavioral Neuroscience (2015).
Les hormones du stress, comme le cortisol, peuvent être libérées de manière effrénée lorsque vous entrez dans des états chroniques d’anxiété. Cette étude a révélé que l’exercice pouvait contribuer à réduire les niveaux de ces neurotransmetteurs dans votre sang tout en stimulant les hormones positives comme les endorphines qui vous font vous sentir bien et apportent des améliorations à votre pensée positive. Ces facteurs vous rendent plus résilient à l’anxiété et à la dépression.

« Exercice et santé mentale » publié dans Maturitas (2017).
Selon cette étude, les personnes souffrant de troubles anxieux, de troubles paniques, de troubles de stress post-traumatique et d’autres affections liées à l’anxiété peuvent se sentir mieux lorsqu’elles font de l’exercice. Cela s’explique par le fait que l’exercice permet au corps de dépenser ses tensions et son stress de manière saine, brûlant ainsi une partie de l’anxiété qui l’accompagne.

« L’exercice dans le traitement de l’anxiété clinique en médecine générale – une revue systématique et une méta-analyse » publiée dans BMC Health Services Research (2018).
Cette étude s’ajoute aux recherches existantes sur la sensibilité à l’anxiété, montrant que l’exercice peut aider le corps à réagir moins sévèrement aux déclencheurs d’anxiété. Elle a également révélé que les attaques de panique peuvent être réduites en fréquence et en gravité par des exercices fréquents.

  1. Comment l’exercice favorise les processus qui protègent le cerveau

Les bienfaits de l’exercice ne se limitent pas à ce qui change directement la façon dont vous gérez les symptômes de l’anxiété et de la dépression. L’exercice n’est pas seulement bénéfique pour la protection psychologique. Et il s’avère que certains de ses bienfaits contribuent à protéger le cerveau de manière indirecte.

  • C’est une source de distraction
    L’exercice physique exige un certain degré de concentration. Vous devez faire des efforts et vous pousser pour progresser lorsque vous pratiquez des exercices plus intenses. Cela signifie que vous n’êtes pas en mesure de vous concentrer sur vos angoisses ou vos émotions négatives.
  • L’exercice vous apporte un soutien social
    Il existe de nombreuses façons de faire de l’exercice en société. Vous pouvez pratiquer des sports d’équipe, réunir un groupe d’amis pour vous entraîner ensemble ou vous faire de nouveaux amis à la salle de sport. Il est prouvé depuis longtemps que le soutien social a des effets positifs sur des maladies comme la dépression et l’anxiété. Ainsi, en faisant de l’exercice et en bénéficiant de ce tampon social, vous aidez indirectement votre esprit, et vous obtenez un soulagement encore plus grand du stress lorsque votre routine d’exercice se double d’un lieu de rencontre amical.
  • Il gère les comorbidités
    De nombreux problèmes de santé mentale ont des manifestations physiques. Le syndrome du côlon irritable, qui est souvent associé à l’anxiété et même à la dépression, en est un exemple courant. Des recherches ont montré que l’exercice régulier est capable de soulager ces symptômes physiques.
  • Il vous rend plus confiant
    L’exercice n’est pas une panacée pour les problèmes d’estime de soi, mais il peut contribuer à améliorer l’image que vous avez de vous-même. Faire de l’exercice signifie que vous prenez soin de vous, ce qui peut vous aider à vous sentir plus satisfait de votre apparence générale, surtout si vous pouvez perdre votre excès de poids dans le processus. Il n’y a rien de tel que la magie de réaliser que vos vêtements vous vont mieux et de façon plus flatteuse ! Même si vous ne faites pas de l’exercice pour perdre du poids ou changer votre apparence, vous vous sentirez étonnamment bien après une séance d’entraînement, ce qui vous donne une lueur de bonheur et un sourire éclatant.
  • Un corps sain fait un esprit sain
    C’est un peu un vieux dicton, mais c’est vrai. Le stress, l’anxiété et la dépression peuvent vous rendre plus vulnérable aux maladies. La maladie peut vous rendre plus sensible aux problèmes de santé mentale. C’est un cycle qui se poursuit jusqu’à ce que vous le rompiez. Apprendre à construire un corps sain grâce à l’activité physique aidera votre esprit à rester en bonne santé, lui aussi.

Dernières réflexions sur la façon dont l’exercice peut protéger le cerveau contre la dépression et l’anxiété
L’exercice n’est peut-être pas la solution parfaite à vos problèmes de santé mentale. Mais c’est une option viable de traitement complémentaire aux méthodes traditionnelles. Les nombreux bienfaits de l’exercice ne peuvent être négligés, surtout lorsqu’ils sont étayés par autant de preuves scientifiques. Élaborez donc un plan d’exercice simple pour faire un peu d’exercice chaque jour. Puis augmentez l’intensité et la durée au fur et à mesure ! Votre anxiété et votre dépression ne disparaîtront peut-être pas. Mais vous pourriez réduire vos symptômes de dépression, et vous vous sentirez bien d’avoir essayé.