Pourquoi cela n’a plus d’importance pour moi si mon travail impressionne les gens

« Ne laissez pas les rôles que vous jouez dans la vie vous faire oublier qui vous êtes ». ~Roy T. Bennett

Partout où je vais et où je rencontre de nouvelles personnes, on me demande : « Que faites-vous ? »

J’adore parler de ce que je fais parce que j’aime ce que je fais, mais ce n’est pas ce que j’ai toujours fait, et ce n’est certainement pas tout ce que je suis. C’est une partie de qui je suis, mais il y a tellement plus.

Quand on est jeune, on nous demande de choisir une carrière. Vous savez, la question, « Que veux-tu faire quand tu seras grand ? » Le problème, c’est que quelqu’un au lycée sait-il vraiment ce qu’il veut faire pour le reste de sa vie ? Je me risquerais à dire que de nombreux lycéens ne savent même pas encore qui ils sont vraiment.

Quand j’étais enfant, j’étais un élève brillant, un athlète vedette, un perfectionniste et un perfectionniste. J’ai appris très jeune que le fait de bien réussir me permettait de me sentir bien dans ma peau. Mes réalisations m’ont valu les louanges et l’admiration de beaucoup et m’ont donné ce dont j’avais besoin pour me sentir bien.

La validation.

En dernière année de lycée, il était naturel que je choisisse d’aller à l’université pour devenir ingénieur aérospatial. L’aviation m’intéressait, mais surtout, lorsque je disais à d’autres personnes ce que j’avais décidé de faire, elles hochaient la tête en signe d’approbation. Une fille intelligente doit choisir une « carrière intelligente », n’est-ce pas ?

La validation et l’approbation m’ont poussée à aller de l’avant.

Après avoir obtenu une licence en ingénierie aérospatiale à l’université du Minnesota, je suis allée travailler pour la société Boeing à Seattle, dans l’État de Washington. Je n’ai pas aimé ça. C’était peut-être dû en partie au mal du pays ou au temps maussade de Seattle, mais surtout au fait que la vie de cubicule n’était pas pour moi.

Je pensais que quelque chose n’allait pas chez moi. Après tout, j’avais travaillé si dur pour en arriver là dans ma vie. Je devrais aimer ça, non ? N’étais-je pas enfin arrivée ?

J’ai beaucoup lutté contre cela parce que d’un côté, je redoutais d’aller au travail. D’autre part, lorsque je disais aux gens ce que je faisais dans la vie, ils se penchaient et m’écoutaient un peu plus. Même mon propre père était fier de parler de ma carrière d’ingénieur et du fait que je travaillais pour l’une des plus grandes entreprises aérospatiales du monde, mais je suis passé depuis à des activités moins impressionnantes, et il ne m’a jamais posé de questions sur ces activités.

Ma carrière avait l’air géniale, intéressante et impressionnante sur le papier, mais je mourais tranquillement à l’intérieur.

Mon mari et moi avons fini par déménager à l’autre bout du pays, à Savannah, en Géorgie, où j’ai travaillé pour une autre grande entreprise aérospatiale, Gulfstream Aerospace. Je ne me sentais pas vraiment différente de mon poste là-bas, jusqu’à ce que je sois transférée dans un groupe appelé Sales Engineering.

Dans ce secteur, j’ai pu interagir et collaborer avec les services des ventes et du marketing pour créer les données techniques qu’ils utiliseraient pour présenter la flotte de Gulfstream à des clients potentiels. J’ai aimé le défi, mais j’ai surtout apprécié la collaboration avec d’autres personnes qui n’étaient pas enterrées dans leurs ordinateurs toute la journée. C’est là que j’ai eu la première idée que j’aimais communiquer avec les autres.

Lorsque mon premier enfant est né, j’ai quitté l’industrie aérospatiale. Nous venions de déménager à Los Angeles, et il était plus logique pour moi d’être une mère à plein temps, puisque je n’étais pas le soutien de famille et que nous n’avions pas absolument besoin d’un deuxième revenu. De plus, je n’étais pas non plus très enthousiaste à l’idée de travailler comme ingénieur, alors dans un sens, c’était une porte de sortie.

Quitter la carrière que je n’aimais pas était, d’un côté, très libérateur. Mais d’un autre côté, sans cette épaisse couche de validation qui s’empilait chaque fois que quelqu’un me demandait « Que faites-vous dans la vie ? », je me sentais nu. Je me sentais inférieur. J’avais l’impression d’être un raté qui ne pouvait pas réussir dans le monde réel.

Mon identité était liée à ma carrière, qui avait l’air si bien sur le papier mais qui ne me faisait pas du bien dans mon âme.

Mon ex-mari est avocat, et nous assistions à des événements avec beaucoup d’autres avocats et de personnes très instruites. Lors de ces événements, je redoutais la question « Alors, Kortney, que faites-vous ? ».

Ma réponse était toujours un peu timide, presque désolée.

« Je reste à la maison avec notre fils. »

Il y avait généralement un lent hochement de tête, avec un peu d’intérêt feint, comme s’ils ne savaient pas vraiment quoi dire de plus sur la profession de mère au foyer.

Comme j’avais aussi une entreprise de photographie à côté, j’ajoutais rapidement « et je suis aussi photographe ».

Cela avait tendance à susciter un peu plus d’intérêt.

« Mais j’étais ingénieur aérospatial », ajoutais-je, dans un ultime effort pour obtenir le signe d’approbation que je recherchais tant.

Bingo. La sonnette d’alarme a retenti. La foule a applaudi. Les gens étaient ramenés à quelque chose de plus excitant.

Ce bon vieil ami familier, la validation, était de retour.

J’ai longtemps lutté pour trouver mon identité sans tous les « trucs » de l’extérieur. Ce n’est que lorsque j’ai divorcé et que j’ai dû trouver un moyen de subvenir à mes besoins financiers après l’expiration de ma pension alimentaire que j’ai commencé à me demander « Qui suis-je vraiment ? »

Qui suis-je sans ma carrière, mes accomplissements, la validation externe ?

Pendant toutes ces années, j’ai vécu avec un pied dans le monde où je voulais m’aimer pour ce que je suis plutôt que pour ce que je faisais et un pied dans le monde où je voulais faire plus, faire mieux, faire TOUT.

Je vivais entre les mondes de l’auto-validation et de la validation externe.

Je savais que je voulais la première, mais j’avais besoin de la seconde.

En faisant le travail de découvrir qui je suis vraiment, en apprenant à m’aimer pleinement et en étant capable de me valider sans aucune aide extérieure, j’ai réalisé que je me posais les mauvaises questions depuis le début.

En tant que société, nous posons les mauvaises questions.

Au lieu de demander à nos enfants : « Que veux-tu faire quand tu seras grand ? », je pense que nous devrions leur demander : « Qui veux-tu être ? »

J’ai posé cette question à ma fille de onze ans, et elle m’a regardée avec son air interrogateur de maman, « pourquoi me poses-tu une question aussi bizarre », et elle m’a répondu « Hum, je veux juste être moi ? ».

Oui !